Person of Interest, primera temporada

Person of Interest es una serie de crímenes en la que un informático y un ex militar se unen para evitar asesinatos. Está creada por J.J.Abrams y John Nolan, hermano del director de cine Christopher Nolan y su guionista habitual.

Esta serie me la habían recomendado en varias ocasiones pero siempre la fui dejando. El que finalizara con unas críticas por todo lo alto y la temática de “agentes informáticos” que tienen me convenció para verla. De momento solo he visto la primera temporada y aprueba con nota. Y eso que todas las reseñas afirman que cuando la serie se pone bien es a partir de la tercera temporada.

Estás siendo observado

Person of Interest toma como punto de partida la existencia de una máquina creada por el gobierno USA que espía todas nuestras comunicaciones. Usando estos datos junto con otro tipo de información, como las cámaras de videovigilancia, la máquina es capaz de predecir atentados terroristas, objetivo para el cual fue construida.

Pero su diseñador, el informático Harold Finch (interpretado por Michael Emerson, conocido por hacer de Ben Linus en Perdidos), descubre que la máquina también es capaz de predecir crímenes comunes. Los que mandaron construir la máquina se niegan a usarla para detener estos crímenes, pues tienen miedo a que salga a la luz.

Así que Finch modifica el algoritmo de predicción para que le envíe a él los crimines “irrelevantes”. Y contrata a un ex-asesino del ejército USA para resolver los crímenes. Este personaje, John Resse, es interpretado por el actor Jim Caviezel (conocido por hacer de Jesucristo en La Pasión)

Person of Interest, primera temporada

Tenemos otro número, mr Reese

Todo esto es el punto de partida de la serie, lo que he contado se explica en el primer capítulo, por si alguien está leyendo esto y cree haber leído demasiado. La mecánica de esta primera temporada es la habitual de un procedimental policíaco. Es decir, cada capítulo, un caso. La máquina le comunica a Finch una persona que está a punto de ser asesinada o de convertirse en un asesino y este envía al señor Resse a evitar el crimen.

Cada capítulo es una sucesión de giros de guión y de acción frenética. Un detalle que hace distinta a Person of Interest de otras series policíacas es que aquí tratan de resolver los crímenes antes de que ocurran. Y que lo único que saben es que la persona señalada por la máquina estará involucrada, pero de ninguna forma pueden saber si será el asesino o el asesinado. El juego que da esto a la hora de crear intriga está muy bien aprovechado, con grandes momentos de ¡Oh, vaya, jamás habría esperado esto!

Por otra parte la acción es trepidante, pero exige una gran suspensión de la incredulidad. El ex-agente Resse es una máquina de combate, capaz de salir sin despeinarse de un edificio rodeado por una docena de paramilitares armados con fusiles de asalto. Y Finch es un hacker casi milagroso, que entra en cualquier sistema informático, de comunicaciones o de vigilancia en segundos y sin esfuerzo.

Person of Interest

Puedo sentirlo. Mirándonos. Escuchándonos. No hay sitio donde esconderse

En este sentido la serie hay que tomársela como quien ve una serie de superhéroes. Asumes que los protagonistas son capaces de casi todo y ya está. Person of Interest no es una serie realista. Tampoco trata de serlo. Eso sí, como informático puedo decir que todo lo relacionado con los hackeos tiene un mínimo de base. Las cosas que hace Finch no se pueden hacer tan rápido, ni de forma tan sencilla, pero no se dicen tonterías al estilo de CSI y su infame “Voy a crear una interfaz gráfica en Visual Basic para obtener su IP”

Y Resse es casi invencible, pero como lo son los agentes especiales de la ficción, como Jason Bourne o James Bond. A este tipo de personajes ya estamos muy acostumbrados.

La serie no es solo una sucesión de casos independientes, sino que también hay un grupo de personajes recurrentes que poco a poco van tomando peso. Además se nos ofrecen pequeños flashbacks del pasado, para contarnos de donde han salido los protagonistas. Aquí se nota la mano de J.J.Abrams. Ojo, estos recuerdos del pasado son mucho más escuetos y menos presentes que en Perdidos, donde eran “marca de la casa”. Hay capítulos que ni siquiera los incluyen.

De momento solo he visto la primera temporada, pero según se por otras reseñas, al llegar a la tercera temporada Person of Interest se “serializa”. De capítulos sueltos la serie pasa a tener una trama única que continúa de un episodio a otro, para finalizar en la quinta temporada. Por lo que he leído en cuanto la serie toma un argumento continuado mejora bastante. Pero la primera temporada ya es bastante buena por si misma.

Aún así, si no te ves con ganas de empezar con una serie de 22 capítulos por temporada, en este artículo te indican los mejores capítulos de cada temporada: Person of Interest: Los capítulos que debes ver

Bastante recomendable.

Probando duolingo, app para aprender idiomas

Duolingo es una aplicación para móviles cuya finalidad es el aprendizaje de idiomas. Desde que tuve mi primer teléfono con conexión a Internet he usado varias de estas aplicaciones y, de momento, Duolingo es la que más me ha gustado. Voy a contaros por qué.
DuolingoPero antes, un par de aclaraciones. Primero, esto no es una reseña pagada. Tampoco es un análisis hecho de forma rápida. He usado Duolingo y otras aplicaciones casi a diario durante varios meses antes de escribir esta reseña.

Segundo, no estoy usando Duolingo para aprender desde cero. En estos momentos la uso para practicar con dos idiomas (francés e inglés) de los cuales ya había dado clases presenciales. Creo que este tipo de apps sirven cuando tienes una base mínima de gramática. Y la gramática se aprende mejor estudiando de la forma tradicional.

Estas aplicaciones van mejor como complemento o cuando ya has llegado al punto en el que prefieres seguir por tu cuenta.

Bien, ¿y por qué me gustá más duolingo que otras apps de aprendizaje de idiomas? Varias cosas.
App para aprender idiomasPrimero, los ejercicios tienen mayor dificultad. Casi todas las apps de este tipo se basan en repetición de ejercicios. En duolingo muchos de ellos te obligan a escribir frases completas, lo que requiere un mayor esfuerzo. Me he encontrado con apps que te hacen preguntas que puedes responder por simple descarte. Por ejemplo, si me preguntan como se escribe “No me gusta el baloncesto” en inglés y me dan estas opciones:

– I no like tennis.
– I like don’t soccer.
– No I like dancing.
– I don’t like basketball.

Puedo dar como correcta la cuarta, aunque no haya aprendido la gramática de negación. Esto es un ejemplo extremo, pero cosas así me he encontrado. Duolingo en este caso suele forzarte a que escribas la frase completa.

Esta mayor dificultad favorece el que veas los errores que cometes. Que aquí estamos para aprender, no para aprobar un examen, por lo que no poder saber la solución por descarte es una ventaja.

aprender idiomas con duolingoSegundo, los ejercicios de pronunciación. Duolingo tiene algunas preguntas en las que te hará repetir en voz alta una frase en el idioma que estés estudiando y analizándola te dirá si la has pronunciado de forma correcta o no. No es un sistema perfecto, pues cuando te dice que has pronunciado mal no te dice donde has fallado. Pero muchas apps de este tipo carecen de este tipo de ejercicios, con lo que es mejor que nada.

Si eres de los que aprovecha el transporte público para estudiar idiomas y no te apetece ponerte a hablar en alemán en el metro, este tipo de ejercicios se pueden desactivar.

Tercero, el modo de repaso. Como en muchas apps para aprender idiomas, duolingo agrupa los ejercicios por temas. Cuando acabas un tema se asigna una barra de energía a dicho tema. Y si más adelante fallas palabras de ese tema, irás perdiendo energía.
Ejemplo, completas la unidad de colores y esta se marca como aprendida. Más adelante estás con la unidad de ropa y al traducir la frase “Tengo una falda roja” escribes mal la palabra “roja”. Pues perderás energía en la unidad de colores.

Esto te permite saber que unidades has ido olvidando y cuales te hacen falta repasar. Incluso puedes hacer una ronda de ejercicios de repaso con preguntas sobre el vocabulario y la gramática que has ido olvidando. Lo interesante es que los ejercicios de repaso se adaptan a lo que has ido fallando, en vez de ser preguntas de repaso genéricas, como suele ser ocurrir con otras apps.

aprender idiomas en el móvilCuarto, la prueba de nivel. Cuando usas una aplicación para aprender idiomas partiendo de una base previa, siempre tienes la duda de ¿por donde empiezo? ¿Qué temas me salto? Duolingo te permite hacer una prueba de nivel para marcarte como aprobados los temas que conozcas. Con esto te permite empezar en el nivel que tienes, no en función de una estimación tuya.

Además en cualquier momento puedes “exonerar” una unidad. Por ejemplo, si llegas a una unidad de vocabulario sobre naturaleza y consideras que esa temática la conoces, puedes evitar tener que hacer los 5 o 6 grupos de ejercicios haciendo uno conjunto.
Entre esto y el sistema de repaso inteligente, duolingo consigue adaptarse muy bien a tu nivel en el idioma estudiado.

Y eso es todo. ¿Algún defecto? Sí, la aplicación solo tiene una única voz a la hora de leer  los textos. Tener varias voces con diferentes acentos habría sido más útil para un aprendizaje real.

Pero en general Duolingo me ha dejado la sensación de ser una aplicación hecha por personas que han usado de manera sistemática muchas aplicaciones parecidas y han sacado una en la misma linea, pero añadiendo los detalles que faltaban en las demás.

Ah, y además es gratuita.

Los juegos del hambre: Sinsajo, parte 1

Sinsajo“Sinsajo, parte 1” es la primera parte de las dos en las que se divide el final de la trilogía de los juegos del hambre. Tras una segunda parte que mejora a la primera, esta tercera película se queda en lo que se esperaba. Una película de transición.

Hollywood lleva unos años tratando de estirar sus éxitos todo lo posible. Cuando se acaban las secuelas y precuelas, la moda es convertir novelas no demasiado extensas en dos películas. Y los problemas de esta técnica se ven en Sinsajo.

La historia avanza de forma lenta. Ciertas partes se hacen reiterativas y se nota que se podrían haber recortado o eliminado. Y cuando por fin la historia va adquiriendo fuerza, se acaba y a esperar un año.

La película no es mala. El diseño de producción está trabajado, los actores realizan su labor con solvencia y la hay un par escenas muy poderosas. Destacan algunas secuencias bélicas que sorprenden en una historia dedica al público juvenil.

Pero su carencia de desenlace y que se acabe cuando la historia por fin está planteada, hace que sea una película que se ve sin pena ni gloria.

Por cierto, para ver esta película hay que haber visto las dos anteriores, puesto que se presupone que ya conoces a todos los personajes y situaciones.

Nota: Bien.

El cartel lo he sacado del blog oficial de los juegos del hambre

Nebraska

Nebraska es la nueva película de Alexander Payne, director de Entre copas. Cuenta la historia de un anciano con principio de demencia y un pasado de alcoholismo que cree haber recibido un premio de un millón de dólares. Su familia trata de convencerle de que el supuesto premio es un timo. Pero al no conseguirlo, su hijo decide acompañarle en coche al sur de los EEUU a recibir el hipotético premio.

Película independiente norteamericana. En blanco y negro, cuenta una historia sencilla en tono de comedia dramática. La parte cómica pesa más, con personajes geniales como la cínica esposa del protagonista. Tiene momentos tristes, pero nunca llega a dejar el tono alegre, concediendo una gran ternura a esas escenas en las que la situación parece torcerse más de la cuenta.

El guión es sencillo, una sucesión de personajes y anécdotas propias de la América profunda. Sin estridencias ni giros inesperados. Su fuerza está en los diálogos. Las conversaciones entre padre e hijo, o los casi monólogos de la mujer del protagonista. Los actores están todos magníficos, estando su protagonista, Bruce Dern, nominado al Óscar.

Recomendada si te gusta el cine independiente americano, o las historias familiares.

Notable.

Super Meat Boy

Super Meat Boy es un juego de plataformas desarrollado por una compañía independiente y que puedes comprar por 13,99€ en Steam (o esperar a una oferta. Yo lo conseguí por menos de 1€ en un pack de juegos).

El argumento es muy simple. El malvado doctor Fetus ha raptado a nuestra chica y debemos ir superando pantallas hasta rescatarla. El argumento y el nombre del juego es un claro homenaje al Super Mario Bros y en cierto modo la mecánica es similar.

Super Meat Boy. Pantalla de presentación

La mecánica del SMB consiste en que te maten, te vuelvan a matar y vuelvas a morir hasta que finalmente consigas pasarte la pantalla. Los niveles son muy cortos, rara vez duran más de 10 segundos. Con lo que el factor de “pique” y de ¡tengo que intentarlo una vez más! es extremadamente alto.

Los niveles no son nada sencillos. Aunque el primer mundo (The Forest) no nos presentará demasiados problemas, a partir de ahí entramos en mundos llenos de pinchos, trampas de lava, paredes que se rompen, cuchillas, misiles teledirigidos y todo tipo de elementos dispuestos a matarnos una y otra vez.

Super Meat Boy. Captura de un nivel

En este aspecto, el juego cuida de no resultar demasiado frustante. Cada mundo son veinte pantallas, pero podemos jugarlas en el orden que queramos. Por lo que si una nos resulta excesivamente difícil, podemos probar suerte con la siguiente. Tampoco hace falta finalizar todas las pantallas para acabar el mundo, generalmente con completar 17 pantallas será suficiente. Eso si, para pasar al siguiente nivel tendremos que vencer a un enemigo final de fase, que puede resultar bastante puñetero.

En general es un juego bastante entretenido. Aunque resulta demasiado cruel en determinados momentos, la corta duración de sus niveles nos animará a volver a intentarlo una vez más, hasta dar con la manera de seguir adelante. En este sentido imita el sistema de “ensayo y error” de los antiguos juegos de plataformas de 8bits, pero actualizado para resultar más frenético.

Super Meat Boy: Jefe del final del primer mundo

Bastante recomendable si lo ves en alguna oferta (porque 14€ resulta excesivo por el juego). Eso sí, aléjate de él si no eres especialmente habilidoso, porque vas a necesitar unos buenos reflejos para no acabar tirando el mando contra la pantalla.

The man from Earth: Reseña

The Man from Earth

The Man from Earth es una película de ciencia ficción de bajo presupuesto rodada en 2007 y que no llegó a estrenarse en salas comerciales, al menos en España. La película se inicia con una reunión de amigos en una casa de montaña. Uno de ellos les hace una revelación. Es una persona que no envejece, manteniéndose siempre como si tuviese una edad de entre treinta y cuarenta años. Según les cuenta a sus compañeros, habría nacido hace 14.000 años, en la época en la que los humanos aún vivían en las cavernas.

The Man from Earth transcurre unicamente en el interior de la casa. Con el  diálogo como único recurso, los personajes interrogan al “hombre de la tierra” sobre hechos del pasado, tratando asimismo de encontrar algún agujero en su historia que la revelase como falsa. Desde un punto de vista de puesta en escena, la película bien podría haber sido una obra de teatro.

La película es interesante y el punto de partida sumamente atractivo. Tiene, no obstante, dos graves carencias. La primera es la fijación de la discusión en determinados temas, sobre los que se vuelve una y otra vez. Concretamente se reitera demasiado sobre un aspecto concreto de la historia humana, dejando de lado otros que podrían haber resultado interesante incluir.

El otro problema viene al final. Hasta ese momento la película había estado manteniendo una cuidada atmósfera de ambigüedad y misterio que se destruye de manera innecesaria en los últimos minutos. Y es una pena, pues entierra un posible debate posterior en caso de ver la película en compañía.

Aun así, The Man from Earth tiene una premisa interesante que justifica su visionado. Es recomendable, aunque deja un regusto de que se le podría haber sacado más jugo a la historia.

Nota: Bien.

Te gustará: Si te gusta la ciencia ficción de ideas atrevidas y la especulación histórica.
Te aburrirá: Si prefieres películas con variedad de escenarios y situaciones. Si te aburre una película basada unicamente en diálogos.

Cartel de The Man from Earth obtenido de Filmaffinity

Las canciones que más escuché en 2011

Aunque a estas alturas ya es un poco tarde, no quiero ser menos que la gran mayoría de blogs, programas de cine, de radio y prestigosas revistas nacionales e internacionales y hacer una lista de fin de año. En este caso, una lista musical, con las 15 canciones más escuchadas por mi a lo largo de 2011.

¿Por qué 15 canciones y no 10, como suele ser habitual? ¿Por qué las más escuchadas y no las que recomiendo? Fácil, porque soy un vago y me he limitado a entrar en mi cuenta de Last.fm y usar la recopilación que ya ha hecho esta web para mi. Sin más.

Como algunos grupos repiten canciones, solo comentaré la canción que esté primero en la lista.

15. Thinking About You, Radiohead

14. Pla Quinquenal, Manel
Manel ha sido uno de los grupos de moda en el 2011, tras ser el primer grupo de pop catalán que llega a la cima de los discos más vendidos en el conjunto España. Melodías sencillas, letras hermosas y un toque tradicional, para un grupo que hace una música realmente hermosa y a los que pude ver en directo en el concierto que dieron en Sevilla.


No, no son Manel, son Wir Sind Helden

13. Street Spirit (Fade Out), Radiohead

12. Losing My Religion, R.E.M.

11. Crossing The Rubicon, The Sounds

10. This Mess We’re In, PJ Harvey + Thom Jorke
Colaboración entre la inglesa Pj Harvey y el lider de Radiohead, incluida en el Stories from the City, Stories from the sea, el disco con el que Harvey “lo petó” (aunque su nuevo disco ha recibido unas críticas espléndida por todos lados) Thom Jorke le da un toque depresivo a la canción de Harvey que me encanta.

9. Alles, Wir Sind Helden

8. Bring Mich Nach Hause, Wir Sind Helden

7. Echolot, Wir Sind Helden
Los que me conoceís sabréis que suelo escuchar música alemana. Pero siendo sinceros, no escucho música en alemán, excucho a Wir Sind Helden casi en exclusiva, un aténtico grupazo que recomiendo a todo el mundo. En 2011 sacarón su primer recopilatorio, Tausend wirre Worte (Mil palabras confundidas), así que ya estáis tardando

6. The Great Beyond, R.E.M.
Y esta año se separó R.E.M., uno de esos grupos que fueron muy grandes en los 90 y que supieron mantenerse en el nuevo siglo, y que han decido dar carpetazo antes de entrar en la absoluta decadencia. Que por cierto, su disco de despedida, Collapse into now, merece la pena. The Great Beyond, es uno sus temazos.


Jonny Greenwood, el hombre orquesta de Radiohead

5. Startlight, Muse
En el número cinco, otro de los grupos a los que he podido ver en directo, y por duplicado. Muse es, de hecho, un grupo pensado para el directo, pues casi todas sus canciones son bastante épicas, muy dadas a sonar en grandes estadios. De todas formas, la canción que más escuché en 2011, del disco Black Holes and Revelation, es de las tranquilitas.

4. A Ton Etoile, Noir Désir
Conocí esta canción a través del disco Black Session, de Yann Tiersen . En este disco podéis escuchar la versión instrumental que hizo el bueno de Tiersen de esta canción de Noir Desir, un grupo de rock francés que se disolvió por temas oscuros que no vienen a cuento. Pues mi número cuatro de 2011 es para la versión originaria de dicha canción.

3. Painted By Numbers, The Sounds
The Sounds es un grupo de punk-rock tirando a pop capitaneado por Maja Ivarsson y sus poderosas piernas, aunque ultimamente le han dado por la electrónica. Son suecos, cantan en inglés y si no has escuchado aún es gran discazo que es Dying to Say This to You ya estás tardando. Espectacular portada, por cierto.

2. Fake Plastic Trees, Radiohead
Radiohead es un grupo que en los 90 dío el pelotazo con sus canciones entre nihilistas y autodestructivas, pero con una calidad totalmente innegable. Tras tres discazos iniciales, se les fue la olla y sacaron un par de discos rarísimos que no hay por donde cogerlos. Porque no, amigos gafapastas, Kid-A es un truño. Punto. Después volvieron a hacer música un poco más normal, pero la grandeza está en sus tres primeros díscos. Y Fake Plastic Trees es una prueba.

1. Sarah, Kyo
Y acabamos con el top 1. Se trata de una canción del grupo de pop francés, Kyo. La canción es bastante moña, y encima está en francés, lo que acrecienta su moñez. El caso es la canción es muy potita y roza bastante el emo por momentos. La verdad es que no recuerdo haberla escuchado tanto XD, pero vamos, que es un temazo.

Podéis escuchar la lista completa en: Spotify

Fotos con licencia Creative Commons:
Radiohead, foto de Ella Mullins
Wir Sind Helden, foto de Marielle

Las leyes de Murphy

Entrada de prueba para ver si está todo correcto, una vez trasladado el blog al nuevo servidor

Nunca me han hecho gracia las conocidas leyes de Murphy. Me parecen una recopilación de tópicos sin gracia de las cueles solo se salva una de cada cien. Aunque el significado tras la gracia si es más interesante. En realidad la Ley de Murphy no pretendía ser graciosa, pero con el tiempo se ha deformado y convertido en un cliché humorístico.

La ley de Murphy se basa en la frase “Si algo puede ir mal, irá mal” y la dijo un ingeniero de las fuerzas aéreas USA. Él diseñaba sistemas aeronáuticos complejos y al principio se diseñaban las cosas presuponiendo que no se iban a romper y que los pilotos harían un buen uso. Grave error.

Y es que si hay una combinación de botones que si se toca provoca un fallo no basta con decirle a los pilotos “no hagas esto, que se rompe la máquina”. Tienes que forzar que la máquina no permita provocar dicho fallo y diseñarla con dicha idea en mente. Igualmente tienes que presuponer que cualquier sistema puede fallar o romperse y diseñarlo con dicha idea en mente. Si algo puede ir mal, irá mal.

Después alguién sacó un libro y la ley de Murphy pasó de ser un principio del diseño industrial a un conjunto de chistes basados en tópicos.

Más info:
The Star [Eng]
Wikipedia (Diseño Defensivo)
Foto obtenida de The Star.

Curso de ética periodística: El perdón a Otegi.

Hoy vamos a ver un maravilloso titular aparecido en el diario ABC. Maravilloso no solo por su clara manipulación, sino por como se pasa por el forro preceptos tan básicos en nuestra sociedad como la presunción de inocencia y el respeto a las decisiones judiciales:

Dos jueces discrepan del perdón a Otegi por ensalzar a ETA

¿Dónde está el problema? Primero que damos por hecho que Otegi ensalzó a ETA y que, aún así, fue perdonado por ello. Pero los juicios no funcionan así. Otegi fue acusado de presuntamente ensalzar a ETA y si ha sido absuelto es porque los jueces consideran que no hubo ensalzamiento.

Por tanto, recomendamos el siguiente titular:

El Supremo absuelve definitivamente a Otegi por el mitin de Anoeta

En el se cuenta de manera objetiva de lo ocurrido. Otegi fue acusado de un delito, no había pruebas que demostrasen que lo había cometido, así que se le absuelve. Así funciona la justicia amigos, si no hay pruebas que te condenen, se te absuelve. No se te perdona, ni se puede decir que hubieses cometido el crimen.

Pero he aquí que el ABC, faro de la justicia en España, considera que no, que Otegi si cometió el delito, que es claramente de la ETA y que los jueces le perdonaron. ¿Por qué? Sin duda por mediación del PSOE en su objetivo final de destruir España. Que el ABC no lo dice, eh, pero lo piensa. Por tanto, si queremos dejar esto claro, dejémoslo claro:

El Supremo, mero instrumento de Rubalcaba, deja libre a Otegi para que pueda seguir destruyendo España

Donde dejamos a las claras que el Supremo es un mero juguete en manos de Aquel Que Encarna Todo los Males y sus oscuras intenciones para acabar con el Reino de España y los nobles valores que representa.

Desde aquí recomendamos el uso del segundo titular y les emplazamos para otro curso de ética periodística.

Fuentes
Diario ABC: Dos jueces discrepan del perdón a Otegi por ensalzar a ETA
Diario Vasco: El Supremo absuelve definitivamente a Otegi por el mitin de Anoeta