El sol desnudo, Isaac Asimov

Las civilizaciones han tenido siempre una estructura piramidal. A medida que se asciende … se encuentra mayor posibilidad de felicidad. Pero a medida que se desciende … aumenta el número de desposeídos… En Solaria solo existe la cúspide, pues el lugar de los desposeídos está ocupado por los robots.

El sol desnudo es la segunda novela de la saga de robots de Isaac Asimov. Continuación directa de Las Bóvedas de acero, repiten los dos personajes protagonistas, el detective Elijah Baley y su compañero R. Daneel Olivaw.

La estructura del libro es muy similar, pero cambiamos de escenario. En el primero los detectives tenían que resolver el caso de un habitante de los mundos exteriores asesinado en la tierra. En este libro deben viajar al planeta exterior Solaria a resolver el primer caso de asesinato ocurrido allí en siglos.

De la hiperpoblada Tierra pasamos a un mundo con una población mínima. De una sociedad que odia los robots, pasamos a un mundo que los usa para casi todo. De unos terrestres que viven una vida espartana en condiciones de subsistencia, pasamos a unos solarianos que viven rodeados de todo tipo de lujos y comodidades.

Al igual que en su predecesora, Elijah Baley tendrá que tratar de encontrar la motivación detrás del crimen para poder resolverlo. Lo cual implica conocer a una sociedad extraña y muy distinta a la que él está habituado. Y abandonar las bóvedas de acero de la Tierra para enfrentarse a un mundo que vive en superficie, bajo un sol desnudo.

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Este segundo libro no es tan interesante como el primero. En Las bóvedas de acero era sencillo establecer analogías con nuestra sociedad actual. En este caso la sociedad descrita resulta demasiado distinta a la nuestra, con lo que las reflexiones quedan más lejanas.

Aún así la descripción que hace Asimov de una sociedad robotizada es creíble y coherente. Las motivaciones de los solarianos y el choque cultural con el terrestre Elijah Baley están bien planteados.

Otro detalle interesante es que en varios momentos del libro se plantean de manera rápida algunos elementos que serán de gran importancia en novelas posteriores. Al que haya leído la saga de las Fundaciones le resultará familiar cierto párrafo (que comento en el spoiler)

Spoiler Inside SelectShow

En resumen, El sol desnudo es una vuelta de tuerca a lo ya planteado por Asimov en Las bóvedas de acero. No llega al nivel del primero, pero es digna continuación.

Nota: Bien.

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La fotografía que ilustra esta reseña se llama House of the Sun y pertenece a Daveynin

Bóvedas de acero, Isaac Asimov

La Tierra había tenido que volverse eficiente con el crecimiento de la población. Dos mil millones de personas, tres mil millones, incluso cinco mil millones podrían mantenerse en el planeta mediante un descenso progresivo de los niveles de vida. Cuando la población alcanza ocho mil millones, sin embargo, la escasez empieza a parecerse demasiado a morirse de hambre.

Como propósito de lectura para 2015 me he propuesto leer la historia del futuro de Asimov. Tras escribir su saga de robots y la saga de Fundación, Asimov se dio cuenta de que ambas historias podían ser unidas para conformar una gran saga global. Escribió nuevos libros uniendo las historias de robots, imperio y fundación, creando una gran historia conjunta compuesta por 14 libros. Mi objetivo es leerlos todos en el orden cronológico de la historia contada, que es distinto al orden en el que fueron publicados.

Bóvedas de acero es la primera novela de robots escrita por Isaac Asimov, sin contar la recopilación de relatos cortos «Yo, Robot». La novela nos sitúa en un futuro en el que la humanidad ha empezado la colonización de los sistemas solares más cercanos.

Los humanos se dividen en dos grupos. Los que viven en la Tierra, sometidos a los rigores de un planeta hiperpoblado cuyos recursos están al límite de lo necesario para garantizar la subsistencia. Y los espaciales, colonos de los sistemas exteriores, que viven sin carencias de ningún tipo en planetas poco poblados.

Y después están los robots. Usados por los espaciales para evitar cualquier tipo de trabajo físico, rechazados en la tierra por el miedo a que estas máquinas dejen sin empleo a la gente.

En este ambiente se inicia la historia. Un embajador de los espaciales en la Tierra es asesinado y se destina a un detective terrestre a resolver el caso con ayuda de un nuevo robot desarrollado por los espaciales. ¿Quién y por qué razón ha cometido el crimen?

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Bóvedas de acero es un libro con elementos de novela de detectives, como el cliché de los dos policías opuestos en su naturaleza que se ven forzados a trabajar juntos. Pero ante todo es una novela de especulación social. Aprovechando la búsqueda de las motivaciones del desconocido asesino, Asimov plantea un análisis sobre la sociedad futura con claros paralelismos  al mundo actual.

El conflicto entre las regiones ricas frente a las regiones pobres. La influencia de la superpoblación en los recursos. La influencia de la tecnología sobre el mundo laboral. La problemática entre conservadores y progresistas sociales. El hecho de que la tecnología pueda mejorar nuestras vidas, pero a cambio de acabar con nuestras costumbres. Bóvedas de acero fue escrito en los años 50, pero lo que en él se trata sigue vigente 70 años después.

Todo con el estilo habitual de Asimov. Pocas descripciones y basándose en los diálogos para avanzar la trama. Bóvedas de acero es un libro ágil y rápido de leer. Aquí estamos para especular con sociedades futuras, no para describir exhaustivamente cada detalle de hipotéticos sistemas tecnológicos de siglos venideros.

Me ha encantado. Como punto de partida a la historia del futuro de Asimov, Bóvedas de acero pone unos sólidos cimientos sobre los que seguir contando la evolución de la humanidad. Como historia independiente, no deja cabos sueltos y cierra la trama de forma satisfactoria.

Muy recomendable si andas buscando una historia de ciencia ficción clásica sobre el futuro de nuestra sociedad.

Sobresaliente.

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La imagen que ilustra esta entrada es © jrmalone y la he sacado de Deviant Art.

El fin de la eternidad, Isaac Asimov

Isaac Asimov: El fin de la eternidad

El fin de la Eternidad es una novela de Isaac Asimov que trata sobre los viajes en el tiempo. Tras descubrirse como viajar por el tiempo, surge una organización llamada la Eternidad. Su función es vigilar el desarrollo de la humanidad e introducir cambios en la historia buscando optimizar el nivel de felicidad total de la sociedad.

El protagonista de la novela es un agente de la Eternidad que encuentra una motivación personal externa al plan de la misma. Lo cual le lleva a descubrir aspectos del funcionamiento de la organización que jamás habría imaginado.

El fin de la Eternidad no es una historia sobre un viaje en el tiempo, sino sobre la propia idea del viaje en el tiempo. Sobre las consecuencias de los mismos, sobre las repercusiones de cambiar la historia y sobre la utilidad práctica de los mismos. Es una historia sobre conceptos e ideas, más que sobre hechos concretos (como podría ser la trilogía cinematográfica «Regreso al futuro»)

Asimov es fiel a su estilo. Poco descriptivo, ajustando la narración a los conceptos e ideas a desarrollar. Nada de descripciones detalladas de las sociedades futuras o de la tecnología. No es este el objetivo.

Personalmente me ha encantado. El libro analiza el tema de los viajes en el tiempo y sus consecuencias desde casi cualquier perspectiva posible. Desde las consecuencias a corto plazo a las repercusiones a través de los siglos. Desde los efectos sobre una única persona hasta las consecuencias sobre la humanidad en su conjunto. Pasando por la propia necesidad en si de estos viajes. Lo cual te lleva a plantearte las implicaciones de lo narrado en cada momento.

Construido como un relato de misterio, Asimov deja caer ideas y hechos al inicio, para retomarlos más adelante. Es una historia redonda, en la que nada está al azar y en la que no queda nada sin explicar, justificar o aportar algo a la historia.

Muy recomendable.

Te gustará: Si te interesan los viajes en el tiempo y disfrutas con la ciencia ficción de conceptos.
No te gustará: Si prefieres historias más orientadas a la acción y te aburren las novelas con una carga filosófica o que traten sobre temas demasiado teóricos.

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