Arkham Horror LCG

Hoy voy a hablaros del Arkham Horror LCG, el juego al que más he jugado el pasado año. Se trata de un juego de cartas coleccionable basado en los relatos de Lovecraft en el que uno o varios jugadores tendrán que enfrentarse a los horrores primigenios de los Mitos de Cthulhu a lo largo de distintos escenarios.

Este juego ha sido un éxito desde su publicación allá por 2016. Lo que hace a este juego tan especial es lo narrativo que es. En los juegos de mesa siempre ha habido un intento por parte de los diseñadores de sacar un juego de mesa que sea la perfecta «metadona del rol». Es decir, un juego que genere las sensaciones que genera un juego de rol, pero sin la necesidad de un master y de toda la preparación que suelen exigir este tipo juegos.

De este tipo hay varios, como Descent, Mansiones de la Locura o Gloomhaven. Algunos son más narrativos, otros consiguen reflejar mejor el hecho de «llevar a un personaje» y otros tienen un mejor sistema de campaña. Pero creo que ninguno ha llegado hasta donde ha llegado Arkham Horror LCG.

Esto no quiere decir que jugar a Arkham Horror LCG sea como jugar a rol. No, imposible. Sin el componente de interpretar a un personaje nunca podemos hablar de que algo es un juego de rol. Pero si consigue recrear el otro punto fuerte de los juegos de rol, que es el de «vivir» una aventura en primera persona.

Pero si estas leyendo esto seguramente te estés preguntado «vale, muy bien. Pero, ¿a esto como se juega? ¿Esto es para mi?» Pues veamos de que va esto.

Eligiendo a nuestro investigador

En Arkham Horror LCG controlaremos a un sufrido investigador empeñado en enfrentarse a los terribles horrores lovecraftianos que acechan a nuestro mundo. Así que lo primero que haremos será elegir a un investigador. En el juego básico vienen cinco, y han ido saliendo muchos más en las ampliaciones que se han ido publicando.

Arkham Horror LCG investigadores
Los cinco investigadores iniciales

Cada uno de los investigadores tienen una serie de características y unos puntos de salud física y mental. Esto nos indicará lo capaz que es nuestro personaje a la hora de luchar contra monstruos, encontrar indicios de lo que está ocurriendo o resistir a los horrores que amenacen con llevarles a la locura.

Y además nos dan acceso a un tipo de cartas distintas. Arkham Horror LCG es un juego de cartas y tendremos una bajara de cartas que permitirán mejorar nuestras acciones. Por ejemplo, una lupa nos permitirá investigar mejor. Un arma mejorará nuestras opciones de combate. Un símbolo religioso nos servirá de amuleto para afrontar lo que nos espera. También tendremos aliados o equipo para protegernos.

Hay cinco tipo de investigadores, guardianes, buscadores, rebeldes, supervivientes y místicos. Cada uno de ellos tendrá acceso a cartas del tipo correspondiente. Y la manera de jugar cada partida será muy distinta en función del investigador, puesto que las cartas a las que tendremos acceso serán completamente distintas.

Arkham horror cartas investigador
Cartas de investigador

Los escenarios

Bueno, pues ya tenemos a nuestro investigador con su baraja de cartas. ¿Y ahora que? Pues ahora toca jugar un escenario. Arkham Horror LCG funciona a base de escenarios. Cada uno implica resolver algún tipo de misterio o misión.

Por ejemplo, tenemos escenarios en los que tenemos que encontrar a una persona perdida. Otros en los que tendremos que impedir un ritual. Algunos serán de buscar unas ruinas en mitad de la jungla. O de resolver un asesinato ocurrido en un hotel.

Un escenario consiste en una serie de elementos. Las localizaciones, el mazo de encuentros, las cartas de plan y las cartas de acto.

Las localizaciones son cartas que representan los lugares a investigar. Pueden ser zonas de una selva, la ciudad de Arkham, las habitaciones de un hotel o incluso una realidad más allá del tiempo y el espacio.

Arkham horror localizaciones
Las cartas de localización listas para jugar un escenario

Lo normal es que en estas localizaciones hayan pistas. La mecánica normal del juego es irse moviendo de una localización a otra mientras vamos recogiendo las pistas. Pero las cosas no son tan sencillas. Al final de cada turno cada jugador tendrá que robar una carta del mazo de encuentros. Y todas estas cartas son cosas que nos intentarán destruir. Desde extrañas nieblas que dificultarán nuestra investigación, a seres extradimensionales que intentarán matar a nuestros investigadores, pasando por todo tipo de simpáticos sectarios.

Además cada turno iremos acumulando marcadores de perdición. Y si estos llegan a una determinada cantidad, pues se acabó. Hemos perdido.

¿Y las cartas de acto y plan? Pues representan el avance de la historia. Al principio de cada escenario tendremos que leer un texto introductorio que nos dice que tenemos que hacer. En las cartas de plan y de acto hay instrucciones adicionales. Al ir recogiendo pistas, iremos activando nuevas cartas de acto, y si llegamos a la última y resolvemos el objetivo que se nos indique pues habremos ganado. Y al irse acumulando perdición, pues va avanzando el plan, leyendo nuevas cartas y aplicando lo que se nos diga.

Arkham horror cartas de encuentro
Cartas de encuentro. Criaturas y peligros

Esta mecánica hace que las cosas se puedan ir poniendo más peligrosas según va avanzando la historia. Por ejemplo, es habitual que muchos escenarios nos indiquen que determinado monstruo o lugar se mantengan fuera de la partida en un primer momento. Y que cuando reunamos las pistas suficientes, pues avanzamos el plan y este nos indique que tenemos que poner en la mesa alguna de las cartas de lugar que habíamos apartado. ¿Y el monstruo? Pues parecido, si se acumula la suficiente perdición, el plan avanzará y entonces es cuando el monstruo aparecerá dispuesto a acabar con la vida de nuestro investigadores.

Así es como se consigue que este juego sea tan narrativo. No es solo ir de un sitio para otro recogiendo pistas mientras luchamos contra monstruos. Según vamos recogiendo pistas descubrimos nuevos sitios y haremos avanzar la historia y mientras más tardemos y más perdición acumulemos más difícil ser irán poniendo las cosas.

Y recordemos que cada escenario tiene sus propias cartas de lugares, acto, plan y encuentros. Cada escenario es distinto, y tendremos que hacer cosas distintas y enfrentarnos a amenazas distintas.

Las crónicas

Pero lo que hacer tan interesante a este juegos no son los escenarios sueltos, sino el juego en campañas. Arkham Horror LCG es un juego coleccionable del que se van publicando ciclos. Un ciclo es un conjunto de escenarios conectados uno tras otro. Tras jugar el primer escenario tendremos que anotar si hemos ganado, si hemos perdido o si salimos huyendo. Según el escenario tendremos que apuntar como hemos ganado. En otros se nos hará una pregunta al final del escenario. Por ejemplo, ¿confiáis en los brujas que os encontrasteis en el bosque? ¿Os lleváis el grimorio que encontrasteis o lo dejáis en un museo?

Y el siguiente escenario es posible que cambie en función de esas anotaciones. El mazo de encuentros puede cambiar, entrando o no determinadas amenazas en base a nuestros actos. Puede que se nos indique que añadamos nuevas cartas a nuestras barajas, representando los objetos o aliados que hemos adquirido.

Además iremos ganando experiencia entre escenario y escenario. Con la experiencia adquirida tendremos la posibilidad de adquirir cartas de nivel avanzado que son más poderosas o mejoran las cartas iniciales.

Y eso por no mencionar que en cada ampliación del juego no solo viene un nuevo escenarios, sino que se añaden nuevas cartas para nuestros mazos, ampliando nuestra colección.

Arkham horror cartas investigadores mejoradas
Cartas de investigador mejoradas. Fijáos en las bolitas blancas de arriba a la izquierda, que indican la experiencia necesaria para meterlas en el mazo.

Arkham Horror LCG, el juego coleccionable

Arkham Horror LCG es un juego coleccionable. Además del juego básico hay un buen montón de ampliaciones. Estas ampliaciones suelen constar de las cartas necesarias para jugar un nuevo escenario más cartas de investigador que podremos usar para refozar nuestros mazos.

Lo interesante es que estas amplicaciones se unen en ciclos, de unos 8 escenarios en total, que forman una historia en conjunto. Y aquí es donde el juego empieza a volverse adictivo, pues querrás comprarte todas las ampliaciones para tener todos los ciclos (se suele publicar uno al año)

Y aquí es donde empezamos ya con las posibles pegas. Y es que esto no es comprarte el juego básico y ya está. Con eso tenemos tres escenarios, que para probar está bien y que siempre podemos repetir cambiando de investigador. Pero si te gusta el juego tocará comprarse los ciclos. Que entre todas las ampliaciones se ponen a unos 100€ / 120€ por ciclo. No es poca cosa, casi como dos videojuegos triple A.

El dilema del segundo core

Y esto por no mencionar el problema de los dos cores. ¿Que es esto? Pues que en el juego básico (core, en la jerga jugona) viene limitado en las cartas disponibles para nuestros mazos. Esto impide que si jugamos a dos jugadores podamos jugar con los dos investigadores que queramos, estamos limitados en opciones.

La solución es comprar un segundo core. Es decir, dos cajas básicas, con lo que el precio del juego asciende ya a 80€. Esto lo podría haber solucionado incluyendo las cartas de investigador por duplicado (como se hace en las ampliaciones) o mejor aún, vendiendo un pack de «expertos» con solo estas cartas. Pero nada, a fastidiarse tocan.

De todas formas, el juego es funcional con un único core. Lo normal es comprarse solo la caja básica, probar el juego y si nos gusta pues pillar una segunda caja de segunda mano. Y si no nos gusta, pues venderlo para que algún flipado como yo pueda tener su segundo core algo rebajado XD

Conclusiones finales

Arkham horror caja juego
La caja del juego

En resumen, Arkham Horror LCG es un juegazo que te va a proporcionar una de las experiencia más narrativas que vas a encontrar en juegos de mesa. Si además te gustan construcción de mazos «a lo Magic» también vas a encontrarla aquí, convirtiéndose en uno de esos juegos que no solo te dará diversión durante la partida, sino antes de la misma. (Y si no te gusta, pues siempre puedes usar alguno de los mazos de la Arkham DB)

Entre los problemas, está que el juego nos va a vapulear por todos lados. Si os gustan los juegos de desarrollo tranquilo jugando a vuestro ritmo, Arkham Horror LCG no es para vosotros. La baraja de encuentros se encargará de frustrarnos, romper nuestros planes y hasta derrotarnos de formas injustas. Como suele pasar en los juegos ambientados en los relatos de Lovecraft, aquí hemos venido a sufrir. Y esta tensión y agobio constante no es del gusto de todos.

Después tenemos el factor coleccionable, que puede echar para atrás al que quiera juegos más cerrados. También podría mencionar la ambientación, pero ¿a alguien le puede no gustar el rollo aventureros de los años 20 intentando salvar el mundo de los horrores primigenios que lo amenazan? Bueno, a alguien puede no gustarle, hay gente para todo XD

Y eso es todo, acabo con un par de enlaces:

Página oficial del juego.
Archivos Arkham, canal especializado en este juego.
Comprar el juego en Amazon

True Detective y la Llamada de Cthulhu

True Detective es una serie de HBO que tuvo bastante éxito en su momento y que ha llegado a trascender y a seguir dando que hablar varios años después de su estreno. Me refiero a su primera temporada, claro. Las que siguieron son otra historia. Es una serie que me llamó bastante la atención por como introduce los Mitos de Cthulhu en la trama de una manera bastante distinta a la que estamos acostumbrados a ver en juegos de mesa, rol u ordenador.

Para quien no lo haya visto (mal haces), un breve resumen sin desvelar ningún giro o sorpresa. Esta serie nos cuenta como dos detectives investigan una serie de asesinatos rituales en dos momentos temporales distintos (1995 y 2012). Estos rituales parecen estar relacionados con una secta cuyo líder es alguien llamado «El rey de Amarillo» y hablan de un lugar místico llamado «Carcosa»

El rey de Amarillo y Carcosa

Para el que no conozca la mitología lovecraftiana estas palabras no les dirán nada. Pero da igual. Pueden ver la serie como otra historia más de policías enfrentándose a sectas malvadas. Que los malos hablen de El Rey de Amarillo en vez de hablar de Baal, Khali o Baphomet no tiene más importancia.

True detective rey de amarillo
True Detective, HBO

Pero claro, para él que conozca algo de la mitología de Cthulhu todos estos nombres tienen un significado distinto. Carcosa es la ciudad más allá de nuestra realidad donde habita uno de los primigenios más conocidos, Hastur el innombrable. El Rey de Amarillo es uno de sus avatares. También es el nombre de una impía obra de teatro, cuya representación completa provocaría la apertura de un portal por el que Hastur llegaría a nuestra realidad, pudiendo hacer todas esas cosas que los primigenios hacen cuando están en nuestra realidad.

Por cierto, estas historias no fueron desarrolladas por Lovecraft, sino por un escritor previo, Robert W. Chambers. Lovecraft las menciona en su relato El Que Surrura en la Oscuridad. Después serían retomadas e integradas de forma definitiva en los Mitos por August Derleth, el principal sucesor del escritor de Province.

Con todo esto en mente, la interpretación de True Detective cambia bastante. Yo no estamos a un grupo de asesinos locos. Estamos ante unos tipos que realizan asesinatos rituales siguiendo la representación que marca la obra del Rey de Amarillo. Y que el objetivo de estos asesinatos no es otro que el de finalizar con esta obra para así poder abrir el portal a Carcosa y que Hastur llegue a la tierra.

O no. O son simples locos que creen todas esas cosas. De la misma forma que si en una película se nos presentan a unos adoradores del diablo, esto no quiere decir que esa ficción asuma que el diablo existe.

la Llamada de Cthulhu y el nivel de horror

La Llamada de Cthulhu es uno de los juegos de rol más conocidos. Seguramente sea junto a Dungeons and Dragons de los pocos juegos de rol que empezó su andadura en el inicio de esta afición y que aún sigue en plena forma hoy en día.

En las partidas de La Llamada de Cthulhu nuestros personajes se enfrentarán a horrores primigenios y monstruos capaces de hacer enloquecer a cualquiera con su mera presencia blasfema.

Carcosa la llamada de cthulhu
Módulo para La Llamada de Cthulhu basado en El Rey de Amarillo

Es bastante habitual que en una partida de La Llamada de Cthulhu nos acabemos enfrentando a algo sobrenatural más tarde o más temprano. No ya un primigenio (que también), pero como mínimo nos aparecerá un «simple» zombi o algún hechicero capaz de realizar magia de algún tipo.

Pongo lo de «simple» entre comillas porque aunque el zombi es el ser más mundano en este tipo de historias, la mera visión en el mundo real de alguien levantándose de su tumba sería más que suficiente para provocarnos pesadillas el resto de nuestros días.

¿A donde quiero ir? Pues a que en La Llamada de Cthulhu el nivel de horror sobrenatural es bastante alto. No solo en este juego, en cualquier otro juego basado en los Mitos ocurre lo mismo. Por ejemplo en Eldritch Horror o en Arkham Horror LCG.

Pero, ¿y si planteáramos una partida de Cthulhu al estilo de True Detective?

True Detective y la Llamada de Cthulhu

Imaginemos la partida. Han ocurrido una serie de asesinatos rituales que los jugadores tienen que investigar. Hasta aquí lo normal. ¿Cuántas partidas de La Llamada de Cthulhu empiezan así? Incontables.

La diferencia es que en una partida normal sabemos que al final algo pasará. Que si el rastro de asesinatos nos lleva a Innsmouth nos acabaremos encontrando con profundos. Que si la investigación nos lleva a la espesura de un bosque, a buen seguro nos toparemos con algún tipo de secta capaz de levantar a los muertos o de invocar terribles criaturas.

Hasta las partidas de iniciación incluidas en el manual del juego incluyen este tipo de horrores. Y es normal, porque las historias de Lovecraft son así. Los horrores cósmicos están aquí y si nos atrevemos a rasgar el velo de la realidad se nos mostrarán en toda su terrible presencia.

Pero, ¿no sería interesante una partida de La Llamada de Cthulhu en la que lo sobrenatural no esté? Solo se mencione. Que es lo que hace True Detective. Nuestros intrépidos aventureros perseguirían a un grupo de sectarios que están realizando horribles rituales en nombre de Hastur, Cthulhu, Dagon o quien sea. Pero sin que se llegara a mostrar nada horrible, solo insinuarse.

Una partida así sería muy interesante como inicio a una campaña larga. Imaginemos, la historia empieza cuando nuestros jugadores tienen que investigar unos asesinatos en los que las víctimas están marcadas con un extraño símbolo. Todo esto les lleva a descubrir unos locos que adoran a Shub-Niggurath (por ejemplo)

Y jugamos una serie de partida de investigación con un tiroteo o redada final. Pero sin hechiceros, sin zombis, sin retoños oscuros ni nada por el estilo. Nuestros personajes podrían pensar que ese tal «Shub-Niggurath» no es más que una locura o un antiguo mito anterior a la llegada de los europeos a América.

Cultistas del juego de cartas Arkham Horror.
Cultistas del juego de cartas Arkham Horror.
Ya dan bastante miedo de por si, sin necesidad de horrores cósmicos pululando

Después pasamos a la segunda parte campaña, dando un salto temporal de 5 o 6 años. Por ejemplo, podemos hacer que en una información sobre un caso de corrupción se revele que un político estaba desviando algo de dinero a un hermético grupo religioso llamado «Hijos de Sunigura.». Esto pondría en alerta a nuestros personajes. ¿Sunigura es una forma de ocultar el nombre de Shub-Niggurath? ¿Tendrá este caso relación con la antigua secta? ¿Nos arriesgamos a tirar del hilo sabiendo que gente de poder y dinero está detrás de todo esto?

La idea es mantener siempre el perfil bajo. Que los jugadores hagan que sus personajes se planteen, ¿esto es real? ¿Existe el ser al que estos tipos adoran? A veces la locura no es ver algo, es simplemente pensar que esto pueda existir. También podemos explorar la infiltración de estos cultos en capas alta de la sociedad.

Creo que una campaña así podría ser interesante, tanto para jugadores novatos con poco conocimiento de Lovecraft como para jugadores veteranos que busquen un enfoque diferente. El mayor problema es que una partida de este tipo generase frustración. En una partida de La Llamada esperas encontrarte horrores sobrenaturales más tarde o más temprano. De la misma forma que en Dungeons & Dragons esperas que haya combates y mazmorreo. Y a los jugadores hay que darle lo que buscan, al menos en cuanto al tono de la historia.

¿Cómo lo veis? ¿Pensáis que True Detective sería una buena base para una partida de Cthulhu? ¿Os resultaría interesante una campaña de Cthulhu en la que no tuviéramos contacto con lo sobrenatural al menos hasta muy al final del todo?