Premios Ripley: Antología de relatos

Premios Ripley

La antología de premios Ripley es una colección de relatos cortos de ciencia ficción y terror escritos por mujeres. Ha sido publicado por la editorial sevillana Triskel Ediciones

Al ser una antología de relatos, ire comentando uno a uno que me han parecido. Como son relatos cortos no contaré mucho de la trama, tratando de resumir el argumento de cada uno en una o dos frases.

En general el nivel de los relatos es bueno. Aunque como todo, algunos me gustaron más y otros menos. Pero puedo decir que si te gustan los relatos cortos de ciencia ficción y terror, es una lectura recomendable.

Y además apoyas a las editoriales locales que apuestan por escritoras también locales, que no todo va a ser leer literatura anglosajona.

Los relatos son, en el mismo orden en el que se encuentran en el libro:

Granja 357, de Miriam Iriarte

Una persona despierta en algo que parece un laboratorio o una celda, desorientada y con una gran sensación de angustia. ¿Qué está pasando?

Este relato es el ganador de la antología, y es de los que menos me ha gustado. Usa la narrativa en segunda persona, algo muy inusual. Entiendo que el objetivo es implicar más al lector en la historia. Pero me resulta algo tramposo. La historia en si no me parece nada del otro mundo y solo destaca con este recurso, que me pareció un poco forzado para obtener un mayor impacto en el lector

Plutón, de Chus Álvarez

Una mujer recibe el encargo de cuidar a un primo adolescente gravemente enfermo y amante de la literatura. El nombre del relato referencia al gato negro del enfermo

Me ha resultado raro encontrar este relato aquí, pues es una historia casi sin elementos de ciencia ficción o terror. Y sin embargo, este relato es de los que más me atrapó. Una atmósfera muy bien llevada, personajes interesantes y tono cercano a la novela gótica muy atractivo.

Tras mi último invierno, de Gisela Baños

Una astroingeniera despierta en un hospital tras un accidente ocurrido durante una misión de exploración en el sistema solar exterior.

Una historia sobre el avance tecnológico y sus repercusiones sobre la sociedad. Me parece un buen relato que además toca un tema que me gusta bastante y es la posibilidad de que los avances técnicos permitan la posibilidad de la inmortalidad.

Asimilación Cultural, de Mar Vieites

Un alienígena de una especie sin diferenciación sexual llega a nuestro mundo como parte de un programa de intercambio cultural. Aquí deberá acostumbrarse a convivir con una especie dividida por sexos.

Este relato toca el tema de los roles de género y lo hace en tono ligero. Creo que está muy bien narrado y su tratamiento amable y rozando lo humorístico le viene bastante bien.

Descendientes, de Arantxa Comes

Se nos cuentan los últimos años de vida de un hombre desde el punto de vista de su androide cuidador. Ambientada en un futuro más o menos distópico.

Interesante. Como lector de Asimov, me gustan mucho las historias de robots y androides. Este relato trata de las diferencias entre las inteligencias humanas y las artificiales. Bien escrito y emotivo.

El juicio de los Maarna, de Viviana Rodil

Un soldado estelar despierta en un planeta al que ha llegado por accidente y se enfrenta a un primer contacto.

Historia de temática clásica y algo pulp. Lo que nos cuenta me suena a ya visto, pero lo mismo es por haber visto mucho Star Trek. A pesar de esta sensación de “ya conocido” la historia está bien llevada y se lee con gusto

Androidismo en el tiempo, de Coral Corracedo

Relato contado en base a recortes de prensa sobre la existencia de robots sexuales y su influencia en la sociedad

Interesante, siempre me han gustado estas historias del futuro cercano. Leyéndola no dejas de pensar que seguramente vivamos para ver algunas de las cosas que nos presenta la historia. El formato recorte de periódicos no me acaba de convencer, pero es una buena historia, que podría valer incluso como guion para algún capítulo de Black Mirror.

Proyecto Quimera, de Patricia Janikowski

Una mujer despierta en una especie de celda de laboratorio. Al parecer, han estado experimentando con ella.

Historia a medio camino entre la ciencia ficción y el terror. Tiene un tono críptico que no me acaba de convencer. Es algo difícil saber lo que está pasando. Puede que la autora busca desorientar para meternos en el papel de la protagonista, pero preferiría una narración más clara

Nota: Si os fijaís las dos historias del tipo “despierta encerrada en un laboratorio” son las que menos me han gustado hasta ahora. Lo mismo es que este subgénero no es de mi agrado.

Los límites del cielo, Irantzu Tato

Historia sobre el desarrollo del uso de la nano tecnología para la curación de enfermedades, narrada a modo de blog de la científica detrás de esta tecnología.

En este relato me gusta el fondo, pero me falla la forma. Lo que cuenta es interesante, pero veo un problema de ritmo. Durante momentos el relato cae en la reiteración y después acaba de forma algo apresurada. La idea que nos cuenta es buena, pero creo que ganaría con unos retoques.

Perlora, de Alicia Sánchez Martinez

Una mujer viaja con lo que parece ser su androide de compañía a su destino vacacional.

Historia parecida en tono a Descendientes. Androides, su relación con los humanos, un futuro no tan bonito como nos gustaría. Esta historia tiene un par de giros de guion que resultan inesperados. Bastante interesante.

El ojo herido, Laura Replinger

Una mujer le cuenta su infancia y su relación con su extraño hermano a un amigo.

Volvemos al género del terror, de toque clásico y con ligeros recuerdos a cierto escritor de Providence. Interesante y bien llevada, nos deja con ganas de más

Atardecer Rojo, de Raquel G. Álvarez-Calderón

Una persona entra en la casa de una familia, con unas intenciones poco claras, pero desde luego no demasiado amigables.

Nuevo relato de terror para cerrar la antología. Algo extraño, no acabo de entender muy bien la historia y veo que algunos giros resultan un poco forzados. De los relatos de terror del libro, es el más descarnado y brutal.

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It – Stephen King

It es uno de los libros más conocidos de Stephen King. Hace poco empecé a leer libros del maestro del terror. Como no quería empezar con nada demasiado grande, me decanté por Cementerio de Animales y La Larga Marcha. Pero al saber del estreno de una película basada en It, decidí que mi próximo libro sería el del payaso asesino. Y es que tengo por costumbre que si estrenan una película o serie sobre un libro que me apetece leer, pues aprovechar para leerlo.

It - Stephen King
Sirve de lectura y de arma arrojadiza

La trama de It es bastante sencilla. Siete niños de un pueblo de Maine, Derry, se enfrentan a una entidad asesina que suele tomar el aspecto de un payaso. La novela tiene dos líneas temporales. La primera, cuando los niños son pre adolescentes. La segunda, años después, cuando los niños se han convertido en adultos y vuelven a Derry para cumplir con la promesa que hicieron de reunirse para matar al payaso.

Además tenemos otras historias sobre el pueblo de Derry. Se nos cuentan sus problemas con la mafia, con los supremacistas blancos y muchos detalles que dan un trasfondo bastante interesante a la historia.

Y también tenemos los terrores cotidianos. Desde matones infantiles como Henry Bowers, hasta el padre de la única chica del grupo protagonista, que la maltrata de forma continua

It, mi opinión

Poco más que contar sobre la trama, pues supongo será conocida por muchos, pues este libro es un clásico del género. Así que paso a mi opinión.

It es un libro magistral, que destaca de gran manera en lo que podríamos llamar “terror costumbrista”. Es cierto que tenemos a una entidad asesina sobrenatural, pero la sensación que nos deja el libro es que el mayor peligro son los seres humanos. Tenemos muchas escenas de padres abusando o causando daño indirecto a sus hijos. De pequeños matones, que sobrepasan la línea del vandalismo para llegar a rozar el asesinato. De asesinatos por homofobia, por racismo o por cualquier otro motivo.

En varias ocasiones se nos repite que en Derry existe una tasa de muertes violentas mucho más elevada que la media. Y más o menos se nos deja claro que esto es por influencia de la presencia de It. Pero aún así todas estas escenas de violencia cotidiana son muy naturales. Tu lees que un payaso mata a un niño desde una alcantarilla y sabes que es ficción. Lees que un padre le quiere pegar una paliza a su hija adolescente porque en su cabeza cree que ha tenido relaciones sexuales con un grupo de chicos y sabes que eso si ocurre en el mundo real.

Este es el mayor punto fuerte de It. Que a pesar de ser una historia sobre un ente sobrenatural, todo tiene un poso de realismo que hace que la historia resulta mucho más terrorífica, porque te deja la sensación de que las cosas que te están contando han sucedido de verdad en más de un sitio, con presencia maligna o sin ella.

It, defectos

Pasemos ahora los problemas de la novela, que los tiene. El primero es que a veces se vuelve tediosa. Que nos cuente cosas de Derry para meternos en situación está bien. Pero llega un momento en el que queremos que avance la trama, no saber la vida del vendedor de la tienda de segunda mano.

Otras veces se nos cuenta algo, pero repetido siete veces, una por cada personaje. Vale, a cada uno le pasa algo distinto, pero digamos que es un hecho relacionado con It que afecta a todos, y Stephen King nos indica como les afecta a cada uno de ellos por separado. Aunque esto enriquece a los personajes, también hace más lenta la trama.

Es un tópico que a las novelas de Stephen King les sobran página. Pero es cierto, a It le sobran un buen centenar de páginas. Quitando algo de relleno habría sido una obra mucho más redonda.

El segundo problema está en la doble narración temporal. Tal y como está planteada la historia sabemos que los niños sobrevivirán, puesto que desde el inicio se nos presenta a todos como adultos. Esto quita bastante tensión a ciertas escenas en la que un niño está a punto de morir, pues ya sabemos que no le ocurrirá nada.

Pero estos defectos son problemas menores. It sigue siendo un libro, y bastante recomendable.

Nota: Notable

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Elantris – Brandon Sanderson

Elantris es la primera novela del escritor Brandon Sanderson. Para quien no conozca a este señor es un tipo que a sus 42 años ya ha publicado 200 libros (según Google) y yo aquí escribiendo reseñas chorras.

Bueno. Oí hablar de esta novela en el podcast La Orbita de Endor. Me llamó la atención la historia y me alegró saber que es una novela auto conclusiva. Una de las cosas que mas me echa atrás a la hora de leer fantasía es que las historias suelan ser trilogías o incluso sagas de muchos más libros. El que Elantris sumara un argumento atractivo con el hecho de ser un único libro me convenció para darle una oportunidad.

Elantris, ilustración de Alain Brion

Argumento de Elantris

Elantris es una ciudad que antaño estuvo habitada por seres de gran poder mágico, casi semi dioses. Estos seres no nacían como tales, sino que cualquier habitante de los reinos de Aleron y Teod podían convertirse en un elantrino de la noche a la mañana, dejándo de ser un simple mortal para convertirse en una criatura mágica.

Pero un día algo ocurrió y los habitantes de Elantris perdieron su poder y se convirtieron en seres decrépitos, una mezcla entre zombis y leprosos. La antigua bendición que te convertía en elantrino ahora pasaba a ser una horrible maldición, una condena en vida.

La historia de la novela empieza a los diez años de este cambio. Elantris es una ciudad maldita y la pérdida de su poder ha debilitado a los dos reinos vecinos, Aleron y Teod. Aprovechando esta flaqueza, el vecino imperio teocrático de Fjorden planea invadir ambos reinos, para someterles a la religión imperial.

Personajes

La novela tiene tres protagonistas, Raoden, Sarene y Hrathen, que van alternándose en cada capítulo.

Raoden es el príncipe heredero de Aleron. Justo al empezar la novela, sufre la transformación elantrina, por lo que su padre le exilia a la ciudad maldita. A través de sus ojos veremos como es la “vida” en Elantris, mientras él trata de adaptarse y encontrar una explicación a la maldición.

Sarene es la princesa heredera de Teod. Comprometida en matrimonio político con Raoden, el padre de este le indica que Raoden ha muerto, pero que su contrato matrimonial ya estaba en efecto, por lo que se convierte en una viuda que no ha conocido a su esposo. Sarene tendrá que adaptarse a su nueva vida, intentando controlar las intrigas políticas de palacio.

Hrathen es un alto sacerdote de Fjorden. Llega a Arelon con el objetivo de convertir a sus ciudadanos a la religión imperial, esperando así evitar la invasión y el consiguiente baño de sangre. Pero no tiene mucho tiempo para ello, pues el ataque está planificado para dentro de unos meses.

Y tras este punto de partida (no he contado nada que no se diga en los tres capítulos iniciales, uno por personaje) se va desarrollando una trama con bastantes giros, revelaciones y que destaca por su originalidad.

Elantris, Stephan Martiniere

Mi opinión

Elantris me ha gustado bastante. Me gusta mucho el rico escenario creado por Sanderson. Los detalles que va dando sobre los distintos reinos, facciones y grupos religiosos son puntuales, pero continuos. Es de agradecer que no dedique grandes descripciones a estos aspectos, sino que las introduce sobre la marcha.

Por ejemplo, en la novela tenemos varias religiones distintas. Sanderson no se pone en plan plomazo describiéndote cada una de ellas, pero los pinceladas que nos va dando son suficientes para que las distingas, para que sepas en que se parecen y en que se oponen y para reconocer a sus miembros.

De la misma forma tenemos muchas referencias a naciones, explicaciones sobre magia y sobre la estructura política de los reinos. Todo ello indicado de forma natural en los diálogos entre los personajes.

Los personajes a veces resultan un poco clichés y demasiado arquetípicos, pero hay que reconocerle que Sanderson ha sabido darles el suficiente carisma para que te preocupes por ellos. Los secundarios bien en general, pero sin destacar demasiado. Alguno de ellos si caen demasiado en ciertos tópicos de “villano de opereta”, pero al tener menos desarrollo es normal.

Otro punto negativo es que según nos vamos acercando al final la historia se embarulla un poco. Como si el escritor tuviera prisa en cerrar la historia y al pisar demasiado el acelerador el motor se gripara.

Concluyendo. Elantris es una novela de fantasía bastante imaginativa, con personajes carismáticos, una escritura sencilla y ágil y una trama que despierta el interés. Tiene algunos fallos, pero para ser la primera obra de un autor es magnifica.

Valoración:

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La primera ilustración de esta reseña es de Alain Brion
La segunda ilustración es de Stephan Martiniere

 

La larga marcha – Stephen King

La Larga Marcha. Edición Martinez RocaLa larga marcha es una novela corta de Stephen King publicada bajo el pseudónimo de Richard Bachman. Se sitúa en el subgénero de distopías en las que un grupo de jóvenes se enfrentan en una competición mortal.

Tras leer y disfrutar con Cementerio de Animales, mi primer libro de Stephen King, he decido continuar con un libro que de adolescente siempre me llamó la atención por la poderosa portada de la edición de Martinez Roca. Además es otra novela corta. Punto a favor, pues aún me da un poco de pereza enfrentarme a los enormes libros de este autor.

El argumento es bastante sencillo. Una competición televisada y con público en directo, que consiste en caminar sin bajar el ritmo ni pararse en ningún momento. 100 participantes, todos ellos adolescentes y de sexo masculino. Si bajas el ritmo recibes un aviso, y tras el tercer aviso recibes un balazo y te “dan el pasaporte”. La marcha solo acaba cuando queda vivo un único participante.

Y ya está, eso es todo. Ni narraciones paralelas, ni historias secundarias. Solo la marcha. A pesar de lo escaso del argumento, King construye una narración bastante potente centrándose en los diálogos y pensamientos de los marchadores. Al principio todos ellos tienen confianza en la victoria, pero esta se irá destruyendo según caen los primeros concursantes. Las fuerzas iniciales se convierten en calambres en las piernas, en pies en carne viva, en cuerpos febriles, en desgaste psicológico y en ganas de simplemente sentarse y dejar que los soldados acaben con la agonía.

¡Tercer aviso, número 47! ¡Último aviso!

El libro no entra en muchos detalles sobre el origen de la marcha, o la motivación detrás de la misma. Poco se cuenta que sea externo a la marcha. De los diálogos entre los marchadores podemos intuir detalles sobre algún tipo de dictadura militar, pero poco más. King deja lo que rodea a la marcha a nuestra imaginación. La lectura nos hará buscar metáforas y pensar en el significado de todo esto. Los propios personajes lo hacen. Pero aquí la novela no da respuestas.

La novela fue escrita durante la guerra de Vietnam y algunos han tratado de buscar paralelismos con el envío de jóvenes soldados a morir a una guerra sin sentido. También podemos pensar que la marcha es una especie de metáfora sobre la propia existencia. Eso ya es a gusto del lector.

Portada americana de La Larga Marcha

Respecto a los personajes, La Larga Marcha está protagonizada por uno de los marchadores, Ray Garraty, que es el favorito local de la zona donde transcurre la marcha (el estado de Maine, donde King vive y donde suele ambientar sus novelas). Durante la marcha irá conociendo y estableciendo amistad con otros concursnates. Aquí el autor tira un poco de clichés a la hora de definir a los personajes, pero teniendo en cuenta la corta extensión de la novela y el tipo de historia que nos cuenta, este uso de clichés funciona bastante bien.

¿Tienes alguna razón especial para participar en La Larga Marcha?

El mayor problema de esta novela es que lo limitado de sus elementos la vuelve un poco repetitiva. Sobre todo en su tramo intermedio, cuando la marcha está a mitad de camino. Pero también es cierto que su estructura de “cada vez irán quedando menos” nos incita a seguir hasta llegar al final de la carrera.

Concluyendo, La Larga Marcha es un libro que partiendo de un argumento a priori algo limitado construye una historia de gran fuerza psicológica. Y que se incluiría en un género de “distopías juveniles”, junto a otras novelas como Los Juegos del Hambre, Divergente o El Corredor del laberinto, cuando este género aún no existía.

Nota: Notable.

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El problema de los tres cuerpos – Cixin Liu

Todas las pruebas apuntan a una única solución: la física nunca ha existido y nunca existirá.

El problema de los tres cuerpos es un libro de ciencia ficcion escrito por Cixin Liu. Da inicio a una trilogia y es el primer libro no escrito en inglés en ganar el premio Nebula. Está editado en castellano, aunque a día de hoy sus dos continuaciones siguen pendientes de traducción.

Portada de El problema de los tres cuerpos

 

Argumento

La novela empieza en la segunda mitad del siglo XX, durante la revolución cultural China. Durante este periodo, los radicalizados miembros de la guardia roja realizaron una fuerte persecución y represión de intelectuales, profesores de universidad y científicos. La novela nos cuenta un juicio sumarísimo contra una serie de físicos teóricos, acusados de difundir teorías anti-revolucionarias. Y se nos cuenta la existencia de un proyecto científico secreto del gobierno chino, la estación Costa Roja, a la que es trasladada Ye Wenjie,  una de las físicas “disidentes”
Tras esta pequeña introducción, saltamos al presente. Wang Miao, un ingeniero especializado en nanomateriales, recibe una visita de un grupo de militares. Estos les guían a una reunión secreta en la que están presentes altos cargos de los ejercitos de varios paises. Entre insinuaciones de una guerra a nivel mundial, le ordenan una misión. Durante los últimos años, han aumentado en gran manera los suicidios entre la comunidad de físicos teóricos. A Miao se le ordena infiltrarse en una fundación conocida como “Fronteras de la ciencia” para investigar que está ocurriendo, pues los militares sospechan de una relación entre este grupo y la ola de suicidios.
Y hasta aquí puedo contar. Ojo, la reseña oficial en la web de la editorial cuenta bastante más, revelando hechos que no se narran hasta el último tercio de la novela. Así que yo de vosotros no leería nada más si no os queréis destripar algunos de los giros de la historia. Lo que he contado resumen los capítulos iniciales y punto de partida

¿Qué me ha parecido?

El problema de los tres cuerpos es una novela que ofrece una serie de ideas científicas bastante originales y que yo hasta ahora no había visto tratadas en ninguna otra obra de ciencia ficción. En este sentido, estamos hasta una historia original y estimulante. Hay varios momentos de la novela en los que me quedé pensando “Ostras, ¿y si ocurriera esto? ¿Qué haríamos?” o “Pues nunca se me había ocurrido que a partir de este supuesto físico se pudiera desarrollar esta tecnología. Pero tiene sentido”. Por ese lado, perfecto, que nos hagamos estas preguntas es un claro síntoma de buena ciencia ficción.
Pero también es cierto que en otros momentos la novela cae demasiado en resoluciones fáciles y tópicas del género. Es como si Cixin Liu tuviera un par de ideas muy potentes, pero las uniera con un pegamento muy débil. No se trata de una obra redonda, sino algo irregular, mezclando pasajes de gran fuerza con otros bastante flojos.
En cuanto a los personajes o la prosa, no destacada demasiado. La escritura es funcional, sin demasiados adornos y los personajes son clichés en su mayoría, con escasa evolución de los mismos. Esto es una novela de conceptos y todo está al servicio de dichos conceptos. Los personajes nos dan un poco igual

Otros aspectos

Un par de detalles más a resaltar. El primero, estamos ante una trilogía. Aunque se puede leer como libro independiente, el final deja de forma clara espacio para una continuación. Ahora bien, todos las subtramas y todos los misterios planetados al inicio se cierran. Con lo que si te gusta la historia te quedarás con ganas de saber que ocurre a continuación, pero si solo lees este libro no vas a tener cabos sueltos.
Por poner una comparación sencilla, el final es como el de “La Guerra de las Galaxia”, no como elde “El Imperio Contraataca”. Supongo que valdrá como ejemplo.
Por otra parte, he leído opiniones sobre que los personajes tienen nombres chinos y esto causa confusión. Yo tengo tendencia a liarme con los nombres de los personajes en las novelas, pero he de decir que en el caso de El Problema de los tres cuerpos no me ha resultado problemático. No son muchos personajes y la edición española viene con una pequeña guía de personajes. Así que con consultarla de vez en cuando, solucionado. Si te has leido Canción de Hielo y Fuego sin perderte, no vas a tener problema con este libro.
Sobre la ambientación política. La novela tiene referencias al sistema político chino, sobre todo en la parte que transcurre durante la revolución cultural. Se trata de una novela china y la sociedad y forma de gobierno chino forman parte del escenario. De la misma forma que si escribes una novela policiaca ambientada en la España de los años 60 tendrás que tocar el franquismo. Pero lo veo como algo secundario. Quien quiera ver metáforas entre lo que cuenta la novela y el sistema comunista las verá. Pero si no, toda la parte política queda como simple decorado.

Valoración final de El problema de los tres cuerpos

El problema de los tres cuerpos es una novela de ciencia ficción que tiene los suficientes elementos originales como para resultar interesante al aficionado. La base de la historia son especular con determinados conceptos científicos y aunque la historia no abusa de explicaciones densas, estamos ante “ciencia ficción dura”.
Por esto no recomendaría esta historia a los que no sean demasiado aficionados a la ciencia ficción, o a ciencias como la astrofísica y la cuántica. Esta novela no me parece para todos los públicos, como pudiera serlo El Marciano Leer más

La leyenda del ladrón, de Juan Gómez Jurado

La leyenda del ladrón, de Juan Gómez JuradoLa leyenda del ladrón es una novela histórica ambientada en la Sevilla del siglo XVI y escrita por Juan Gómez Jurado. Fue publicada en 2012.

La novela nos cuenta la historia de Sancho, un huérfano que por avatares del destino acabará metido en asuntos de ladrones, asesinos y comerciantes dispuestos a todo por una onza más de oro. También tenemos otra trama paralela, la Clara, una joven esclava indiana que trabaja en casa de uno de los comerciantes más ricos de la ciudad. Como es de esperar, la vida de ambos protagonistas y sus tramas respectivas acabaran por su cruzarse.

La novela se ciñe bastante a los clichés de la novela histórica de aventuras. Unos personajes protagonistas que vienen de entre lo más bajo de la sociedad y que tratarán de ir ascendiendo. Unos enemigos malvados que están en la otra punta de la escala social. Alguna que otra estrella invitada en forma de personaje histórico conocido por todos. Tramas que se cruzan y cosas horribles y muy malas que ocurrirán a nuestros protagonistas.

En este sentido, la novela sigue casi a rajatabla el viaje del héroe de Campbell. Este es el mayor defecto que tiene, lo previsible que resulta todo. La historia tiene varios giros, pero en general nada sorprendente. Todo fluye por caminos conocidos y se puede anticipar en buena parte lo que ocurrirá a continuación. Poca sorpresas vamos a encontrarnos en La leyenda del ladrón.

Este ceñirse a un esquema clásico y a los clichés del género también tiene sus ventajas. Y es que resulta una novela que se lee con agrado, pues aunque no hay nada que destaque, tampoco hay nada que este mal. La ambientación está bien lograda, los personajes están bien construidos y la escritura es ágil.

Al final ocurre con lo que ocurre con muchos libros de este género. Que te gustarán si te atrae la época y el lugar. Como soy sevillano, el leer una novela ambientada en Sevilla me resulta más atractivo, pues conozco los lugares, entiendo las referencias y cuando el autor me dice “Sancho corrió desde la plaza de San Francisco a el puerto del Arenal” pues me situó. De la misma forma, la España de Felipe II, es una época muy atractiva. Más al ambientar la historia en Sevilla, que era uno de los centros mundiales del comercio en aquellos años.

Pero también es cierto que existe mucha novela histórica en el mercado. La leyenda del Ladrón no es una mala lectura, pero si te resulta más atractiva otra época o lugar del pasado, es posible que dentro del género tengas opciones más de tu interés.

En resumen. Novela entretenida, que resultará satisfactoria si buscas una novela histórica ambientada en Sevilla.

Pareja japonesa caminando bajo la lluvia

Tokio Blues, (Norwegian Wood), de Haruki Murakami

Así pasé de los dieciocho a los diecinueve años. El sol salía y se ponía; izaban la bandera y la arriaban. Y al llegar el domingo salía con la novia de mi amigo muerto.

Pareja japonesa caminando bajo la lluvia

Tokio blues es una novela de Murakami sobre el descubrimiento del amor, la muerte y el sexo por parte de un joven japonés. Ambientada el Tokio de los años 70,  la historia se nos cuenta en pasado, como los recuerdos del protagonista, 20 años después de lo ocurrido.

El protagonista es un joven estudiante llamado Watanabe que se traslada a la capital japonesa para estudiar en la universidad. Watanabe iniciará una relación con Naoko, la que fuera novia de su único amigo, hasta el suicidio de este. Relación nada sencilla, pues Naoko aun sigue bastante afectada por la muerte de su primer novio, lo que provoca que su comportamiento sea retraído, poco empático, como si fuera un fantasma.

A la vez, Watanabe conocerá a Midori. Una chica que es opuesta en casi todo Naoko. Habladora, alegre, temperamental y muy interesada en el sexo. Watanabe también empezará a salir con ella.

Me daba la impresión de que lo normal sería que, tanto ella como yo, viviéramos eternamente entre los dieciocho y diecinueve años. Después de los dieciocho, cumplir diecinueve; después de los diecinueve, cumplir otra vez diecisiete. Eso si tendría sentido.

Tokio Blues es un libro que nos retrotrae a estos años de descubrimiento. Esa época en la que las personas descubrimos el amor. Pero también descubrimos la muerte, la certeza de que no seremos jóvenes para siempre, de que algún día nuestros corazones dejarán de latir y nuestros cuerpos serán reducidos a polvo.

Toda la novela está rodeada de un espíritu de melancolía. No es una novela triste, pero tampoco es demasiado alegre. Watanabe y el resto de personajes tratan de ser felices, pero la vida nunca es así de sencilla. Pero aquí es donde toma importancia el hecho de que la novela está narrada como los recuerdos del protagonista, veinte años después. La narración no tiene el tremendismo del ahora. Lo que ocurre, ya sea alegre o feliz está matizado por el paso del tiempo.

Tokio barrio Shinjuku
Barrio de Shinjuku, donde transcurre parte de Tokio Blues, en la actualidad

El principal punto fuerte de esta novela es que es sencillo conectar con los personajes. Seguimos leyendo con interés, con el mismo interés que prestaríamos a un viejo amigo que nos cuenta su vida tras años sin verle. Es fácil tomarle cariño a los personajes, pues sus problemas nos hacen ponernos de su lado. Tanto Watanabe, como Midori o Naoko son personajes que aparentan estar fuera de lugar. No acaban de encajar en el mundo que nos describen. Pero los tres luchan por encontrar su lugar, por ser felices.

Lo que nos hace personas normales es saber que no somos normales.

Sobre la escritura, Murakami no nos describe el Tokio de los años 70. Murakami nos describe el Tokio que vivieron sus personajes. Todos se nos cuenta a través de los recuerdos de Watanabe, para el cual pudo ser más importante la música que estaba sonando por el hilo ambiental de una cafetería cercana a su universidad, que una revuelta estudiantil en curso. Todo el relato tiene un ambiente de fábula, de irrealidad, de cuento, de memorias seleccionadas.

En este sentido, dejar claro que es una novela sobre personajes. No es una novela histórica que trate de reflejar la época y el ambiente en la que transcurre la trama. La historia es atemporal. Si no fuera porque los personajes usan cabinas de teléfono y cartas escritas en papel para hablar los unos con los otros; el libro se podría ambientar en el Tokio actual sin apenas cambios.

En resumen, una historia sobre la nostalgia de los primeros años de juventud. Sobre la vida y la muerte y la relación de la una con la otra. Bien narrada y con personajes inolvidables.

Notable.

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Fotos:
Barrio de Shinjiku: Tom Maisey via Foter.com / CC BY

Pareja japonesa con paraguas: keroyama via Foter.com / CC BY

Los desposeídos, Ursula K. Legin

Él se había propuesto negociar con ellos, la idea de un anarquista iluso. El individuo no puede negociar con el Estado. El Estado no reconoce otro sistema monetario que el del poder. Y él mismo acuña las monedas.

thedispossed1stedhardcoverLos desposeídos, una utopía ambigua es un libro escrito por Ursula K. Legin que narra la historia de un científico anarquista que tiene que irse a vivir a una sociedad capitalista. Ganó los premios Nébula, Locus y Hugo a la mejor novela de ciencia ficción.

Lo primero, un aviso. Los desposeídos no es un libro de ciencia ficción. Vale, tiene los principales premios del género y suele categorizarse como tal. Y la historia transcurre en otro planeta. Pero es un ensayo novelizado sobre el anarquismo. Si buscas especulación científica o sobre como nuevas tecnologías pueden afectar a nuestra sociedad, este no es tu libro. Si buscas leer algo sobre anarquismo y te da pereza leer a filósofos rusos de principios del XIX, Los Desposeídos te resultará una lectura muy interesante.

El argumento es el siguiente. El protagonista, Shevek, es un científico que habita en la luna del planeta Urras. En este planeta hubo una revolución anarquista hace casi dos siglos. Tras ella, los anarquistas son exiliados a la luna, habitable pero escasa en recursos. En esta luna se forma una sociedad anarquista, mientras en el planeta natal se mantiene el sistema capitalista anterior. Legin nunca usa la palabra capitalismo, habla de “propietariado”, pero el tipo de sociedad descrito es capitalista, aunque reciba otro nombre.

Si puedes ver una cosa completa, siempre te parece hermosa. Los planetas, las vidas. Pero de cerca, un mundo es tierra y piedras. Y día a día, la vida es trabajo duro. Te cansas, te pierdes. Necesitas distancia. Para ver qué hermosa es la tierra, hay que verla desde el espacio. Para ver que hermosa es la vida, hay que contemplarla desde la cercanía de la muerte

La historia empieza cuando Shevek decide abandonar su sociedad para viajar al mundo de los propietarios. Él está desarrollando una nueva teoría física que podría revolucionar la ciencia, pero se encuentra atascado. Y por unas razones que en un inicio desconocemos, piensa que la única forma de salir de su bloqueo es alejarse de los centros de conocimiento de la luna de Urras.

En Los Desposeídos se van alternando dos líneas temporales. Por un lado se nos cuenta la vida de Shevek desde que era joven. Como fue creciendo en una sociedad anarquista, descubriendo sus virtudes y defectos. Y que fue lo que le llevó a abandonar esta sociedad para ir a Urras.  Por otro lado, los capítulos en los que Shavek va adaptándose a la sociedad del propietariado, viendo sus ventajas e inconvenientes. Ursula Legin nos muestra aquí una trayectoria vital similar dentro de dos sociedades opuestas.

Es posible que estés pensando si el libro tiene algún tipo de sesgo ideológico. Partiendo de la base de que es inevitable tener sesgo a la hora de escribir, Legin nos muestra las virtudes y desventajas de ambos sistemas. En ese sentido es más o menos neutral, aunque está claro que la autora tiene especial predilección por el sistema anarquista. Pero tampoco es una historia de alguien que llegue a una sociedad capitalista y empiece a ser todo opresivo y horrible.

Siempre la fascinó la costumbre del propietariado de envolverlo todo en papel y plástico y cartón y hojas de metal laminado. Todo venía dentro de capas de envoltorio. Hasta los paquetes de papel venían envueltos en capas de papel. Para que nada estuviera en contacto con nada. Había empezado a pensar que a él también le habían empaquetado

El estilo de lectura es en base a diálogos. Legin no entra en muchas descripciones, sino que son los personajes que nos describen el mundo en base a sus conversaciones. Como comenté al principio, poca ciencia ficción hay en este libro. Los personajes se desplazan en coches o trenes, viven en ciudades parecidas a las nuestras y se informan leyendo la prensa o por la radio. Las diferencias sustanciales están en la forma de pensar, y los pensamientos se explican mejor mediante diálogos.

La novela carece de una trama fuerte. Es Shavek yendo de un sitio a otro, mientras trata de entender lo que ve. En algún momento se nos presentan algunas subtramas a su alrededor, pero nunca adquieren demasiado peso. Los Desposeídos no es un libro que vayamos a devorar para saber que va a pasar a continuación. Es una historia para hacernos reflexionar, más que para sorprendernos.

En su idioma las formas singulares del posesivo eran empleadas para dar énfasis. Lo niños podían decir “mi madre”, pero pronto aprendían a decir “la madre”. Nunca decían “me duele mi mano”, sino “me duele la mano”. Nadie decía “esto es mio y aquello es tuyo”; decían “yo uso esto y tu usas aquello”

Lo interesante de esta obra es ver como muchas cosas que damos como inherentes a una sociedad humana no lo son, sino que son como una consecuencia de vivir en una sociedad capitalista. Shevek nos hace ver que si eliminamos de nuestra sociedad la idea de propiedad no solo cambia el modelo económico, sino también las relaciones personales, familiares e incluso el propio habla. Las citas que he puesto ilustrando esta reseña os pueden servir de ejemplo.

Nota: Notable.

Comprar: Los Desposeídos no está editado en España de forma independiente, pero lo puedes encontrar dentro del recopilatorio “Los mundos de Ursula K. Legin” que incluye esta historia junto a “La mano izquierda de la oscuridad” y “El nombre del mundo es Bosque”

Un mago de Terramar, de Ursula K. Le Guin

a_wizard_of_earthsea_by_devilevn-d6t1xzjUn mago de Terramar es una novela de fantasía escrita por Ursula K. Le Guin en 1968. Narra la historia del Archimago Ged en los años en los que era un simple aprendiz.

Un mago de Terramar es un libro orientado a un público juvenil, aunque con algunos detalles que le hacen válido para lectores más adultos. Se lee con sencillez, pues tiene una prosa directa y poco recargada. Además es un libro bastante corto, poco más de 200 páginas.

La historia se ambienta en Terramar, un mundo consistente en un gigantesco archipiélago donde la magia está muy presente. Los magos viajan de un sitio a otro y al ser un mundo en el que casi todas los pueblos y ciudades son costeros, suelen ofrecer sus servicios a marineros y pescadores. En comparación con otras novelas de fantasía, el nivel de magia es muy alto, tan frecuente que Le Guin describe sus efectos como si fuera algo mundano, dando casi la misma importancia a un combate mágico contra un grupo de dragones que a la preparación de un barco para un largo viaje por mar.

La novela tiene algunos elementos que en su momento fueron innovadores y que después sería usados en otras novelas del género. Por un lado, la escuela de hechicería en la que adolescentes estudian las artes mágicas de mano de un grupo de profesores, algo llevado al máximo en la saga de Harry Potter. Y por otra parte, la idea de basar la magia en el conocimiento de los verdaderos nombres de los seres y elementos de la naturaleza, base de la novela “El nombre del viento” (que también toma prestado el concepto del colegio de magia)

Sin detallar mucho la trama, el libro se centra en como Ged, un joven pero muy dotado aprendiz de mago, provoca durante sus estudios un desequilibrio en el balance de las fuerzas mágicas del mundo que tendrá que reparar. Al contrario que otras novelas de fantasía en la que el enemigo es una amenaza externa, aquí se trata más bien de una lucha contra los propios errores.

A la novela le lastra su espíritu intermedio. Juvenil por un lado, oscura y adulta por otro. A veces se le echa en falta un tratamiento más adulto, mientras que otras partes pueden resultar demasiado oscuras para un adolescente. También peca de ir demasiado rápido, sin detallar mucho. En la novela se nombran varias ciudades y lugares del mundo, pero tan de prisa y de pasada que no llegan a evocar mucho en la imaginación del lector. No se hasta que punto la escritora trata de reflejar así que al ser un mundo de islas, apenas hay grandes ciudades o lugares de gran renombre.

El libro forma parte de una trilogía. Un mago de Terramar no me ha llegado a entusiasmar, aunque si me ha gustado lo suficiente como para darle una oportunidad a su continuación, las tumbas de Atuan. Que este segundo libro sea aún más corto ayuda en este decisión, todo sea dicho.

Nota: Bien.

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La ilustración que acompaña esta reseña es A Wizard of Earthsea, © de Devilevn

Fundación y Tierra, Isaac Asimov

Fundación y Tierra es la última novela de Asimov dentro de su ciclo de historias del futuro. No es la última que escribió, ya que las dos precuelas de Fundación se publicaron después. Pero si es la que ocupa el último lugar dentro de la cronología de la historia.

En esta novela se unen de forma satisfactoria y definitiva las dos sagas, Fundación y Robots. Un rápido vistazo al índice de capítulos nos indica que en esta novela aparecen los planetas Aurora, Solaria y Tierra, que fueron escenarios de las novelas robots.

Golan Trevize y sus compañeros siguen su búsqueda del planeta Tierra. En su viaje hasta el mismo encontrarán los antiguos planetas de los espaciales, lo que les dará pistas de lo que pasó con ellos. Si recordáis, en Robots e Imperio quedó un cabo suelto respecto a uno de los dos planetas espaciales. Ese asunto se resuelve aquí.

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Mientras buscan la Tierra, Golan Trevize tendrá tiempo de conversar con Bliss, la representante de Gaia. Estas conversaciones tratan sobre como debe articularse la sociedad. ¿Ha de primar la libertad individual sobre el funcionamiento del grupo? ¿O el bien del grupo debe de estar por encima del individuo? Asimov no toma partido previo por ninguna postura, sin que ninguno de los dos personajes esté por debajo a nivel de argumentación (Aunque ya sabemos por la anterior novela que la opción defendida por Bliss será la que tomará la Galaxia)

También se nota una preocupación por los temas medioambientales que hasta ahora no había tenido Asimov en sus historias. Entre las novelas antiguas y estas el químico James Lovelock desarrolló la hipótesis de Gaia. La influencia de dicha hipótesis en esta obra es evidente.

Estos son los dos pilares de la historia. Recorrer los antiguos escenarios de la saga de Robots y ver en que quedaron sus antiguas sociedades y como afectaron al planeta en que habitaban. Mientras Trevize y Bliss discuten sobre el modelo óptimo de sociedad. Estamos, por tanto, ante una historia clásica de Asimov sobre tipos de sociedad.

Para rematar el libro, un cierre que une todas la historias y la semilla de lo que podría haber sido una continuación, de haber tenido Asimov tiempo para escribirlas.

Un detalle final. Este libro funciona como novela independiente, pero se apreciará mejor si se ha leído de forma previa las historias de robots. Si solo has leído Fundación y quieres continuar la historia, recomiendo leer la saga de robots antes de ponerte con Fundación y Tierra.

Nota: Notable

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La imagen que acompaña esta reseña es de Michael Whelan.