Extraños Eones, de Emilio Bueso

Extraños Eones es un libro firmado por Emilio Bueso y publicado por Valdemar en su línea «Insomnia». Nos cuenta una historia de terror basada en los mitos de Cthulhu y ambientada en el Egipto actual

Lo primero que destaca de este libro es el «realismo sucio», que parece ser la marca del escritor. La historia empieza en «la ciudad de los muertos», un gigantesco cementerio situado en el Cairo en el que habitan mendigos y personas sin hogar. Los protagonistas son un grupo de niños y adolescentes que viven en un panteón y que malviven de hacer pequeños trabajos, robar, rebuscar entre la basura o, incluso, ejercer como chaperos.

Un día, unos extraños extranjeros llegarán al panteón de enfrente y a partir de aquí empezará una historia que sigue todos los arquetipos habituales de las historias basadas en los mitos de Cthulhu. Con la diferencia de que los «héroes» que se enfrentarán al mal primigenio no son eruditos, periodistas o científicos, sino el grupo de niños de la calle que ya he mencionado

Extranos eones emilio bueso

Estilo

El punto fuerte de Extraños Eones es la manera de escribir de Emilio Bueso. Su estilo es duro y directo, no cortándose en el uso de tacos, descripciones turbias o jerga de la calle. A veces hasta rompe la cuarta pared, dirigiéndose al lector de forma directa. Todo esto hace que el libro se lea de forma muy ligera, pues esta forma de escribir te agarra por las solapas.

Aunque esto puede plantear un problema al que se acerque a esta historia buscando algo más de tono «lovecraftiano». El estilo de Bueso se aleja mucho del que tenía el escritor de Providence. A mi esto no me parece mal, tampoco quería leer a una simple imitación de los relatos clásicos. La conexión con Lovecraft es a nivel de contenido, pero casi nunca a nivel formal (salvo alguna descripción, que si que usa el estilo y adjetivos habituales en el «padre» del horror cósmico)

Mitos de Cthulhu en el Cairo

Hablando de la conexión lovecraftiana, me gustaría saber hasta que punto Extraños Eones es iniciativa propia de Emilio Bueso, o es un encargo de la editorial Valdemar. Mi duda viene porque me da la sensación de que la parte relacionado con los mitos es la que más me flojea. Ojo, no es mala, ni aburrida, pero me han resultado más interesantes la historias de los chicos protagonistas que cuando la trama empieza a derivar hacía el horror cósmico más clásico.

No solo eso, sino que además el libro transmite más horror cuando nos cuentan estas historias. Porque sabes que las cosas que se nos cuentan sobre los chicos sin hogar de el Cairo son historias que de verdad pasan en este mundo. Y ese es el auténtico horror, el de chavales que pasan su vida esnifando pegamento y gastando todos sus ingresos en droga para evadirse de la vida de mierda que les ha tocado vivir.

De ahí que piense si esta historia no es un encargo, porque la sensación que me deja es que quizas Bueso hubiese querido centrarse más en estas historias más a pié de calle que en las de horribles dioses tontos que giran ciegos en el centro de las estrellas.

Pero bueno, esto es una sensación mía. Y quizás sea porque a mi siempre me han gustado las historias de horror cósmico con un perfil más bajo (Como comenté en True Detective y La Llamada de Cthulhu)

Extraños Eones. Conclusiones

A pesar de las pegas que le he puesto, Extraños Eones me ha gustado mucho y me lo he devorado en unos pocos días. Lo que más me ha gustado es el estilo de Emilio Bueso, del que me apuntaré el nombre para leer más obras suyas. Lo que menos, la sensación de que el tema «mitos» me saca de una historia a la que creo le habría venido mejor un perfil más bajo.

En general, una obra muy recomendable para quien quiera leer una historia de terror del tipo «realismo sucio», más cercana, quizas, a Stephen King que a Lovecraft.

Notable

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Las brujas de la noche (Lyuba Vinogradova)

Las brujas de la noche de Lyuba Vinogradova es un libro a medio camino entre el ensayo y la novela histórica que nos cuenta la historia del 588º Regimiento del Ejército Rojo, un regimiento de aviación que operó durante la Segunda Guerra Mundial y que se caracterizó por estár formado por mujeres de forma exclusiva.

Para la escritura de este libro Lyuba Vinogradova hizo un profuso trabajo de documentación e intentó mantener entrevistas con las aviadoras del regimiento que aún seguían vivas sesenta años después de los hechos que narra el libro. En este sentido, el libro es magnifico, bien documentado, con fuentes de primera mano, y con un interesante soporte documental a modo de fotografías en las páginas centrales.

Es un libro que me ha resultado interesante, pero quizas demasiado denso. Es bastante obvio que la intención principal de la autora es rendir un homenaje a todas estas mujeres que se enfrentaron a la aviación nazis, a las durezas de la guerra y al menosprecio de sus propios compañeros y superiores masculinos.

Entiendo el objetivo y que la autora quiera rendir un pequeño homenaje a cada una de las brujas de la noche. Debido a esto, cada capítulo suele centrarse en la vida y experiencia de una de las aviadoras. Por recordar el nombre de todas ellas. Pero claro, esto hace que el libro no carezca de una protagonista o una trama al uso. Es más ensayo, que novela, sin ser del todo un ensayo. Pero desde luego, no es una novela histórica al uso.

Las brujas de la noche aviadoras

Además el libro es profuso en detalles sobre la evolución de la guerra o de detalles sobre el funcionamiento de los aviones, lo que lo puede hacer bastante árido (y algo repetitivo) en ocasiones. Sobre todo porque a veces lo que nos cuenta tiene una relación muy indirecta con las aviadoras. Así, para justificar el traslado del regimiento a otro escenario de la guerra, se nos cuenta las tribulaciones de otros regimientos en otras partes del frente. Supongo que es necesario para explicarnos estos movimientos del regimiento, pero a mi me sacaba un poco los cambios de protagonistas.

¿Estoy queriendo decir que no me ha gustado? Bueno, a medias. Hay capítulos que son muy interesantes, por centrarse en aviadoras que tuvieron experiencias más extremas. En general, los capítulos más «personales» son mejores que los más «militares». Remitiéndome al párrafo anterior, los capítulos sobre temas de frentes o movimientos de ejércitos se me hacían un poco más áridos. Las historias de como las brujas de la noche se las apañaban para hacerse ropa interior adecuada usando los paracaidas de seda de los pilotos nazis a los que derriban me resultanban bastane. O las pequeñas reflexiones personales sobre la vida y la muerte propias de personas situadas en una guerra.

En definitiva, un libro interesante, pero solo me acercaría a él si ya tienes un interés previo en estas «Brujas de la noche» (apodo que les pusieron los alemanes) o si, al menos, te interesa la participación soviética en la IIGM. Si no te llama demasiado la atención la vida de estas mujeres, pues el libro puede resultar demasiado árido.

Si te ha llamado la atención la historias de estas mujeres, pero no te he convencido para leer este libro por las pegas que le he puesto, otra opción es el comic de Garth Ennis sobre ellas. También hay una película de la época soviética sobre ellas, pero desconozco que tal está.

Aprovechó para enlazar la reseña de otro libro ambientado en el frente soviético que leí en su momento y que podríamos considerar de un estilo similar: Vida y destino. Que además su autor, Vasili Grossman, aparece mencionado en Las Brujas de la noche, debido a su papel como periodista durante la guerra.

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El Imperio Final, Brandon Sanderson

El Imperio Final es el segundo libro que me leo de Brandon Sanderson después de Elantris. Este primer libro me gustó bastante y quería continuar con algo del autor de Nebraska. Tras preguntar a unos amigos sobre si empezar con El Archivo de las Tormentas o con Nacidos de la Bruma, me decanté por esta última saga. Así que me puse con el primer libro de la misma, El Imperio Final. Entre otros motivos, por ser este primer libro una historia cerrada, aunque forme parte de una trilogía.

El Imperio Final, argumento

Esta novela nos sitúa en un mundo donde el poder es ejercido con mano de hierro por una figura casi divina, el Lord Legislador, ayudado por sus terribles y poderosos sirvientes, como los Inquisidores, que le ayudan a mantener todo bajo control. El Imperio Final es el nombre del sistema político de este Lord Legislador, y de ahí viene el nombre de la novela.

La economía y la sociedad de este Imperio Final se divide en dos estamentos. Los nobles y los esclavos que trabajan para ellos, llamados «skaas» en esta novela. Los skaas apenas tienen derechos y pueden ser asesinados por cualquier capricho de la nobleza, que se dedican a una vida de fiestas y conspiraciones entre casas.

Y después está el tema de la alomancia. La alomancia son unas habilidades mágicas que tienen algunos nobles y, según se dice, el propio Lord Legislador. En teoría los skaas no deberían tener estas habilidades, pero algunos nobles mantienen relaciones sexuales con mujeres skaas, generalmente forzadas. Lo cual hace que algunos de los esclavos también desarrollen poderes alománticos.

Y con este planteamiento, empieza la historia. Que consiste en contarnos como un grupo de skaas con habilidades alománticas intentarán iniciar una revolución para derrocar al Lord Legislador

Imperio final alomancia
Alomancia, por Castaguer93. Fuente: DeviantArt

La alomancia

Uno de los aspectos mas interesantes del libro es su sistema de magia, la llamada alomancia. No voy a explicar aquí como funciona, pues sería arruinar parte del interés de la novela. Pero si contar algunos detalles sobre el mismo, para que veamos que tiene de especial.

Lo interesante del sistema de magia que crea Sanderson para El Imperio Final es que tiene unas reglas definidas de forma clara y con una gran lógica interna. Las habilidades mágicas a las que tienen acceso los alománticos no son muchas, lo que hace que una vez explicado el sistema sepamos lo que se puede hacer, lo que no y nos evitemos el gran problema de la magia en muchas novelas de fantasía, el convertir la magia en un «deux ex machina» que arregle una situación de forma demasiado forzada

Aquí se nos dice el alcance de las habilidades. Que son potentes, pero sin exagerar. Y bueno, alguna sorpresa se guarda Sanderson en el bolsillo, pero desde luego no creo que en ningún momento el abuso de las habilidades mágicas «rompa» el tono de la novela (que es algo que me ocurrió en Canción de Hielo y Fuego cuando aparece Melissandre, por ejemplo)

Los personajes de El Imperio Final

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Kelsier y Vin, por GisAlmeida. Fuente: DevianArt

Respecto a los protagonistas, tenemos a dos principales. Vin, una joven ladrona skaa que intenta sobrevivir como puede. Y Kelsier, un «brumoso». Es decir, alguien que tiene acceso a todas las habilidades alománticas. Hay más personajes, como Sazed, un mayordomo experto en religión con algún que otro secreto. O un joven noble al que conoceremos más adelante.

Después tenemos a un montón de secundarios, pertenecientes a las bandas de Vin y de Kelsier, aunque muchos de ellos se quedan en un par de pinceladas y yo, al menos, llega un momento en que confundo a unos con otros.

Creo que este es el otro punto fuerte de la novela, sus dos protagonistas. Me parecen personajes carismáticos, a los que podemos entender y conectar sin demasiados problemas. Esto ayuda a que sigamos sus andanzas con interés. En especial las de la ladronzuela Vin, pues buena parte de la historia se nos cuenta desde su punto de vista.

La trama

Y hasta aquí todo muy bien, pero ahora voy a por los problemas que he tenido con esta novela. Mi mayor problema es que la ambientación y el «wordbuilding» genial, los personajes muy bien también, pero la historia en general me ha parecido algo simplona. La sombra del camino del héroe de Campbell sobrevuela toda la historia junto a otros tópicos sobre imperios malvados o «elegidos» (aunque esta palabra no se menciona ni se usa nunca, gracias sean dadas al Lord Legislador)

Esto me provocó que aunque leía el libro con gusto no llegará a engancharme, por la sensación de que bueno, medio me veía venir lo que iba a acabar ocurriendo, con lo que nunca llegué a tener el ansia de «necesito seguir leyendo sin parar, quiero saber que ocurrirá ahora»

Otro problemilla es que aunque el libro funciona como una historia cerrada, con un final satisfactorio para la trama principal, hay varios elementos del mundo que quedan por ahí en misterio y que supongo que se desarrollarán más en las siguientes novelas

El Imperio Final, conclusiones

El Imperio Final de Brandon Sanderson me ha parecido un libro interesante con una construcción de escenario excelente y con dos protagonistas carismáticos, pero con una trama algo previsible que ha hecho que este libro no me enganchara tanto como hizo Elantris

Me parece un libro recomendable para los interesados en la nueva literatura de fantasía que se está escribiendo este siglo, pero no creo que vaya a gustar a los que no sean aficionados al genero.

Nota: Bien

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El Bosque Oscuro, de Cixin Lui

Cuando el mundo ha sufrido una importante enfermedad, el sistema inmune de la civilización se activa, para que no vuelva a ocurrir nada similar

El Bosque Oscuro es la continuación de la novela El Problema de los Tres Cuerpos, del escritor chino Cixin Liu. Tras los eventos del primer libro, la humanidad ha de prepararse para la gran amenaza que se cierne sobre ella.

Como es muy difícil hacer una reseña de este libro sin destripar la trama del libro anterior, te recomiendo que pares aquí si no has leído el primer libro y tienes interés en hacerlo. Siempre puedes leer mi opinión sobre la primera parte.

El bosque oscuro

Argumento de El Bosque Oscuro

– ¿Y cuales serían los axiomas de la sociología cósmica?

– El primero, que la necesidad primordial de toda civilización es su supervivencia. El segundo, que aunque las civilizaciones crecen y se expanden, la cantidad total de materia del universo es siempre la misma.

El Bosque Oscuro empieza al poco de que la humanidad descubra la amenaza de los trisolarianos. Estos alienígenas se dirigen a la Tierra. La situación es crítica, puesto que los sofones que enviaron como avanzadilla están bloqueando el desarrollo teórico de la ciencia. Ahora bien, como la flota de guerra se mueve a velocidades no relativistas la Tierra tiene cuatro siglos para prepararse de cara a la llegada de Trisolaris.

Pero los humanos tenemos una ventaja. Los trisolarianos son incapaces de mentir o de pensar engaños y falsedades debido a que su comunicación se basa en el hecho de que sus pensamientos son visibles. Así que podemos engañarlos. Pero, ¿cómo hacerlo si los sofones están presentes en la Tierra, espiándonos en todo momento?

La única solución es designar a varias personas para que desarrollen planes de defensa que solo ellos conozcan. Que la defensa de la humanidad esté guardada a salvo en la mente de unas pocas personas seleccionadas. Y así se inicia el «Proyecto vallado»

El Bosque Oscuro, mi opinión

– Doctor, en tiempos de guerra como los que vivimos el ejército tiene derecho a apropiarse de cualquier equipamiento civil que estime oportuno.

¿Y que me ha parecido? Pues más o menos lo mismo que el primer libro. El Bosque Oscuro tiene conceptos bastante interesantes. La idea del proyecto vallado es muy singular. Más adelante se nos explica el concepto que da nombre al libro, El Bosque Oscuro. Bastante interesante también.

Pero aún así la historia no acaba de tener fuerza. No es mala, y es interesante en todo momento, pero nunca ha llegado a emocionarme o entusiasmarme durante la lectura.

De la misma forma la novela trata la situación geopolítica de una tierra amenazada con cuidado. Pero me sigue pareciendo lo mismo, que son ideas presentadas a grandes trazos, sin mucha profundización.

Creo que este libro está más o menos en la línea que el primero. Si te gustó el primero, este mantiene el nivel. No creo que lo suba demasiado, pero lo mantiene. Si no te gustó, raro sería que te fuera a gustar esta continuación.

[star_rating val=3]

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Premios Ripley: Antología de relatos

Premios Ripley

La antología de premios Ripley es una colección de relatos cortos de ciencia ficción y terror escritos por mujeres. Ha sido publicado por la editorial sevillana Triskel Ediciones

Al ser una antología de relatos, ire comentando uno a uno que me han parecido. Como son relatos cortos no contaré mucho de la trama, tratando de resumir el argumento de cada uno en una o dos frases.

En general el nivel de los relatos es bueno. Aunque como todo, algunos me gustaron más y otros menos. Pero puedo decir que si te gustan los relatos cortos de ciencia ficción y terror, es una lectura recomendable.

Y además apoyas a las editoriales locales que apuestan por escritoras también locales, que no todo va a ser leer literatura anglosajona.

Los relatos son, en el mismo orden en el que se encuentran en el libro:

Granja 357, de Miriam Iriarte

Una persona despierta en algo que parece un laboratorio o una celda, desorientada y con una gran sensación de angustia. ¿Qué está pasando?

Este relato es el ganador de la antología, y es de los que menos me ha gustado. Usa la narrativa en segunda persona, algo muy inusual. Entiendo que el objetivo es implicar más al lector en la historia. Pero me resulta algo tramposo. La historia en si no me parece nada del otro mundo y solo destaca con este recurso, que me pareció un poco forzado para obtener un mayor impacto en el lector

Plutón, de Chus Álvarez

Una mujer recibe el encargo de cuidar a un primo adolescente gravemente enfermo y amante de la literatura. El nombre del relato referencia al gato negro del enfermo

Me ha resultado raro encontrar este relato aquí, pues es una historia casi sin elementos de ciencia ficción o terror. Y sin embargo, este relato es de los que más me atrapó. Una atmósfera muy bien llevada, personajes interesantes y tono cercano a la novela gótica muy atractivo.

Tras mi último invierno, de Gisela Baños

Una astroingeniera despierta en un hospital tras un accidente ocurrido durante una misión de exploración en el sistema solar exterior.

Una historia sobre el avance tecnológico y sus repercusiones sobre la sociedad. Me parece un buen relato que además toca un tema que me gusta bastante y es la posibilidad de que los avances técnicos permitan la posibilidad de la inmortalidad.

Asimilación Cultural, de Mar Vieites

Un alienígena de una especie sin diferenciación sexual llega a nuestro mundo como parte de un programa de intercambio cultural. Aquí deberá acostumbrarse a convivir con una especie dividida por sexos.

Este relato toca el tema de los roles de género y lo hace en tono ligero. Creo que está muy bien narrado y su tratamiento amable y rozando lo humorístico le viene bastante bien.

Descendientes, de Arantxa Comes

Se nos cuentan los últimos años de vida de un hombre desde el punto de vista de su androide cuidador. Ambientada en un futuro más o menos distópico.

Interesante. Como lector de Asimov, me gustan mucho las historias de robots y androides. Este relato trata de las diferencias entre las inteligencias humanas y las artificiales. Bien escrito y emotivo.

El juicio de los Maarna, de Viviana Rodil

Un soldado estelar despierta en un planeta al que ha llegado por accidente y se enfrenta a un primer contacto.

Historia de temática clásica y algo pulp. Lo que nos cuenta me suena a ya visto, pero lo mismo es por haber visto mucho Star Trek. A pesar de esta sensación de «ya conocido» la historia está bien llevada y se lee con gusto

Androidismo en el tiempo, de Coral Corracedo

Relato contado en base a recortes de prensa sobre la existencia de robots sexuales y su influencia en la sociedad

Interesante, siempre me han gustado estas historias del futuro cercano. Leyéndola no dejas de pensar que seguramente vivamos para ver algunas de las cosas que nos presenta la historia. El formato recorte de periódicos no me acaba de convencer, pero es una buena historia, que podría valer incluso como guion para algún capítulo de Black Mirror.

Proyecto Quimera, de Patricia Janikowski

Una mujer despierta en una especie de celda de laboratorio. Al parecer, han estado experimentando con ella.

Historia a medio camino entre la ciencia ficción y el terror. Tiene un tono críptico que no me acaba de convencer. Es algo difícil saber lo que está pasando. Puede que la autora busca desorientar para meternos en el papel de la protagonista, pero preferiría una narración más clara

Nota: Si os fijaís las dos historias del tipo «despierta encerrada en un laboratorio» son las que menos me han gustado hasta ahora. Lo mismo es que este subgénero no es de mi agrado.

Los límites del cielo, Irantzu Tato

Historia sobre el desarrollo del uso de la nano tecnología para la curación de enfermedades, narrada a modo de blog de la científica detrás de esta tecnología.

En este relato me gusta el fondo, pero me falla la forma. Lo que cuenta es interesante, pero veo un problema de ritmo. Durante momentos el relato cae en la reiteración y después acaba de forma algo apresurada. La idea que nos cuenta es buena, pero creo que ganaría con unos retoques.

Perlora, de Alicia Sánchez Martinez

Una mujer viaja con lo que parece ser su androide de compañía a su destino vacacional.

Historia parecida en tono a Descendientes. Androides, su relación con los humanos, un futuro no tan bonito como nos gustaría. Esta historia tiene un par de giros de guion que resultan inesperados. Bastante interesante.

El ojo herido, Laura Replinger

Una mujer le cuenta su infancia y su relación con su extraño hermano a un amigo.

Volvemos al género del terror, de toque clásico y con ligeros recuerdos a cierto escritor de Providence. Interesante y bien llevada, nos deja con ganas de más

Atardecer Rojo, de Raquel G. Álvarez-Calderón

Una persona entra en la casa de una familia, con unas intenciones poco claras, pero desde luego no demasiado amigables.

Nuevo relato de terror para cerrar la antología. Algo extraño, no acabo de entender muy bien la historia y veo que algunos giros resultan un poco forzados. De los relatos de terror del libro, es el más descarnado y brutal.

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It – Stephen King

It es uno de los libros más conocidos de Stephen King. Hace poco empecé a leer libros del maestro del terror. Como no quería empezar con nada demasiado grande, me decanté por Cementerio de Animales y La Larga Marcha. Pero al saber del estreno de una película basada en It, decidí que mi próximo libro sería el del payaso asesino. Y es que tengo por costumbre que si estrenan una película o serie sobre un libro que me apetece leer, pues aprovechar para leerlo.

It - Stephen King
Sirve de lectura y de arma arrojadiza

La trama de It es bastante sencilla. Siete niños de un pueblo de Maine, Derry, se enfrentan a una entidad asesina que suele tomar el aspecto de un payaso. La novela tiene dos líneas temporales. La primera, cuando los niños son pre adolescentes. La segunda, años después, cuando los niños se han convertido en adultos y vuelven a Derry para cumplir con la promesa que hicieron de reunirse para matar al payaso.

Además tenemos otras historias sobre el pueblo de Derry. Se nos cuentan sus problemas con la mafia, con los supremacistas blancos y muchos detalles que dan un trasfondo bastante interesante a la historia.

Y también tenemos los terrores cotidianos. Desde matones infantiles como Henry Bowers, hasta el padre de la única chica del grupo protagonista, que la maltrata de forma continua

It, mi opinión

Poco más que contar sobre la trama, pues supongo será conocida por muchos, pues este libro es un clásico del género. Así que paso a mi opinión.

It es un libro magistral, que destaca de gran manera en lo que podríamos llamar «terror costumbrista». Es cierto que tenemos a una entidad asesina sobrenatural, pero la sensación que nos deja el libro es que el mayor peligro son los seres humanos. Tenemos muchas escenas de padres abusando o causando daño indirecto a sus hijos. De pequeños matones, que sobrepasan la línea del vandalismo para llegar a rozar el asesinato. De asesinatos por homofobia, por racismo o por cualquier otro motivo.

En varias ocasiones se nos repite que en Derry existe una tasa de muertes violentas mucho más elevada que la media. Y más o menos se nos deja claro que esto es por influencia de la presencia de It. Pero aún así todas estas escenas de violencia cotidiana son muy naturales. Tu lees que un payaso mata a un niño desde una alcantarilla y sabes que es ficción. Lees que un padre le quiere pegar una paliza a su hija adolescente porque en su cabeza cree que ha tenido relaciones sexuales con un grupo de chicos y sabes que eso si ocurre en el mundo real.

Este es el mayor punto fuerte de It. Que a pesar de ser una historia sobre un ente sobrenatural, todo tiene un poso de realismo que hace que la historia resulta mucho más terrorífica, porque te deja la sensación de que las cosas que te están contando han sucedido de verdad en más de un sitio, con presencia maligna o sin ella.

It, defectos

Pasemos ahora los problemas de la novela, que los tiene. El primero es que a veces se vuelve tediosa. Que nos cuente cosas de Derry para meternos en situación está bien. Pero llega un momento en el que queremos que avance la trama, no saber la vida del vendedor de la tienda de segunda mano.

Otras veces se nos cuenta algo, pero repetido siete veces, una por cada personaje. Vale, a cada uno le pasa algo distinto, pero digamos que es un hecho relacionado con It que afecta a todos, y Stephen King nos indica como les afecta a cada uno de ellos por separado. Aunque esto enriquece a los personajes, también hace más lenta la trama.

Es un tópico que a las novelas de Stephen King les sobran página. Pero es cierto, a It le sobran un buen centenar de páginas. Quitando algo de relleno habría sido una obra mucho más redonda.

El segundo problema está en la doble narración temporal. Tal y como está planteada la historia sabemos que los niños sobrevivirán, puesto que desde el inicio se nos presenta a todos como adultos. Esto quita bastante tensión a ciertas escenas en la que un niño está a punto de morir, pues ya sabemos que no le ocurrirá nada.

Pero estos defectos son problemas menores. It sigue siendo un libro, y bastante recomendable.

Nota: Notable

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Elantris – Brandon Sanderson

Elantris es la primera novela del escritor Brandon Sanderson. Para quien no conozca a este señor es un tipo que a sus 42 años ya ha publicado 200 libros (según Google) y yo aquí escribiendo reseñas chorras.

Bueno. Oí hablar de esta novela en el podcast La Orbita de Endor. Me llamó la atención la historia y me alegró saber que es una novela auto conclusiva. Una de las cosas que mas me echa atrás a la hora de leer fantasía es que las historias suelan ser trilogías o incluso sagas de muchos más libros. El que Elantris sumara un argumento atractivo con el hecho de ser un único libro me convenció para darle una oportunidad.

Elantris, ilustración de Alain Brion

Argumento de Elantris

Elantris es una ciudad que antaño estuvo habitada por seres de gran poder mágico, casi semi dioses. Estos seres no nacían como tales, sino que cualquier habitante de los reinos de Aleron y Teod podían convertirse en un elantrino de la noche a la mañana, dejándo de ser un simple mortal para convertirse en una criatura mágica.

Pero un día algo ocurrió y los habitantes de Elantris perdieron su poder y se convirtieron en seres decrépitos, una mezcla entre zombis y leprosos. La antigua bendición que te convertía en elantrino ahora pasaba a ser una horrible maldición, una condena en vida.

La historia de la novela empieza a los diez años de este cambio. Elantris es una ciudad maldita y la pérdida de su poder ha debilitado a los dos reinos vecinos, Aleron y Teod. Aprovechando esta flaqueza, el vecino imperio teocrático de Fjorden planea invadir ambos reinos, para someterles a la religión imperial.

Personajes

La novela tiene tres protagonistas, Raoden, Sarene y Hrathen, que van alternándose en cada capítulo.

Raoden es el príncipe heredero de Aleron. Justo al empezar la novela, sufre la transformación elantrina, por lo que su padre le exilia a la ciudad maldita. A través de sus ojos veremos como es la «vida» en Elantris, mientras él trata de adaptarse y encontrar una explicación a la maldición.

Sarene es la princesa heredera de Teod. Comprometida en matrimonio político con Raoden, el padre de este le indica que Raoden ha muerto, pero que su contrato matrimonial ya estaba en efecto, por lo que se convierte en una viuda que no ha conocido a su esposo. Sarene tendrá que adaptarse a su nueva vida, intentando controlar las intrigas políticas de palacio.

Hrathen es un alto sacerdote de Fjorden. Llega a Arelon con el objetivo de convertir a sus ciudadanos a la religión imperial, esperando así evitar la invasión y el consiguiente baño de sangre. Pero no tiene mucho tiempo para ello, pues el ataque está planificado para dentro de unos meses.

Y tras este punto de partida (no he contado nada que no se diga en los tres capítulos iniciales, uno por personaje) se va desarrollando una trama con bastantes giros, revelaciones y que destaca por su originalidad.

Elantris, Stephan Martiniere

Mi opinión

Elantris me ha gustado bastante. Me gusta mucho el rico escenario creado por Sanderson. Los detalles que va dando sobre los distintos reinos, facciones y grupos religiosos son puntuales, pero continuos. Es de agradecer que no dedique grandes descripciones a estos aspectos, sino que las introduce sobre la marcha.

Por ejemplo, en la novela tenemos varias religiones distintas. Sanderson no se pone en plan plomazo describiéndote cada una de ellas, pero los pinceladas que nos va dando son suficientes para que las distingas, para que sepas en que se parecen y en que se oponen y para reconocer a sus miembros.

De la misma forma tenemos muchas referencias a naciones, explicaciones sobre magia y sobre la estructura política de los reinos. Todo ello indicado de forma natural en los diálogos entre los personajes.

Los personajes a veces resultan un poco clichés y demasiado arquetípicos, pero hay que reconocerle que Sanderson ha sabido darles el suficiente carisma para que te preocupes por ellos. Los secundarios bien en general, pero sin destacar demasiado. Alguno de ellos si caen demasiado en ciertos tópicos de «villano de opereta», pero al tener menos desarrollo es normal.

Otro punto negativo es que según nos vamos acercando al final la historia se embarulla un poco. Como si el escritor tuviera prisa en cerrar la historia y al pisar demasiado el acelerador el motor se gripara.

Concluyendo. Elantris es una novela de fantasía bastante imaginativa, con personajes carismáticos, una escritura sencilla y ágil y una trama que despierta el interés. Tiene algunos fallos, pero para ser la primera obra de un autor es magnifica.

Valoración: Notable

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La primera ilustración de esta reseña es de Alain Brion
La segunda ilustración es de Stephan Martiniere

La larga marcha – Stephen King

La Larga Marcha. Edición Martinez RocaLa larga marcha es una novela corta de Stephen King publicada bajo el pseudónimo de Richard Bachman. Se sitúa en el subgénero de distopías en las que un grupo de jóvenes se enfrentan en una competición mortal.

Tras leer y disfrutar con Cementerio de Animales, mi primer libro de Stephen King, he decido continuar con un libro que de adolescente siempre me llamó la atención por la poderosa portada de la edición de Martinez Roca. Además es otra novela corta. Punto a favor, pues aún me da un poco de pereza enfrentarme a los enormes libros de este autor.

El argumento es bastante sencillo. Una competición televisada y con público en directo, que consiste en caminar sin bajar el ritmo ni pararse en ningún momento. 100 participantes, todos ellos adolescentes y de sexo masculino. Si bajas el ritmo recibes un aviso, y tras el tercer aviso recibes un balazo y te «dan el pasaporte». La marcha solo acaba cuando queda vivo un único participante.

Y ya está, eso es todo. Ni narraciones paralelas, ni historias secundarias. Solo la marcha. A pesar de lo escaso del argumento, King construye una narración bastante potente centrándose en los diálogos y pensamientos de los marchadores. Al principio todos ellos tienen confianza en la victoria, pero esta se irá destruyendo según caen los primeros concursantes. Las fuerzas iniciales se convierten en calambres en las piernas, en pies en carne viva, en cuerpos febriles, en desgaste psicológico y en ganas de simplemente sentarse y dejar que los soldados acaben con la agonía.

¡Tercer aviso, número 47! ¡Último aviso!

El libro no entra en muchos detalles sobre el origen de la marcha, o la motivación detrás de la misma. Poco se cuenta que sea externo a la marcha. De los diálogos entre los marchadores podemos intuir detalles sobre algún tipo de dictadura militar, pero poco más. King deja lo que rodea a la marcha a nuestra imaginación. La lectura nos hará buscar metáforas y pensar en el significado de todo esto. Los propios personajes lo hacen. Pero aquí la novela no da respuestas.

La novela fue escrita durante la guerra de Vietnam y algunos han tratado de buscar paralelismos con el envío de jóvenes soldados a morir a una guerra sin sentido. También podemos pensar que la marcha es una especie de metáfora sobre la propia existencia. Eso ya es a gusto del lector.

Portada americana de La Larga Marcha

Respecto a los personajes, La Larga Marcha está protagonizada por uno de los marchadores, Ray Garraty, que es el favorito local de la zona donde transcurre la marcha (el estado de Maine, donde King vive y donde suele ambientar sus novelas). Durante la marcha irá conociendo y estableciendo amistad con otros concursnates. Aquí el autor tira un poco de clichés a la hora de definir a los personajes, pero teniendo en cuenta la corta extensión de la novela y el tipo de historia que nos cuenta, este uso de clichés funciona bastante bien.

¿Tienes alguna razón especial para participar en La Larga Marcha?

El mayor problema de esta novela es que lo limitado de sus elementos la vuelve un poco repetitiva. Sobre todo en su tramo intermedio, cuando la marcha está a mitad de camino. Pero también es cierto que su estructura de «cada vez irán quedando menos» nos incita a seguir hasta llegar al final de la carrera.

Concluyendo, La Larga Marcha es un libro que partiendo de un argumento a priori algo limitado construye una historia de gran fuerza psicológica. Y que se incluiría en un género de «distopías juveniles», junto a otras novelas como Los Juegos del Hambre, Divergente o El Corredor del laberinto, cuando este género aún no existía.

Nota: Notable.

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El problema de los tres cuerpos – Cixin Liu

Todas las pruebas apuntan a una única solución: la física nunca ha existido y nunca existirá.

El problema de los tres cuerpos es un libro de ciencia ficcion escrito por Cixin Liu. Da inicio a una trilogia y es el primer libro no escrito en inglés en ganar el premio Nebula. Está editado en castellano, aunque a día de hoy sus dos continuaciones siguen pendientes de traducción.

Portada de El problema de los tres cuerpos

Argumento

La novela empieza en la segunda mitad del siglo XX, durante la revolución cultural China. Durante este periodo, los radicalizados miembros de la guardia roja realizaron una fuerte persecución y represión de intelectuales, profesores de universidad y científicos. La novela nos cuenta un juicio sumarísimo contra una serie de físicos teóricos, acusados de difundir teorías anti-revolucionarias. Y se nos cuenta la existencia de un proyecto científico secreto del gobierno chino, la estación Costa Roja, a la que es trasladada Ye Wenjie,  una de las físicas «disidentes»
Tras esta pequeña introducción, saltamos al presente. Wang Miao, un ingeniero especializado en nanomateriales, recibe una visita de un grupo de militares. Estos les guían a una reunión secreta en la que están presentes altos cargos de los ejercitos de varios paises. Entre insinuaciones de una guerra a nivel mundial, le ordenan una misión. Durante los últimos años, han aumentado en gran manera los suicidios entre la comunidad de físicos teóricos. A Miao se le ordena infiltrarse en una fundación conocida como «Fronteras de la ciencia» para investigar que está ocurriendo, pues los militares sospechan de una relación entre este grupo y la ola de suicidios.
Y hasta aquí puedo contar. Ojo, la reseña oficial en la web de la editorial cuenta bastante más, revelando hechos que no se narran hasta el último tercio de la novela. Así que yo de vosotros no leería nada más si no os queréis destripar algunos de los giros de la historia. Lo que he contado resumen los capítulos iniciales y punto de partida

¿Qué me ha parecido?

El problema de los tres cuerpos es una novela que ofrece una serie de ideas científicas bastante originales y que yo hasta ahora no había visto tratadas en ninguna otra obra de ciencia ficción. En este sentido, estamos hasta una historia original y estimulante. Hay varios momentos de la novela en los que me quedé pensando «Ostras, ¿y si ocurriera esto? ¿Qué haríamos?» o «Pues nunca se me había ocurrido que a partir de este supuesto físico se pudiera desarrollar esta tecnología. Pero tiene sentido». Por ese lado, perfecto, que nos hagamos estas preguntas es un claro síntoma de buena ciencia ficción.
Pero también es cierto que en otros momentos la novela cae demasiado en resoluciones fáciles y tópicas del género. Es como si Cixin Liu tuviera un par de ideas muy potentes, pero las uniera con un pegamento muy débil. No se trata de una obra redonda, sino algo irregular, mezclando pasajes de gran fuerza con otros bastante flojos.
En cuanto a los personajes o la prosa, no destacada demasiado. La escritura es funcional, sin demasiados adornos y los personajes son clichés en su mayoría, con escasa evolución de los mismos. Esto es una novela de conceptos y todo está al servicio de dichos conceptos. Los personajes nos dan un poco igual

Otros aspectos

Un par de detalles más a resaltar. El primero, estamos ante una trilogía. Aunque se puede leer como libro independiente, el final deja de forma clara espacio para una continuación. Ahora bien, todos las subtramas y todos los misterios planetados al inicio se cierran. Con lo que si te gusta la historia te quedarás con ganas de saber que ocurre a continuación, pero si solo lees este libro no vas a tener cabos sueltos.
Por poner una comparación sencilla, el final es como el de «La Guerra de las Galaxia», no como elde «El Imperio Contraataca». Supongo que valdrá como ejemplo.
Por otra parte, he leído opiniones sobre que los personajes tienen nombres chinos y esto causa confusión. Yo tengo tendencia a liarme con los nombres de los personajes en las novelas, pero he de decir que en el caso de El Problema de los tres cuerpos no me ha resultado problemático. No son muchos personajes y la edición española viene con una pequeña guía de personajes. Así que con consultarla de vez en cuando, solucionado. Si te has leido Canción de Hielo y Fuego sin perderte, no vas a tener problema con este libro.
Sobre la ambientación política. La novela tiene referencias al sistema político chino, sobre todo en la parte que transcurre durante la revolución cultural. Se trata de una novela china y la sociedad y forma de gobierno chino forman parte del escenario. De la misma forma que si escribes una novela policiaca ambientada en la España de los años 60 tendrás que tocar el franquismo. Pero lo veo como algo secundario. Quien quiera ver metáforas entre lo que cuenta la novela y el sistema comunista las verá. Pero si no, toda la parte política queda como simple decorado.

Valoración final de El problema de los tres cuerpos

El problema de los tres cuerpos es una novela de ciencia ficción que tiene los suficientes elementos originales como para resultar interesante al aficionado. La base de la historia son especular con determinados conceptos científicos y aunque la historia no abusa de explicaciones densas, estamos ante «ciencia ficción dura».
Por esto no recomendaría esta historia a los que no sean demasiado aficionados a la ciencia ficción, o a ciencias como la astrofísica y la cuántica. Esta novela no me parece para todos los públicos, como pudiera serlo El Marciano

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La leyenda del ladrón, de Juan Gómez Jurado

La leyenda del ladrón, de Juan Gómez JuradoLa leyenda del ladrón es una novela histórica ambientada en la Sevilla del siglo XVI y escrita por Juan Gómez Jurado. Fue publicada en 2012.

La novela nos cuenta la historia de Sancho, un huérfano que por avatares del destino acabará metido en asuntos de ladrones, asesinos y comerciantes dispuestos a todo por una onza más de oro. También tenemos otra trama paralela, la Clara, una joven esclava indiana que trabaja en casa de uno de los comerciantes más ricos de la ciudad. Como es de esperar, la vida de ambos protagonistas y sus tramas respectivas acabaran por su cruzarse.

La novela se ciñe bastante a los clichés de la novela histórica de aventuras. Unos personajes protagonistas que vienen de entre lo más bajo de la sociedad y que tratarán de ir ascendiendo. Unos enemigos malvados que están en la otra punta de la escala social. Alguna que otra estrella invitada en forma de personaje histórico conocido por todos. Tramas que se cruzan y cosas horribles y muy malas que ocurrirán a nuestros protagonistas.

En este sentido, la novela sigue casi a rajatabla el viaje del héroe de Campbell. Este es el mayor defecto que tiene, lo previsible que resulta todo. La historia tiene varios giros, pero en general nada sorprendente. Todo fluye por caminos conocidos y se puede anticipar en buena parte lo que ocurrirá a continuación. Poca sorpresas vamos a encontrarnos en La leyenda del ladrón.

Este ceñirse a un esquema clásico y a los clichés del género también tiene sus ventajas. Y es que resulta una novela que se lee con agrado, pues aunque no hay nada que destaque, tampoco hay nada que este mal. La ambientación está bien lograda, los personajes están bien construidos y la escritura es ágil.

Al final ocurre con lo que ocurre con muchos libros de este género. Que te gustarán si te atrae la época y el lugar. Como soy sevillano, el leer una novela ambientada en Sevilla me resulta más atractivo, pues conozco los lugares, entiendo las referencias y cuando el autor me dice «Sancho corrió desde la plaza de San Francisco a el puerto del Arenal» pues me situó. De la misma forma, la España de Felipe II, es una época muy atractiva. Más al ambientar la historia en Sevilla, que era uno de los centros mundiales del comercio en aquellos años.

Pero también es cierto que existe mucha novela histórica en el mercado. La leyenda del Ladrón no es una mala lectura, pero si te resulta más atractiva otra época o lugar del pasado, es posible que dentro del género tengas opciones más de tu interés.

En resumen. Novela entretenida, que resultará satisfactoria si buscas una novela histórica ambientada en Sevilla.