Los límites de la Fundación, Isaac Asimov

Primer orador, ¡el plan Seldon no tiene sentido!

Los límites de la Fundación es la primera de las novelas que escribió Asimov dentro del conjunto de secuelas y precuelas sobre la trilogía original. En ella trata de unir las historias de robots con la saga de Fundación.

Han pasado años de los hechos narrados en Segunda Fundación. La historia empieza cuando un consejero de la Fundación llamado Golan Trevize inicia la búsqueda de la Segunda Fundación, a la que toda la Galaxia considera destruida. La alcaldesa de Terminus acepta su misión, pero con la condición de que se haga en secreto. Para no despertar sospechas, le asignan a un historiador, Janov Pelorat, y le dan otro objetivo. Encontrar el legendario planeta origen de la humanidad. Encontrar la Tierra.

La galaxia parece un ser vivo arrastrándose por el espacio.

Como ya sabemos, la Segunda Fundación no fue destruida y sigue con su labor. Uno de sus oradores, Gendibal, tiene la sospecha de que existe un tercer grupo actuando en la Galaxia. Además de ambas Fundaciones, una misteriosa tercera fuerza parece estar actuando sobre el plan Seldon.

Los límites de la Fundación narra estás dos búsquedas, con Trevize y Pelorat por un lado y Gendibal por otro. Asimov inicia aquí el proceso de unión de Fundación y Robots, y es esta la primera novela de Fundación en orden de escritura en la que se mencionan los robots, aparte de la propia Tierra.

iss041e045469

El avance de la civilización consiste en un avanzar en la limitación de la privacidad

Este ha sido el mayor problema que me he encontrado con esta historia. El punto de partida requiere de un gran esfuerzo de suspensión de la incredulidad. En Terminus parece que nadie había oido hablar de robots o de la Tierra, salvo el historiador Pelorat. Se supone que son historias olvidadas, perdidas en la edad previa al Imperio.

Pero durante la novela los personajes irán encontrando pistas y leyendas sobre ambos conceptos. Llegan a un planeta, preguntan por Eh, ¿han oído ustedes hablar de la Tierra? ¡Si, por supuesto!. Y todo así. Robots y Tierra son a la vez conceptos olvidados por los habitantes de la galaxia, pero parte del folclore de varios sistemas planetarios enteros.

Asimov tratará de justificar esta dualidad, pero sigue chirriando. Mientras que en Robots e Imperio la conexión quedaba perfecta, aquí no funciona del todo bien. Solo queda aceptarlo, tener en cuenta que Asimov escribió estas historias como sagas separadas y que aquí trató de unificarlo como pudo.

¿Cómo habría podido Seldon elaborar su Plan si no hubiese entendido a las personas, y cómo habría podido lograrlo si las personas no fuésemos fáciles de entender?

Tampoco se ahonda demasiado en esta novela en temas sociales, como suele ser habitual en las otras novelas. En el momento de escribir esto ya he leído la continuación, Fundación y Tierra. Y la razón de esta carencia está clara. Los límites de la Fundación no es más que una introducción de nuevos personajes y temas que serán desarrollados en esta segunda novela.

Los límites de la Fundación no está mal y se lee con interés. Pero su carácter de libro introductorio se nota, siendo por ello uno de los más flojos de toda la saga.

Nota: Aprobado.

Comprar Los límites de la Fundación en Amazon

La foto es La vía láctea desde la estación espacial internacional, de la NASA.

Fundación e Imperio. Segunda fundación. Isaac Asimov

Hari Seldon y un grupo de psicohistoriadores establecieron dos fundaciones, cada una de ellas en un extremo de la Galaxia

Fundación e Imperio y Segunda fundación son los dos libros que cierran la trilogía de Fundación, de Isaac Asimov. Los reseño juntos porque en conjunto forman una misma historia. Al contrario que el primer libro de la trilogía, que se puede leer de forma independiente, Fundación e Imperio tiene un final abierto, que obliga a leer Segunda Fundación para conocer el desenlace.

Partimos de la situación inicial en la que nos dejó Fundación. El plan Seldon para el futuro de la humanidad se está desarrollando como un reloj y el poder de la Fundación se extiende por la periferia de la galaxia. Pero pronto surgirán nuevas amenazas.

Las leyes de la historia son tan absolutas como las de la física. Si los errores son más frecuentes en la historia es porque no trata con tantos seres humanos como los incontables átomos con los que trabaja la física. Por lo que las desviaciones debido a actos individuales pesan más.

Segunda Fundación

Por un lado, el comandante imperial Bel Riose, que tratará de dar la vuelta al plan Seldon y a su predicción sobre el fin del Imperio y el triunfo de la Fundación. Por otra parte, la aparición de un misterio conquistador conocido como el Mulo, que se irá haciendo con el dominio de un sistema solar tras otro a una velocidad pasmosa.

Ante tales peligros, miembros de la Fundación parten en la búsqueda de la Segunda Fundación, de la que aún no se sabe nada. ¿Dónde está? ¿Cuál es su función? ¿Existe realmente? ¿A qué se refería Seldon con “el otro extremo de la Galaxia”?

Un traidor incompetente no es un peligro. Son los hombres capaces a los que hay que vigilar

Es sin duda la parte del Mulo la más poderosa de ambas novelas. Su amenaza se extiende a los dos tomos y el misterio que representa es uno de los puntos fuertes de la trama. ¿De donde ha salido el Mulo? ¿Cómo consigue una victoria tras otra, sin apenas esfuerzos? Hasta la propia historia de Bel Riose parece funcionar como anticipo de lo que después representará el Mulo.

Uno de los problemas que le podemos achacar a esta trilogía es que la fugacidad de muchos de sus personajes dificulta que nos dejen poso. No ocurre esto con el Mulo. Él y Hari Seldon son los dos personajes principales de toda la historia.

Fundación e Imperio

Hace un mes un desconocido soldado conquisto Kalgan sin lucha. El que fuera señor de Kalgan ya no existe. Los hombres solo hablan del poder y el genio de ese extraño caudillo … el Mulo

Asimov sigue desarrollando los temas ya expuestos en Fundación. ¿Es predecible la historia futura? ¿Se puede guiar la evolución de la sociedad? ¿Cuánta influencia puede ejercer un único individuo en esta evolución? Destacar que por un lado el plan Seldon marca un futuro teórico que no puede ser desviado por una única persona. Pero por otra parte, el plan Seldon es una acción desarrollada por una única persona.¿No es esto contradictorio? Como suele pasar con Asimov, la respuesta depende de las circunstancias en las que se haga la pregunta.

Acepto el desafío. Será la mano muerta de Hari Seldon y su psicohistoria contra mi viva voluntad

Fundación e Imperio y Segunda Fundación son novelas completas, al contrario que su predecesora, que era una recopilación de relatos cortos. Por tanto el tiempo para desarrollar las tramas e ideas es mayor. Podemos considerar a Fundación como un planteamiento de las ideas, mientras que estas dos novelas son ya el desarrollo completo.

En conclusión, si disfrutaste con la lectura de Fundación las dos segundas partes son lectura obligatoria, pues desarrollan los conceptos presentados en el primer libro y los llevan a su máxima expresión. Totalmente recomendados.

Nota a toda la trilogía: Sobresaliente.

Las ilustraciones que acompaña a esta reseña son “Arkady” y “Trantorian Dream”, de Michael Whelan

Comprar la Trilogía de la Fundación en Amazon

Fundación, Isaac Asimov

La violencia es el último recurso del incompetente.

Bueno, pues ya me llegó el momento de leer Fundación. Este es el libro clave de toda la saga del futuro de Asimov, el que sirve de base para la historia. Eso no lo convierte en el mejor libro de la saga, debido a que tiene varios defectos que lo convierten en una novela con carencias.

¿De que va Fundación? En un futuro muy lejano, la humanidad ha colonizado toda la galaxia, y se encuentra unificada en una unidad política, el Imperio Galáctico. Un matemático, Hari Seldon, desarrolla una ciencia que le permite predecir la evolución futura de sociedades complejas. La psicohistoria.

asimov-fundacion-planeta-terminus

Usando esta técnica predice el inevitable colapso del Imperio. Tras la caída llegará un periodo de involución que podría acabar para siempre con la humanidad. Para minimizar este periodo, Hari Seldon creará dos fundaciones cuyo objetivo será recopilar todo el conocimiento humano para evitar que se pierda.

El mayor inconveniente es que Fundación no es una novela, sino una recopilación de relatos que se publicaron de forma independiente. Por tanto carece de la estructura de presentación – desarrollo – desenlace. En lugar de eso tenemos cinco partes (Los psicohistoriadores, los enciclopedistas, los alcaldes, los comerciantes y los príncipes comerciantes), y en cada una se nos cuenta una historia individual.

¿Problema? Que toca muchos temas, pero no llega a explorar sus implicaciones en profundidad. Echo de menos los largos diálogos analizando las posibles evoluciones de la trama presentes en otros de los libros de la saga. Aquí tenemos también este tipo de conversaciones, marca de la casa, pero mucho más escuetos.

Una civilización en decadencia. La energía atómica olvidada. La ciencia degenerada en mitología… Hasta que llegó la Fundación.

Para quien no haya leído nada de Asimov, la manera en la que los conflictos se suelen resolver en sus historias es la siguiente. Imaginemos dos planetas en guerra, cada uno con una estructura social y un nivel tecnológico distinto. En algún momento, uno de los planetas enviará un emisario a parlamentar con el enemigo. Se iniciará una discusión del tipo “Si nos atacáis, nuestra tecnología parará a la vuestra”. “Ya, pero vuestra estructura social os impedirá asimilar la victoria”. “No, porque tenemos una serie de alianzas que tal y cual”. “Bueno, pero esas alianzas dependen de tal adelanto tecnológico que perderéis por tal motivo”. “Si, pero vuestra costumbre cultural de hacer tal cosa provocará que vuestras armas acaben por ser inútiles”. Y así, hasta que uno demuestra que la victoria es inevitable por motivos sociales y culturales, y el otro rival se rinde. Pues bien, en Fundación estos diálogos son muy escuetos y están poco desarrollados, en comparación con otras novelas del autor.

Otro problema que tengo con esta novela es la sensación de estar leyendo una historia sobre mundos medievales. Vale, los protagonistas tienen naves espaciales, armas láser y usan dispositivos alimentados con energía atómica. Pero cuando nos describen la política o la sociedad parece más cercana a los usos del medievo que a una sociedad hipertecnológica. Entiendo que Asimov trata de reflejar la decadencia del imperio al hacerlo así, pero soy de la opinión de que por mucho que haya decaído una sociedad, si sigue teniendo la capacidad de viajar entre planetas debe mantener un mínimo de evolución cultural.

Una cañón atómico es arma poderosa, pero siempre se puede apuntar hacia el lado contrario

También flojean mucho las descripciones. Esto es algo habitual en Asimov, pero aquí creo que llega a ser excesivo. En la historia se nos presentan 5 o 6 planetas distintos, pero apenas sabemos nada sobre ellos, ni que aspecto tienen, ni como son sus gentes. Nada. El hecho de basarse en historias cortas hace que tenga que ser aún más escueto de lo habitual en este aspecto.

Esto también se aplica a los personajes. Cada una de las cinco partes tiene un protagonista distinto (excepto la tercera, que repite protagonista). Esto reduce a los personajes a meros clichés, sin apenas desarrollo ni evolución. Al ser relatos cortos, tampoco había mucho tiempo para más.

Pero a pesar de todo, la historia es bastante buena. Durante el libro se plantean muchas cuestiones sobre la influencia de la tecnología, la religión o el comercio en la sociedad. No se llega a desarrollar, pero en cierto modo esta novela no es más que una base para el resto de novelas. Otro punto importante que se explora es la inevitabilidad de los grandes procesos históricos. ¿Podemos evitar una debacle social si somos capaces de predecirla? ¿O si hemos sido capaces de predecirla es porque ya es inevitable?

El peligro está llegando. Cualquier tonto sabe cuando ha llegado una crisis. El verdadero servicio al estado es detectarla cuando aún se está formando

La conclusión es que Fundación es una buena historia, pero lo que la ha convertido en un mito de la ciencia-ficción es el haber iniciado la trilogía. No puede ser valorada fuera de su conjunto, sino como parte de un todo.

Nota: Notable.

La imagen que ilustra esta reseña se llama The Command System on Terminus y es un dibujo de sketchypages publicado bajo licencia CC BY-NC-ND 3.0

Comprar la Trilogía de la Fundación en Amazon

El sabueso de los Baskerville, Arthur Conan Doyle

El sabueso de los Baskerville es la tercera novela sobre Sherlock Holmes, escrita por Conan Doyle en 1902. El famoso detective es contratado para investigar el asesinato de un noble. La causa aparente de la muerte es el ataque de un misterioso sabueso infernal, proveniente de una antigua maldición familiar.

Es un libro corto, rápido y agradable de leer. La narración de Doyle es ágil, la historia es entretenida y ¿qué decir de los personajes? La pareja formada por Holmes y Watson funciona a la perfección y su carisma es innegable.

El mayor problema que tiene este libro leído hoy en día es su predecibilidad. Como toda novela de misterio, tiene sus giros y sorpresas. Para un lector de principios del siglo XX es posible que no viera venir estos giros. Pero somos lectores del siglo XXI. Hemos leído novelas mucho más complejas. Hemos visto películas de una complejidad endemoniada. Es cada vez más difícil pillarnos por sorpresa.

640px-DartmoorTors001
Páramo de Dartmoor, donde transcurre la novela.

El sabueso de los Baskerville hay que ponerlo en su contexto. El misterio que nos plantea no es irresoluble. Hace 100 años todo era más sencillo y este libro lo es. ¿Es esto un problema? Al contrario. Voy a comparar este libro con otro libro de misterios que leí hace poco, La verdad sobre el caso Harry Quebert. La novela de Joël Dicker es más imprevisible, cierto. Pero a cambio es menos creíble. Y no nos permite jugar tanto a los detectives como nos permite El sabueso de los Barkerville.

La historia que nos cuenta Doyle es creíble. Otras historias actuales, como la de Harry Quebert, tienen tantos giros y elementos oscuros implicados que no son en absoluto creíbles. Te da igual, porque sabes que solo es una novela. Pero esa sensación de veracidad, de que realmente podría haber pasado, que tiene la aventura de Holmes se agradece.

Por otra parte, al no ser la trama tan compleja y al no basarse en la introducción continua de nuevas sorpresas, nos permite jugar a tratar de deducir por nosotros mismos quien es el responsable de la muerte del señor Baskerville.

Un auténtico clásico. No se lo recomendaría a aficionados “hardcore” a la literatura de misterios. Por un lado, porque es posible que a estas alturas les parezca simple. Y por otro lado, porque es seguro que cualquier aficionado a la literatura de misterios ya lo habrá leído.

En realidad, es lectura recomendada para cualquiera. Incluidos lectores jóvenes y adolescentes.

Comprar El Sabueso de los Baskerville en Amazon

Fuente de la imagen, Wikipedia: Tores de Dartmoor

Hacia la fundación, Isaac Asimov

Seldon lo sabía todo sobre la frontera. La frontera era como una prenda de lana con un hilo suelto: bastaba con tirar del hilo para que todo se deshiciese, y la desintegración acabaría afectando al núcleo, al mismísimo Trantor.

Hacia la Fundación es la segunda novela de la saga de Fundación, de Isaac Asimov. Cronológicamente antecede a la trilogía original de Fundación, aunque fue escrita varias décadas después.

Continuación directa de Preludio hacía la fundación, no puede leerse como una novela independiente. Los protagonistas de esta historia son los mismos que aparecieron en el anterior libro. El profesor Hari Seldon, su mujer Dors Venabili, el hijo adoptivo de ambos, Raych, o el emperador Cleon I.

Por un lado asistimos al comienzo de la predicha decadencia del Imperio. El tecnológico planeta Trantor se va deteriorando, la delincuencia aumenta en la sociedad, las leyes se van diluyendo y la cohesión imperial se empieza a romper. Tal y como la psicohistoria anticipó.

Planeta Trantor. Hacia la Fundación

Mientras esto ocurre, Seldon tendrá que poner en funcionamiento a sus dos Fundaciones. En esta novela se revela la localización y objetivo de la Segunda Fundación, por lo que no debería leerse antes de “Segunda Fundación”, pues nos estropearía parte de la intriga de ese libro.

El otro punto de interés es ver como Seldon lucha por conseguir fondos y apoyo institucional para su proyecto. Este es un tema nuevo en las novelas de Asimov y supongo que representará parte de las frustraciones que el propio escritor tendría en su vida académica. Seldon se tendrá que enfrentar a la posibilidad de que el proyecto de su vida se venga abajo porque no recibe los créditos suficientes para pagar investigadores y recursos. Cuando la economía se viene abajo, el Imperio Galáctico prefiere recortar en investigación antes que en poderío militar.

Hacia la Fundación es una obra menor dentro de la Saga de Fundación. No es necesaria para comprender la historia, ni aporta ningún detalle importante que no aparezca en otros de los libros. Aún así, al igual que Preludio a la Fundación, se lee bien y ayuda a humanizar a Hari Seldon, uno de los personajes clave de todas estas  novelas.

Nota: Bien

Comprar Hacia la Fundación en Amazon

La imagen que ilustra esta reseña es Trantor, de ArtistMEF

Preludio a la Fundación, Isaac Asimov

 – ¿No puedes al menos suponer que yo haya aprendido algo de los errores de mis antecesores?
– No. La historia nos demuestra que nunca aprendemos nada de las lecciones del pasado

Preludio a la Fundación es la primera novela de la saga de Fundación, de Isaac Asimov. Cronológicamente antecede a la trilogía original de Fundación, aunque fue escrita varias décadas después.

También funciona como secuela a la saga de robots. De hecho, no recomendaría leer este libro sin haber leído primero los cuatro libros de robots. Si eres un lector recién llegado a Asimov y andas buscando que novela leer tras la trilogía de Fundación (que es el punto de inicio habitual) no continúes con sus precuelas. Lee robots primero. Las referencias a dicha saga son constantes.

¿De que va Preludio a la Fundación? Estamos en un lejano futuro, y la humanidad ha colonizado toda la galaxia, que se encuentra unificada en una unidad política, el Imperio. Dicho imperio ha durado miles de años, y parece que durará eternamente, aunque algunas voces afirman que ha entrado en un periodo de decadencia y estancamiento.

PreludeToFoundation

La historia empieza cuando un joven matemático, Hari Seldon, da una conferencia en la que explica su teoría de la psicohistoria. Él afirma que podría ser posible crear un modelo matemático de una sociedad y a partir de dicho modelo hacer predicciones sobre la evolución futura de la misma.

Seldon no afirma que esto sea posible, solo que podría serlo. Podría ser una teoría válidad sobre el papel, pero demasiado compleja para ser aplicada en la práctica. Pero la idea de que podría existir una herramienta capaz de predecir el futuro ya ha llegado a oídos de varios políticos, incluyendo al propio emperador.

Preludio a la Fundación narra la historia de como Seldon trata de resolver su duda. ¿Es factible la psicohistoria, o solo una teoría que nunca podrá ser puesta en práctica? Mientras tanto, diversas fuerzas conspiran para dominarle y usar su psicohistoria, desarrollada o no, en su propio beneficio.

Valoración

¿Y que tal? Pues no esta mal. No es un libro que destaque, pero no desmerece de la saga. Volvemos a las reflexiones sobre la evolución social. Seldon está tratando de desarrollar una ciencia que anticipe el comportamiento de una sociedad, lo que le lleva a analizar el comportamiento de los distintos grupos sociales que va encontrando mientras trata de huir de los que le persiguen. Pero este análisis es más disperso que en otros libros de Asimov. En vez de centrarse en un tema, lanza varias pinceladas sobre temas diversos, sin profundizar.

Otro problema es que a veces no sabes muy bien hacia donde se dirige la historia. Muchas cosas parecen ocurrir porque si. Como suele pasar con Asimov, todos estos cabos sueltos acaban por cerrarse de manera lógica, pero al libro le falta algo para que consiga atraparte.

En resumen. Un libro con buenas ideas, pero al que le falta más cohesión. Muy disperso. Aún así, los personajes tienen carisma y la historia cuenta con reflexiones puntuales de interés.

Nota: Bien

Comprar Preludio a la Fundación en Amazon

La imagen que ilustra esta reseña representa el planeta Trantor, capital del Imperio Galáctico y escenario de la novela. Es una ilustración de Peter Elson y se titula Prelude to Foundation

En la arena estelar, de Isaac Asimov

En la arena estelar es el primer libro de la trilogía del Imperio, de Isaac Asimov. Y por desgracia tengo que calificarla de obra menor y prescindible.

La narración se centra en un punto en el que la humanidad ha colonizado miles de planetas. Los habitantes del planeta Tyrann dominan con puño de hierro al resto. Pero un grupo de héroes tratará de iniciar una rebelión. Para ello contarán con una presunta arma secreta que fue encontrada en la Tierra por el padre de uno de los protagonistas.

Nebulosa cabeza de caballo, donde transcurre la novela En la arena estelar

Tras leer la saga de Robots y la trilogía de Fundación, enfrentarse a esta novela es una decepción. Ninguno de los temas recurrentes de Asimov se encuentra aquí. En vez del habitual análisis incisivo sobre la sociedad humana y su relación con la tecnología nos encontramos con una novelita de aventuras espaciales. Lo cual no sería un problema, sino fuera porque como novela de aventuras es muy floja.

Personajes poco construidos que no despiertan ni la mitad de empatía que los protagonistas de la saga de robots. Y oye, cuando dos robots como Giskard y Daneel te resultan más simpáticos que un grupo de humanos, es que algo va mal. La trama es muy previsible, la historia de amor que nos incluye poco creíble y el desenlace es para coger el libro y prenderle fuego (lo comentaré en el spoiler, para quien le interese)

La decepción es tal, que he decidido saltarme la trilogía de Imperio y pasar a Fundación. Con lo cual mi plan de leer las tres sagas de Asimov (Robots, Imperio, Fundación) se reduce a Robots y Fundación.

Y es que en realidad este libro no tiene nada que ver con las otras dos sagas. Y por lo que he consultado, las otras dos novelas de imperio (Las corrientes del espacio y Un guijarro en el cielo) tampoco tienen demasiada relación, aunque compartan algunos detalles.

Nota: Insuficiente.

La imagen que ilustra esta reseña representa la nebulosa Cabeza de caballo, lugar donde transcurre la novela. Está sacada de Wikimedia Commons.

Spoiler Inside SelectShow

El marciano, de Andy Weir

Estoy atrapado en Marte. No tengo forma de comunicarme con la Tierra. Todos piensan que estoy muerto. Estoy en un habitáculo diseñado para durar treinta días.
Si el oxigenador se rompe, me asfixiaré. Si el purificador de agua se rompe, moriré de sed. Si el habitáculo pierde estanqueidad, explotaré. Si no ocurre ninguna de esas cosas, me quedaré sin comida y moriré de hambre.
Así que sí. Estoy jodido.

El marciano es el libro de ciencia ficción de moda de estos últimos años. De ser autopublicado por su autor debido a que ninguna editorial confiaba en que pudiera tener éxito, a ser adaptado al cine por Ridley Scott.

El marciano es un libro de supervivencia y ciencia. El protagonista, Mark Watney, es un astronauta que está en una misión de la NASA en el planeta Marte. La duración estimada es de un mes, pero a los pocos días ocurre una emergencia y tienen que volver. A Watney le dan por muerto y le dejan en el planeta rojo. Pero no está muerto, sigue vivo y ahora está atrapado en Marte. Con la nave para el regreso fuera y las comunicaciones rotas, tendrá que usar sus conocimientos para encontrar una forma de volver a la tierra. Si puede evitar morirse antes de hambre.

El libro está narrado en primera persona, como si fuera el diario en el que va registrando Watney sus peripecias. Este es el mayor acierto de la novela. El protagonista es un cachondo mental que afronta su situación con todo el buen humor que puede. Su situación es desesperada y está casi seguro de que morirá así pero bueno, ¿por que no tomártelo con algo de humor?

Marte desde la sonda Curiosity

La narración de Watney hará que nos alegremos cuando algo le salga bien y que nos cabreemos cuando Marte se empeñe en ponerle las cosas difíciles. En una historia de este tipo es básico que conectemos con el protagonista y esto es algo que la novela consigue de forma espléndida.

¿Defectos? Pues el libro tiene varios. El primero es que a veces resulta confuso. El autor ha tratado de ser fiel a la ciencia y a la ingeniería aeroespacial en todo momento. Esto es un punto a favor, el inconveniente es que a veces resultad complicado saber que está haciendo Watney exactamente. Las explicaciones pueden resultar demasiado técnicas y es fácil perderse.

Otro problema es que en la segunda mitad del libro se puede hacer un poco repetitivo. Tampoco es que Marte sea un escenario muy variado, la verdad.

Pero estos defectos son menores. Es bastante probable que el libro te enganche, gracias a la gran personalidad de su protagonista, y te lo leas en un par de días. Tampoco es un libro muy largo.

En general, una lectura muy recomendable, incluso para los no aficionados a la ciencia-ficción o a la temática espacial.

Nota: Notable.

Comprar El marciano en Amazon

La imagen que ilustra esta entrada fue tomada por la sonda Discovery: Curiosity’s Color View of Martian Dune After Crossing It

Nosotros, de Yevgueni Zamiatin

3510_YEVGENY_ZAMYATIN_We_1993a¿Libertad? Resulta asombroso hasta que punto son activos los instintos criminales en los humanos. Y lo digo conscientemente: “criminales”.  La libertad y la criminalidad están ligadas entre si. Si la libertad del hombre = 0, este no cometerá crímenes. Está claro. El único medio para librar al hombre de cometer crímenes es eximirle de la libertad.

Nosotros es una novela escrita por Yevgueni Zamiatin de 1921. Nos describe un futuro distópico basado en el orden matemático y el control de la población. Inspiró a George Orwell para la escritura de 1984 y fue la primera novela prohibida por la censura soviética.

La novela se centra un futuro en el que la sociedad vive bajo el control del Estado Único. Cada persona es un número. Todo el mundo ha de seguir los horarios marcados por el Estado Único. Los edificios son de cristal trasparente, para que nadie pueda ocultarse a la mirada vigilante de los guardianes. Solo se admite la intimidad para mantener relaciones sexuales, para lo cual tienes que pedir un permiso al gobierno.

Todas estas normas están inspiradas en las matemáticas y en la razón. El protagonista de la historia, D-503, es un ingeniero que está describiendo el funcionamiento del Estado Único a los habitantes de otros planetas. La historia comienza con la construcción del Integral, una nave espacial que llevará la felicidad a través de la razón al resto de la galaxia. Ya sea por las buenas o por las malas.

A pesar de este punto de partida, no es una novela de naves espaciales. Todo transcurre en la Tierra. Un detalle distinto en comparación con otras distopias (como 1984) es que el narrador, D-503, es un firme convencido de la bondad del sistema. Continuamente justifica las normas mediante razonamientos lógicos o matemáticos.

Este estilo de narración es la principal pega que le encuentro. Al estar escrito como si fuera propaganda por parte de un fanático, hay partes que son confusas o que no quedan demasiado claras. La trama también avanza de forma entrecortada. A lo largo del libro se irán poniendo en marcha una serie de fuerzas que harán dudar a D-503 de sus principios. En estas partes la narración se resiente, pues se entiende que D-503 está confuso y no sabe explicarse de forma correcta.

A Nosotros le falta la fuerza y sensación de desesperanza que consigue transmitir 1984, la novela distópica por excelencia. También es cierto que se escribió antes y que sirvió a Orwell para plantearse su obra.

Un detalle importante. Aunque Zamiatin vivió en la URSS y su libro fue prohibido por la censura soviética, la novela no es una crítica directa al sistema comunista (como puede serlo la obra de Orwell). Zamiatin vivió en Reino Unido y estuvo trabajando en una fábrica que se regía bajo los principios de la máxima eficiencia industrial desarrollados por Frederick Winslow Taylor. El propio Taylor es nombrado en la novela como creador de los principios de optimización total y lo que Zamiatin pretendía criticar son los efectos de llevar esta sobreoptimización a todos los aspectos de la vida.

¿Es recomendable Nosotros? Si aún no has leído 1984, te recomiendo que leas primero la obra de Orwell. Tomando a Nosotros como inspiración, el escritor inglés consigue crear una historia mucho más redonda y con más paralelismos a nuestro mundo actual. ¿Ya has leído 1984, te gustó y te apetece leer una novela similar? En ese caso si te recomendaría que leyeras Nosotros. Me gustó más que “Un mundo feliz”, por citar al otro clásico de este género.

Nota: Bien.

 

Robots e Imperio, Isaac Asimov

El trabajo de cada individuo es una contribución a la totalidad y de este modo se vuelve parte inmortal de ella. La totalidad de las vidas humanas, pasadas, presentes y futuras, forman un tapiz que existe desde hace miles de años y que se ha ido haciendo cada vez más hermoso. Una vida individual es como una hebra del tapiz, y ¿qué es una hebra comparada con toda la pieza?

Robots e Imperio es el cuarto libro en orden cronológico de la Saga del futuro de Asimov. Con él se cierra la saga de robots y sirve como nexo entre esta saga y la de las fundaciones.

La reseña empieza sin spoilers y al final destripo la novela, para quien ya la haya leído.

Los robots e imperio, portada de la edición francesa
Gladia, con sus dos robots, Daneel y Giskard.

Esta novela transcurre un par de siglos después de Los robots del amanecer. La primera consecuencia es que Elijah Baley no repite como protagonista en esta ocasión, pues por su edad ya está muerto. Si repiten otros personajes, como los espaciales Gladia y Amadiro, de mayor longevidad que un terrestre, y los robots Daneel Olivaw y Giskard Reventlov.

En este libro los protagonistas son estos dos robots. Daneel ocupa el papel de Baley pues tras trabajar con él ha comprendido el modo de pensar del detective, con lo que durante la novela tratará de usar el pensamiento especulativo propio de un humano. Giskard ocupará el papel ocupado por Daneel y dará la replica lógica a su compañero.

Los diálogos entre ambos robots es el mayor punto fuerte de la historia. Asimov refleja muy bien la forma carente de emoción que tendría un robot al hablar sin que resulte demasiado frio y plomizo.

En cuanto a Gladia, durante esta novela se debatirá entre su parte espacial y el apego adquirido hacía los terrestres tras conocer a Baley. Aunque los protagonistas son los robots, la trama avanza por los movimientos de Gladia, que visitará los tres planetas presentados hasta ahora, la Tierra, Aurora y Solaria. A fin de cuentas, los robots no pueden viajar de un sitio a otro si no lo hace su dueño. Por suerte los poderes mentales que Reventlov reveló tener en la anterior novela ayudarán a que Gladia esté dispuesta a abandonar la comodidad de Aurora.

El otro cambio es la magnitud del peligro al que se enfrentan los protagonistas. Ya no se trata de resolver un asesinato. Los colonos de la tierra se han ido expandiendo y en los planetas espaciales empiezan a temer esta expansión. Durante toda la novela está presente la posibilidad de una guerra a gran escala, si los dos robots no pueden evitarlo.

Robots e Imperio es un buen broche a la saga de robots, aunque baja algo el nivel respecto a la anterior. El final es bueno, pero no tiene toda la epicidad que podría haber tenido. Aunque parte del problema es que al ser una secuela de Fundación ya sabemos hacia donde nos dirigimos (si hemos leído Fundación antes, claro)

Otro problema es que la novela deja cabos sueltos y algunos bastante gordos. Aún así la unión entre la trama de robots y la de fundación es bastante coherente y original.

Nota: Bien.
Nota global de la Saga de Robots: Notable

Comprar Robots e Imperio en Amazon

Y ahora pasemos a los spoilers.

Spoiler Inside SelectShow