Fundación, Isaac Asimov

La violencia es el último recurso del incompetente.

Bueno, pues ya me llegó el momento de leer Fundación. Este es el libro clave de toda la saga del futuro de Asimov, el que sirve de base para la historia. Eso no lo convierte en el mejor libro de la saga, debido a que tiene varios defectos que lo convierten en una novela con carencias.

¿De que va Fundación? En un futuro muy lejano, la humanidad ha colonizado toda la galaxia, y se encuentra unificada en una unidad política, el Imperio Galáctico. Un matemático, Hari Seldon, desarrolla una ciencia que le permite predecir la evolución futura de sociedades complejas. La psicohistoria.

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Usando esta técnica predice el inevitable colapso del Imperio. Tras la caída llegará un periodo de involución que podría acabar para siempre con la humanidad. Para minimizar este periodo, Hari Seldon creará dos fundaciones cuyo objetivo será recopilar todo el conocimiento humano para evitar que se pierda.

El mayor inconveniente es que Fundación no es una novela, sino una recopilación de relatos que se publicaron de forma independiente. Por tanto carece de la estructura de presentación – desarrollo – desenlace. En lugar de eso tenemos cinco partes (Los psicohistoriadores, los enciclopedistas, los alcaldes, los comerciantes y los príncipes comerciantes), y en cada una se nos cuenta una historia individual.

¿Problema? Que toca muchos temas, pero no llega a explorar sus implicaciones en profundidad. Echo de menos los largos diálogos analizando las posibles evoluciones de la trama presentes en otros de los libros de la saga. Aquí tenemos también este tipo de conversaciones, marca de la casa, pero mucho más escuetos.

Una civilización en decadencia. La energía atómica olvidada. La ciencia degenerada en mitología… Hasta que llegó la Fundación.

Para quien no haya leído nada de Asimov, la manera en la que los conflictos se suelen resolver en sus historias es la siguiente. Imaginemos dos planetas en guerra, cada uno con una estructura social y un nivel tecnológico distinto. En algún momento, uno de los planetas enviará un emisario a parlamentar con el enemigo. Se iniciará una discusión del tipo “Si nos atacáis, nuestra tecnología parará a la vuestra”. “Ya, pero vuestra estructura social os impedirá asimilar la victoria”. “No, porque tenemos una serie de alianzas que tal y cual”. “Bueno, pero esas alianzas dependen de tal adelanto tecnológico que perderéis por tal motivo”. “Si, pero vuestra costumbre cultural de hacer tal cosa provocará que vuestras armas acaben por ser inútiles”. Y así, hasta que uno demuestra que la victoria es inevitable por motivos sociales y culturales, y el otro rival se rinde. Pues bien, en Fundación estos diálogos son muy escuetos y están poco desarrollados, en comparación con otras novelas del autor.

Otro problema que tengo con esta novela es la sensación de estar leyendo una historia sobre mundos medievales. Vale, los protagonistas tienen naves espaciales, armas láser y usan dispositivos alimentados con energía atómica. Pero cuando nos describen la política o la sociedad parece más cercana a los usos del medievo que a una sociedad hipertecnológica. Entiendo que Asimov trata de reflejar la decadencia del imperio al hacerlo así, pero soy de la opinión de que por mucho que haya decaído una sociedad, si sigue teniendo la capacidad de viajar entre planetas debe mantener un mínimo de evolución cultural.

Una cañón atómico es arma poderosa, pero siempre se puede apuntar hacia el lado contrario

También flojean mucho las descripciones. Esto es algo habitual en Asimov, pero aquí creo que llega a ser excesivo. En la historia se nos presentan 5 o 6 planetas distintos, pero apenas sabemos nada sobre ellos, ni que aspecto tienen, ni como son sus gentes. Nada. El hecho de basarse en historias cortas hace que tenga que ser aún más escueto de lo habitual en este aspecto.

Esto también se aplica a los personajes. Cada una de las cinco partes tiene un protagonista distinto (excepto la tercera, que repite protagonista). Esto reduce a los personajes a meros clichés, sin apenas desarrollo ni evolución. Al ser relatos cortos, tampoco había mucho tiempo para más.

Pero a pesar de todo, la historia es bastante buena. Durante el libro se plantean muchas cuestiones sobre la influencia de la tecnología, la religión o el comercio en la sociedad. No se llega a desarrollar, pero en cierto modo esta novela no es más que una base para el resto de novelas. Otro punto importante que se explora es la inevitabilidad de los grandes procesos históricos. ¿Podemos evitar una debacle social si somos capaces de predecirla? ¿O si hemos sido capaces de predecirla es porque ya es inevitable?

El peligro está llegando. Cualquier tonto sabe cuando ha llegado una crisis. El verdadero servicio al estado es detectarla cuando aún se está formando

La conclusión es que Fundación es una buena historia, pero lo que la ha convertido en un mito de la ciencia-ficción es el haber iniciado la trilogía. No puede ser valorada fuera de su conjunto, sino como parte de un todo.

Nota: Notable.

La imagen que ilustra esta reseña se llama The Command System on Terminus y es un dibujo de sketchypages publicado bajo licencia CC BY-NC-ND 3.0

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El sabueso de los Baskerville, Arthur Conan Doyle

El sabueso de los Baskerville es la tercera novela sobre Sherlock Holmes, escrita por Conan Doyle en 1902. El famoso detective es contratado para investigar el asesinato de un noble. La causa aparente de la muerte es el ataque de un misterioso sabueso infernal, proveniente de una antigua maldición familiar.

Es un libro corto, rápido y agradable de leer. La narración de Doyle es ágil, la historia es entretenida y ¿qué decir de los personajes? La pareja formada por Holmes y Watson funciona a la perfección y su carisma es innegable.

El mayor problema que tiene este libro leído hoy en día es su predecibilidad. Como toda novela de misterio, tiene sus giros y sorpresas. Para un lector de principios del siglo XX es posible que no viera venir estos giros. Pero somos lectores del siglo XXI. Hemos leído novelas mucho más complejas. Hemos visto películas de una complejidad endemoniada. Es cada vez más difícil pillarnos por sorpresa.

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Páramo de Dartmoor, donde transcurre la novela.

El sabueso de los Baskerville hay que ponerlo en su contexto. El misterio que nos plantea no es irresoluble. Hace 100 años todo era más sencillo y este libro lo es. ¿Es esto un problema? Al contrario. Voy a comparar este libro con otro libro de misterios que leí hace poco, La verdad sobre el caso Harry Quebert. La novela de Joël Dicker es más imprevisible, cierto. Pero a cambio es menos creíble. Y no nos permite jugar tanto a los detectives como nos permite El sabueso de los Barkerville.

La historia que nos cuenta Doyle es creíble. Otras historias actuales, como la de Harry Quebert, tienen tantos giros y elementos oscuros implicados que no son en absoluto creíbles. Te da igual, porque sabes que solo es una novela. Pero esa sensación de veracidad, de que realmente podría haber pasado, que tiene la aventura de Holmes se agradece.

Por otra parte, al no ser la trama tan compleja y al no basarse en la introducción continua de nuevas sorpresas, nos permite jugar a tratar de deducir por nosotros mismos quien es el responsable de la muerte del señor Baskerville.

Un auténtico clásico. No se lo recomendaría a aficionados “hardcore” a la literatura de misterios. Por un lado, porque es posible que a estas alturas les parezca simple. Y por otro lado, porque es seguro que cualquier aficionado a la literatura de misterios ya lo habrá leído.

En realidad, es lectura recomendada para cualquiera. Incluidos lectores jóvenes y adolescentes.

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Fuente de la imagen, Wikipedia: Tores de Dartmoor

Hacia la fundación, Isaac Asimov

Seldon lo sabía todo sobre la frontera. La frontera era como una prenda de lana con un hilo suelto: bastaba con tirar del hilo para que todo se deshiciese, y la desintegración acabaría afectando al núcleo, al mismísimo Trantor.

Hacia la Fundación es la segunda novela de la saga de Fundación, de Isaac Asimov. Cronológicamente antecede a la trilogía original de Fundación, aunque fue escrita varias décadas después.

Continuación directa de Preludio hacía la fundación, no puede leerse como una novela independiente. Los protagonistas de esta historia son los mismos que aparecieron en el anterior libro. El profesor Hari Seldon, su mujer Dors Venabili, el hijo adoptivo de ambos, Raych, o el emperador Cleon I.

Por un lado asistimos al comienzo de la predicha decadencia del Imperio. El tecnológico planeta Trantor se va deteriorando, la delincuencia aumenta en la sociedad, las leyes se van diluyendo y la cohesión imperial se empieza a romper. Tal y como la psicohistoria anticipó.

Planeta Trantor. Hacia la Fundación

Mientras esto ocurre, Seldon tendrá que poner en funcionamiento a sus dos Fundaciones. En esta novela se revela la localización y objetivo de la Segunda Fundación, por lo que no debería leerse antes de “Segunda Fundación”, pues nos estropearía parte de la intriga de ese libro.

El otro punto de interés es ver como Seldon lucha por conseguir fondos y apoyo institucional para su proyecto. Este es un tema nuevo en las novelas de Asimov y supongo que representará parte de las frustraciones que el propio escritor tendría en su vida académica. Seldon se tendrá que enfrentar a la posibilidad de que el proyecto de su vida se venga abajo porque no recibe los créditos suficientes para pagar investigadores y recursos. Cuando la economía se viene abajo, el Imperio Galáctico prefiere recortar en investigación antes que en poderío militar.

Hacia la Fundación es una obra menor dentro de la Saga de Fundación. No es necesaria para comprender la historia, ni aporta ningún detalle importante que no aparezca en otros de los libros. Aún así, al igual que Preludio a la Fundación, se lee bien y ayuda a humanizar a Hari Seldon, uno de los personajes clave de todas estas  novelas.

Nota: Bien

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La imagen que ilustra esta reseña es Trantor, de ArtistMEF

Preludio a la Fundación, Isaac Asimov

 – ¿No puedes al menos suponer que yo haya aprendido algo de los errores de mis antecesores?
– No. La historia nos demuestra que nunca aprendemos nada de las lecciones del pasado

Preludio a la Fundación es la primera novela de la saga de Fundación, de Isaac Asimov. Cronológicamente antecede a la trilogía original de Fundación, aunque fue escrita varias décadas después.

También funciona como secuela a la saga de robots. De hecho, no recomendaría leer este libro sin haber leído primero los cuatro libros de robots. Si eres un lector recién llegado a Asimov y andas buscando que novela leer tras la trilogía de Fundación (que es el punto de inicio habitual) no continúes con sus precuelas. Lee robots primero. Las referencias a dicha saga son constantes.

¿De que va Preludio a la Fundación? Estamos en un lejano futuro, y la humanidad ha colonizado toda la galaxia, que se encuentra unificada en una unidad política, el Imperio. Dicho imperio ha durado miles de años, y parece que durará eternamente, aunque algunas voces afirman que ha entrado en un periodo de decadencia y estancamiento.

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La historia empieza cuando un joven matemático, Hari Seldon, da una conferencia en la que explica su teoría de la psicohistoria. Él afirma que podría ser posible crear un modelo matemático de una sociedad y a partir de dicho modelo hacer predicciones sobre la evolución futura de la misma.

Seldon no afirma que esto sea posible, solo que podría serlo. Podría ser una teoría válidad sobre el papel, pero demasiado compleja para ser aplicada en la práctica. Pero la idea de que podría existir una herramienta capaz de predecir el futuro ya ha llegado a oídos de varios políticos, incluyendo al propio emperador.

Preludio a la Fundación narra la historia de como Seldon trata de resolver su duda. ¿Es factible la psicohistoria, o solo una teoría que nunca podrá ser puesta en práctica? Mientras tanto, diversas fuerzas conspiran para dominarle y usar su psicohistoria, desarrollada o no, en su propio beneficio.

Valoración

¿Y que tal? Pues no esta mal. No es un libro que destaque, pero no desmerece de la saga. Volvemos a las reflexiones sobre la evolución social. Seldon está tratando de desarrollar una ciencia que anticipe el comportamiento de una sociedad, lo que le lleva a analizar el comportamiento de los distintos grupos sociales que va encontrando mientras trata de huir de los que le persiguen. Pero este análisis es más disperso que en otros libros de Asimov. En vez de centrarse en un tema, lanza varias pinceladas sobre temas diversos, sin profundizar.

Otro problema es que a veces no sabes muy bien hacia donde se dirige la historia. Muchas cosas parecen ocurrir porque si. Como suele pasar con Asimov, todos estos cabos sueltos acaban por cerrarse de manera lógica, pero al libro le falta algo para que consiga atraparte.

En resumen. Un libro con buenas ideas, pero al que le falta más cohesión. Muy disperso. Aún así, los personajes tienen carisma y la historia cuenta con reflexiones puntuales de interés.

Nota: Bien

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La imagen que ilustra esta reseña representa el planeta Trantor, capital del Imperio Galáctico y escenario de la novela. Es una ilustración de Peter Elson y se titula Prelude to Foundation

En la arena estelar, de Isaac Asimov

En la arena estelar es el primer libro de la trilogía del Imperio, de Isaac Asimov. Y por desgracia tengo que calificarla de obra menor y prescindible.

La narración se centra en un punto en el que la humanidad ha colonizado miles de planetas. Los habitantes del planeta Tyrann dominan con puño de hierro al resto. Pero un grupo de héroes tratará de iniciar una rebelión. Para ello contarán con una presunta arma secreta que fue encontrada en la Tierra por el padre de uno de los protagonistas.

Nebulosa cabeza de caballo, donde transcurre la novela En la arena estelar

Tras leer la saga de Robots y la trilogía de Fundación, enfrentarse a esta novela es una decepción. Ninguno de los temas recurrentes de Asimov se encuentra aquí. En vez del habitual análisis incisivo sobre la sociedad humana y su relación con la tecnología nos encontramos con una novelita de aventuras espaciales. Lo cual no sería un problema, sino fuera porque como novela de aventuras es muy floja.

Personajes poco construidos que no despiertan ni la mitad de empatía que los protagonistas de la saga de robots. Y oye, cuando dos robots como Giskard y Daneel te resultan más simpáticos que un grupo de humanos, es que algo va mal. La trama es muy previsible, la historia de amor que nos incluye poco creíble y el desenlace es para coger el libro y prenderle fuego (lo comentaré en el spoiler, para quien le interese)

La decepción es tal, que he decidido saltarme la trilogía de Imperio y pasar a Fundación. Con lo cual mi plan de leer las tres sagas de Asimov (Robots, Imperio, Fundación) se reduce a Robots y Fundación.

Y es que en realidad este libro no tiene nada que ver con las otras dos sagas. Y por lo que he consultado, las otras dos novelas de imperio (Las corrientes del espacio y Un guijarro en el cielo) tampoco tienen demasiada relación, aunque compartan algunos detalles.

Nota: Insuficiente.

La imagen que ilustra esta reseña representa la nebulosa Cabeza de caballo, lugar donde transcurre la novela. Está sacada de Wikimedia Commons.

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El marciano, de Andy Weir

Estoy atrapado en Marte. No tengo forma de comunicarme con la Tierra. Todos piensan que estoy muerto. Estoy en un habitáculo diseñado para durar treinta días.
Si el oxigenador se rompe, me asfixiaré. Si el purificador de agua se rompe, moriré de sed. Si el habitáculo pierde estanqueidad, explotaré. Si no ocurre ninguna de esas cosas, me quedaré sin comida y moriré de hambre.
Así que sí. Estoy jodido.

El marciano es el libro de ciencia ficción de moda de estos últimos años. De ser autopublicado por su autor debido a que ninguna editorial confiaba en que pudiera tener éxito, a ser adaptado al cine por Ridley Scott.

El marciano es un libro de supervivencia y ciencia. El protagonista, Mark Watney, es un astronauta que está en una misión de la NASA en el planeta Marte. La duración estimada es de un mes, pero a los pocos días ocurre una emergencia y tienen que volver. A Watney le dan por muerto y le dejan en el planeta rojo. Pero no está muerto, sigue vivo y ahora está atrapado en Marte. Con la nave para el regreso fuera y las comunicaciones rotas, tendrá que usar sus conocimientos para encontrar una forma de volver a la tierra. Si puede evitar morirse antes de hambre.

El libro está narrado en primera persona, como si fuera el diario en el que va registrando Watney sus peripecias. Este es el mayor acierto de la novela. El protagonista es un cachondo mental que afronta su situación con todo el buen humor que puede. Su situación es desesperada y está casi seguro de que morirá así pero bueno, ¿por que no tomártelo con algo de humor?

Marte desde la sonda Curiosity

La narración de Watney hará que nos alegremos cuando algo le salga bien y que nos cabreemos cuando Marte se empeñe en ponerle las cosas difíciles. En una historia de este tipo es básico que conectemos con el protagonista y esto es algo que la novela consigue de forma espléndida.

¿Defectos? Pues el libro tiene varios. El primero es que a veces resulta confuso. El autor ha tratado de ser fiel a la ciencia y a la ingeniería aeroespacial en todo momento. Esto es un punto a favor, el inconveniente es que a veces resultad complicado saber que está haciendo Watney exactamente. Las explicaciones pueden resultar demasiado técnicas y es fácil perderse.

Otro problema es que en la segunda mitad del libro se puede hacer un poco repetitivo. Tampoco es que Marte sea un escenario muy variado, la verdad.

Pero estos defectos son menores. Es bastante probable que el libro te enganche, gracias a la gran personalidad de su protagonista, y te lo leas en un par de días. Tampoco es un libro muy largo.

En general, una lectura muy recomendable, incluso para los no aficionados a la ciencia-ficción o a la temática espacial.

Nota: Notable.

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La imagen que ilustra esta entrada fue tomada por la sonda Discovery: Curiosity’s Color View of Martian Dune After Crossing It

Nosotros, de Yevgueni Zamiatin

3510_YEVGENY_ZAMYATIN_We_1993a¿Libertad? Resulta asombroso hasta que punto son activos los instintos criminales en los humanos. Y lo digo conscientemente: “criminales”.  La libertad y la criminalidad están ligadas entre si. Si la libertad del hombre = 0, este no cometerá crímenes. Está claro. El único medio para librar al hombre de cometer crímenes es eximirle de la libertad.

Nosotros es una novela escrita por Yevgueni Zamiatin de 1921. Nos describe un futuro distópico basado en el orden matemático y el control de la población. Inspiró a George Orwell para la escritura de 1984 y fue la primera novela prohibida por la censura soviética.

La novela se centra un futuro en el que la sociedad vive bajo el control del Estado Único. Cada persona es un número. Todo el mundo ha de seguir los horarios marcados por el Estado Único. Los edificios son de cristal trasparente, para que nadie pueda ocultarse a la mirada vigilante de los guardianes. Solo se admite la intimidad para mantener relaciones sexuales, para lo cual tienes que pedir un permiso al gobierno.

Todas estas normas están inspiradas en las matemáticas y en la razón. El protagonista de la historia, D-503, es un ingeniero que está describiendo el funcionamiento del Estado Único a los habitantes de otros planetas. La historia comienza con la construcción del Integral, una nave espacial que llevará la felicidad a través de la razón al resto de la galaxia. Ya sea por las buenas o por las malas.

A pesar de este punto de partida, no es una novela de naves espaciales. Todo transcurre en la Tierra. Un detalle distinto en comparación con otras distopias (como 1984) es que el narrador, D-503, es un firme convencido de la bondad del sistema. Continuamente justifica las normas mediante razonamientos lógicos o matemáticos.

Este estilo de narración es la principal pega que le encuentro. Al estar escrito como si fuera propaganda por parte de un fanático, hay partes que son confusas o que no quedan demasiado claras. La trama también avanza de forma entrecortada. A lo largo del libro se irán poniendo en marcha una serie de fuerzas que harán dudar a D-503 de sus principios. En estas partes la narración se resiente, pues se entiende que D-503 está confuso y no sabe explicarse de forma correcta.

A Nosotros le falta la fuerza y sensación de desesperanza que consigue transmitir 1984, la novela distópica por excelencia. También es cierto que se escribió antes y que sirvió a Orwell para plantearse su obra.

Un detalle importante. Aunque Zamiatin vivió en la URSS y su libro fue prohibido por la censura soviética, la novela no es una crítica directa al sistema comunista (como puede serlo la obra de Orwell). Zamiatin vivió en Reino Unido y estuvo trabajando en una fábrica que se regía bajo los principios de la máxima eficiencia industrial desarrollados por Frederick Winslow Taylor. El propio Taylor es nombrado en la novela como creador de los principios de optimización total y lo que Zamiatin pretendía criticar son los efectos de llevar esta sobreoptimización a todos los aspectos de la vida.

¿Es recomendable Nosotros? Si aún no has leído 1984, te recomiendo que leas primero la obra de Orwell. Tomando a Nosotros como inspiración, el escritor inglés consigue crear una historia mucho más redonda y con más paralelismos a nuestro mundo actual. ¿Ya has leído 1984, te gustó y te apetece leer una novela similar? En ese caso si te recomendaría que leyeras Nosotros. Me gustó más que “Un mundo feliz”, por citar al otro clásico de este género.

Nota: Bien.

 

Robots e Imperio, Isaac Asimov

El trabajo de cada individuo es una contribución a la totalidad y de este modo se vuelve parte inmortal de ella. La totalidad de las vidas humanas, pasadas, presentes y futuras, forman un tapiz que existe desde hace miles de años y que se ha ido haciendo cada vez más hermoso. Una vida individual es como una hebra del tapiz, y ¿qué es una hebra comparada con toda la pieza?

Robots e Imperio es el cuarto libro en orden cronológico de la Saga del futuro de Asimov. Con él se cierra la saga de robots y sirve como nexo entre esta saga y la de las fundaciones.

La reseña empieza sin spoilers y al final destripo la novela, para quien ya la haya leído.

Los robots e imperio, portada de la edición francesa
Gladia, con sus dos robots, Daneel y Giskard.

Esta novela transcurre un par de siglos después de Los robots del amanecer. La primera consecuencia es que Elijah Baley no repite como protagonista en esta ocasión, pues por su edad ya está muerto. Si repiten otros personajes, como los espaciales Gladia y Amadiro, de mayor longevidad que un terrestre, y los robots Daneel Olivaw y Giskard Reventlov.

En este libro los protagonistas son estos dos robots. Daneel ocupa el papel de Baley pues tras trabajar con él ha comprendido el modo de pensar del detective, con lo que durante la novela tratará de usar el pensamiento especulativo propio de un humano. Giskard ocupará el papel ocupado por Daneel y dará la replica lógica a su compañero.

Los diálogos entre ambos robots es el mayor punto fuerte de la historia. Asimov refleja muy bien la forma carente de emoción que tendría un robot al hablar sin que resulte demasiado frio y plomizo.

En cuanto a Gladia, durante esta novela se debatirá entre su parte espacial y el apego adquirido hacía los terrestres tras conocer a Baley. Aunque los protagonistas son los robots, la trama avanza por los movimientos de Gladia, que visitará los tres planetas presentados hasta ahora, la Tierra, Aurora y Solaria. A fin de cuentas, los robots no pueden viajar de un sitio a otro si no lo hace su dueño. Por suerte los poderes mentales que Reventlov reveló tener en la anterior novela ayudarán a que Gladia esté dispuesta a abandonar la comodidad de Aurora.

El otro cambio es la magnitud del peligro al que se enfrentan los protagonistas. Ya no se trata de resolver un asesinato. Los colonos de la tierra se han ido expandiendo y en los planetas espaciales empiezan a temer esta expansión. Durante toda la novela está presente la posibilidad de una guerra a gran escala, si los dos robots no pueden evitarlo.

Robots e Imperio es un buen broche a la saga de robots, aunque baja algo el nivel respecto a la anterior. El final es bueno, pero no tiene toda la epicidad que podría haber tenido. Aunque parte del problema es que al ser una secuela de Fundación ya sabemos hacia donde nos dirigimos (si hemos leído Fundación antes, claro)

Otro problema es que la novela deja cabos sueltos y algunos bastante gordos. Aún así la unión entre la trama de robots y la de fundación es bastante coherente y original.

Nota: Bien.
Nota global de la Saga de Robots: Notable

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Y ahora pasemos a los spoilers.

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Los robots del amanecer, Isaac Asimov

Es usted un hombre realista, señor Baley, y eso me alegra. Las personas que creen en la justicia suelen llevarse muchas decepciones, y casi siempre son personas tan encantadoras que a uno le disgusta ver que eso sucede

Los robots del amanecer es el tercer libro en orden cronológico de la Saga del futuro de Asimov.  En cuanto al orden de publicación, fue publicado después de las trilogías de Imperio y Fundación.

Como estas reseñas las estoy haciendo siguiendo el orden cronológico de la historia voy a presuponer que no he leído Fundación. Aún así, como muchos inician la lectura de Asimov por Fundación, al final comentaré algunos detalles sobre el funcionamiento de este libro como nexo entre las distintas sagas.

Los robots del amanecer sigue el esquema de las anteriores novelas de robots, Las bóvedas de acero y El Sol desnudo. Ocurre un asesinato relacionado con las colonias exteriores de la Tierra y el detective Elijah Baley tendrá que resolverlo con la ayuda de su compañero, el robot humaniforme R. Daneel Olivaw.

En este caso el asesinato ocurre en el planeta Aurora. A la llegada del detective Baley el planeta se encuentra en un duro debate político. ¿Quién debe seguir el proceso de colonización de la galaxia? ¿Las personas de la robotizada y casi utópica sociedad de Aurora? ¿O los duros habitantes de la hiperpoblada Tierra?

Como en las anteriores novelas, detrás del asesinato existe un conflicto entre dos bandos que defienden distintos modelos de sociedad. La investigación consiste, al igual que antes, en analizar este conflicto para encontrar el motivo del asesinato. Y una vez encontrado el motivo, encontrar al culpable.

Los robots del amanecer fue escrito en la madurez de Asimov. Esto se nota en la mayor densidad de la historia y los diálogos. Este libro no tiene la frescura y originalidad de Bovedas de acero, pero resulta más profundo que El Sol desnudo. Leyendo vemos que aquí el punto de debate es, ¿Deja de evolucionar una sociedad acomodada? ¿Las dificultades y los problemas son necesarias como motor de avance social?

R. Giskard Reventlov

Otro aspecto de la trama es el sexual. Durante la novela se contrasta el modo de entender las relaciones sexuales de la sociedad terrestre (más parecida a la nuestra), con la visión del sexo de la sociedad individualista de Solaria y frente a ambas, la sociedad utópica y hedonista de Aurora. Esta parte está muy bien llevada, consiguiendo Asimov que entendamos todos los puntos de vista presentados, sin que ninguno de ellos resulte poco creíble o poco natural.

¿Qué me ha parecido? Pues una gran historia. Seguimos profundizando en las conflictos presentados en los dos anteriores libros y nos encarrilamos hacía un salto en la historia, el que será el siguiente paso en la colonización humana de la galaxia. El conflicto entre los distintos puntos de vista está muy bien expuesto y Asimov desarrolla aún más sus propios temas, como las leyes de la robótica.

Al igual que en sus otras obras maestras, en esta Asimov nos va dejando muchas pistas y detalles. Elementos a los que no daremos demasiada importancia, pero que serán retomados en un cierre por todo lo alto. Y dejándo la trama lista para el siguiente paso de toda esta gran historia.

Nota: Notable.

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Y ahora, pasamos a la zona de spoilers. Leer solo si has leído Fundación.

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Imagen del artículo: R. Giskard Reventlov. Ilustración de Mchandias, publicada con licenciaCC BY-NC-ND 3.0

El sol desnudo, Isaac Asimov

Las civilizaciones han tenido siempre una estructura piramidal. A medida que se asciende … se encuentra mayor posibilidad de felicidad. Pero a medida que se desciende … aumenta el número de desposeídos… En Solaria solo existe la cúspide, pues el lugar de los desposeídos está ocupado por los robots.

 

El sol desnudo es la segunda novela de la saga de robots de Isaac Asimov. Continuación directa de Las Bóvedas de acero, repiten los dos personajes protagonistas, el detective Elijah Baley y su compañero R. Daneel Olivaw.

La estructura del libro es muy similar, pero cambiamos de escenario. En el primero los detectives tenían que resolver el caso de un habitante de los mundos exteriores asesinado en la tierra. En este libro deben viajar al planeta exterior Solaria a resolver el primer caso de asesinato ocurrido allí en siglos.

De la hiperpoblada Tierra pasamos a un mundo con una población mínima. De una sociedad que odia los robots, pasamos a un mundo que los usa para casi todo. De unos terrestres que viven una vida espartana en condiciones de subsistencia, pasamos a unos solarianos que viven rodeados de todo tipo de lujos y comodidades.

Al igual que en su predecesora, Elijah Baley tendrá que tratar de encontrar la motivación detrás del crimen para poder resolverlo. Lo cual implica conocer a una sociedad extraña y muy distinta a la que él está habituado. Y abandonar las bóvedas de acero de la Tierra para enfrentarse a un mundo que vive en superficie, bajo un sol desnudo.

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Este segundo libro no es tan interesante como el primero. En Las bóvedas de acero era sencillo establecer analogías con nuestra sociedad actual. En este caso la sociedad descrita resulta demasiado distinta a la nuestra, con lo que las reflexiones quedan más lejanas.

Aún así la descripción que hace Asimov de una sociedad robotizada es creíble y coherente. Las motivaciones de los solarianos y el choque cultural con el terrestre Elijah Baley están bien planteados.

Otro detalle interesante es que en varios momentos del libro se plantean de manera rápida algunos elementos que serán de gran importancia en novelas posteriores. Al que haya leído la saga de las Fundaciones le resultará familiar cierto párrafo (que comento en el spoiler)

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En resumen, El sol desnudo es una vuelta de tuerca a lo ya planteado por Asimov en Las bóvedas de acero. No llega al nivel del primero, pero es digna continuación.

Nota: Bien.

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La fotografía que ilustra esta reseña se llama House of the Sun y pertenece a Daveynin