WandaVision cap 4

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Nuevo capítulo de WandaVision, esta vez el cuarto. Si no lo has visto, deja de leer porque voy a hablar a full spoiler

Pues nuevo capítulo de WandaVision en el que tenemos muy poquito de Wanda y de Vision y mucho de los simpáticos agentes de SWORD. Es un capítulo peculiar, en el que la trama no avanza, pero en el que nos rellenan los huecos que se habían ido dejando en la misma. Lo de que la trama no avanza no lo digo por decir, es que el capítulo acaba en el mismo momento temporal que el capítulo anterior.

Aquí nos confirman que el pueblecito de Wanda y Vision está siendo vigilado desde fuera y se aclara que esto no es un experimento de la gente de SWORD sino algo que seguramente esté creando Wanda, pues los agentes no tienen ni idea de que está ocurriendo aquí.

Y bueno, se resuelven algunos misterios, como el del helicóptero, la radio o el apicultor. Más o menos es lo que intuíamos, que esas cosas eran elementos externos a la burbuja creada por Wanda. Pero es de agradecer que se les de una causa a todos estos misterios, porque me fastidia un poco cuando algunas series o películas aprovechan la escusa de «es magia» para meter cualquier cosa rara que se les ocurra sin preocuparse después de darle un sentido.

Es más, se nos aclara que el tono de sitcom tendrá algún sentido de cara a la historia, ya que es una pregunta que los agentes de SWORD se hacen. Lo más probable es que sea una explicación sencilla del tipo «Wanda se refugia en las comedias televisivas porque fueron su pequeño refugio cuando era una niña en Sokovia» o algo parecido. Pero se agradece que esto se introduzca como parte de la trama y no como un mero recurso estilístico.

Y entrando más en los agentes de SWORD, aplaudir también el esfuerzo de Marvel porque también sus series están conectadas a todo el gran universo que han montando. El inicio del capítulo contándonos como fue el regreso de los fallecidos tras el chasquido de Thanos es una pasada. Esto tiene un problema y es que hace que la serie pueda funcionar peor para gente no muy versada en el Universo Marvel pero vamos, ¿quién está viendo esta serie sin haber visto Guerra del Infinito y Endgame?

También se retoman a varios personajes previos, como el agente de policía Jimmy Woo (que salía en Ant-Man) o la astrofísica Darcy Lewis (que salía en Thor). Marvel sigue cohesionando todo y además tiene sentido que los humanos encargados de «móvidas con super poderes» sean los mismos. Así que aplaudir que alguien haya pensado en llamar a gente como la (guapísima) actriz Kat Dennings siete años después y así dar solidez a todo este universo de ficción.

Resumiendo. Un capítulo necesario para asentar la trama y poner unos buenos cimientos de cara al segundo tramo de la serie. Marvel sigue demostrando lo bien que se les da unir hilos y cohesionarlo todo. Aún así he echado en falta a Olsen y Bettany en esté capítulo (aunque la única escena nueva que tienen, la de Vision con la cabeza reventada, es bastante impactante)

WandaVision cap 3

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Pues sigo con mis comentarios sobre WandaVision. Comentarios con spoilers a saco, si no has visto el capítulo detente aquí, forastero.

Este capítulo me ha gustado más que los dos primeros. Los anteriores me gustaron pero me resultarón un poco reiterativos. Esto va más al turrón. Ya aparecen los gemelos, que es algo que esperábamos ver, y se nos van dando más detalles de lo que está pasando.

Aquí empieza lo raro, pues el resto de vecinos parecen que son conscientes de que lo que ocurre no es normal. Y mencionan algo sobre que ellos también están. También están ¿qué? ¿Muertos? ¿Encerrados? ¿Controlados? No lo sabemos aún.

En este tercer episodio el humor ha funcionado mejor, aunque creo que el chiste de la cigueña se alargó un poco. Que por cierto, ya hay teorías sobre la cigueña (y si no quieres saber nada sobre ellas, salta al siguiente párrafo), que si es un demonio y por eso no le afectan los poderes de Wanda y cosas así. ¿Es un demonio el que hace que los hijos de Wanda existan y desde aquí es donde conectaremos con la segunda película de Doctor Extraño? Esto puede parecer muy loco, pero es que no diferiría mucho de los comics, así que no es descartable en absoluto.

Después tenemos al personaje de Geraldine, que ya queda descubierta como un agente de SWORD, SHIELD o quien sea y que nos da otro elemento más. Y es el hecho de que lo que estamos viendo no está ocurriendo en la cabeza de Wanda, sino que estamos en un lugar físico y real, aunque acordonado por esta agencia. ¿Por qué razón? Ya lo veremos. La opción lógica es tener vigilada a Wanda pero, ¿puede existir el peligro de que esta realidad se expandiera y de ahí la necesidad de tener el pueblo contenido?

Comentar también el aire a las primeras temporadas de Twin Peaks que me está dando todo esto. Vale, vale, lo mismo estoy exagerando. Pero ese tono de comedia surrealista en el que de vez en cuando ocurría algo chungo y misterioso me recuerda bastante a la serie de David Lynch. Los momentos en los que Wanda rebobina la realidad, o cuando se cuela la sangre roja en el segundo capítulo son muy «lynchianos» (niano niano)

Pues a ver el cuarto, en el que al parecer nos vamos a los años 80.

WandaVision, caps 1+2

Esto es una reseña rápida sobre los capítulos 1 y 2 de WandaVision. Se entiende que si sigues leyendo es porque ya los has visto, porque voy a hablar con spoilers

Bueno, pues ya tenemos en Disney+ la primera serie de Marvel Studios, Wandavision. Como ya nos habíamos imaginado por los avances, esto parece ir de que Wanda ha creado una especie de realidad personal en la que Vision sigue vivo. Aunque la serie no presenta esto de forma explícita. Alguien que viera esta serie de forma independiente puede que no se entere muy bien de lo que está pasando. Vamos, que Wandavision no parece pensada para un público casual.

Estos dos capítulos empiezan como si fuera una sitcom de los años 50. Con sus risas enlatadas, su formato 4:3 y su blanco y negro. Aunque ya vemos que esto va a ser solo así para estos dos primeros capítulos, porque ya al final del segundo pasamos al color.

¿Y que me ha parecido? Pues me ha gustado porque he entrado en el humor tontorrón que nos presenta la serie. Y porque tanto Elizabeth Olsen como Paul Bettany están geniales, se nota que están disfrutando mucho con esta serie. Ahora bien, me da la sensación de que estos dos capítulos son algo reitarativos. En realidad ambos cuentan lo mismo. Wanda y Vision intentan encajar en la comunidad, y se nos da una pista de que algo raro está pasando aquí. Supongo que por eso decidieron sacar estos dos capítulos juntos, porque lo mismo sacarlos en dos semanas distintas nos podría dejar con la sensación de reiteración.

Pero tras el final, con Wanda embarazada y el paso al color ya nos dan a entender que en los próximos capítulos la historia seguirá avanzando.

Lo mejor: La interpretación de los protagonistas, en especial la de Elizabeth Olsen, que disfruta de poder tener al fin más registros para el personaje de Wanda

Lo peor: La sensación de que ambos capítulos tienen el mismo esquema y cuentan la misma historia

El detalle: El helicóptero de color que encuentra Wanda tiene el símbolo de SWORD, una subdivision de SHIELD. Este logo también se ve en la pequeña escena en la que alguien está viendo la historia de Wanda desde fuera

La referencia: La vecina que ayuda a Wanda se llama Agatha, como Agatha Harkness, un personaje que en los comics ayuda a la Bruja Escarlata a desarrollar sus habilidades mágicas.

The Mandalorian y la doble lectura

Ya hemos visto el capítulo final de The Mandalorian y aprovecho para expandir un hilo que escribí en twitter hace poco sobre esta serie y la doble lectura en su guión.

Estamos ante una serie ambientada en un universo de ficción con un amplio trasfondo detrás. The Mandalorian transcurre en la galaxia de Star Wars y nos va mostrando a personajes de series previas. Esto ha sido muy valorado por muchos seguidores de la serie, que han aplaudido a rabiar cada vez que salía un personajes de estos.

En general esto ha sido más en la segunda temporada. La primera ha sido más de establecernos el mundo de nuestro protagonista, mientras que en la segunda es donde se le ha empezado a mezclar con personajes ya conocidos

Guiño al fan, sin afectar al ocasional

Aquí lo complejo es hacer que estos personajes no dificulten la compresión de la historia para aquellos espectadores no tan conocedores en el universo Star Wars (yo mismo, que no he empezado a ver las series de animación hasta ahora)

El truco es sencillo. Mando tampoco conoce a los personajes que se muestran y se referencian. ¿Eres un espectador que no conoce a Bo Katan porque no has visto Clone Wars? No pasa nada. El protagonista tampoco la conoce, así que te la van a presentar igual. Y de una forma muy natural, no como una explicación puesta con calzador en el guión.

Pero sin que esto le quite la emoción al espectador que ya conoce a los personajes. La serie tiene esa doble lectura. Recompensa al fan veterano introduciendo en imagen real a personajes sacados de las series de animación, pero sin olvidar al espectador ocasional que no ha visto las series «de dibujos»

¿Es una serie para novatos absolutos?

Sin embargo hay que tener en cuenta que a pesar de esto la serie no es válida para desconocedores absolutos de Star Wars. Pues si se presupone que conocemos la base de todo. El Imperio, los Jedis, la Rebelión, etc.

Nos pide, en esencia, que hayamos visto las películas clásicas. Tambien toma algunos elementos de la trilogía de precuelas, como los clones o el «elemento m» de la sangre. ¿Y de la nueva trilogía? No, los episodios 7 al 9 los ignora. Que por otra parte es lógico, pues esta serie transcurre antes de dichas historias.

Aunque algo también hay, y muchos fans han querido ver alguna referencia leve al lider supremo Snoke en algún capítulo. Pero aquí ya estaríamos hilando muy fino.

The mandalorian

The Mandalorian, previsiones

Bueno, y ahora me gustaría comentar algunas cosas de cara a posibles próximas temporadas. Si has visto el capítulo entero, hasta los títulos de crédito, verás que tenemos una escena final, al mas puro estilo «película Marvel». Aquí se nos anuncia una nueva serie, «The Book of Boba Fett», a estrenar en las fechas en las que se ha estado emitiendo The Mandalorian

Esto me hace pensar, ¿habrá una tercera temporada de esta serie? Disney parece que va a apostar más por el modelo de series cortas, sin alargar más de lo necesario. Y con el final de la segunda tempora hemos cerrado bastante el círculo. Es decir, ¿funcionaría una serie de The Mandalorian sin el niño? ¿No es cargarse su esencia?

Disney ya ha anunciado la serie Rangers of the New Republic, de las que nos han dicho que será un spin off de The Mandalorian. ¿Y si siguen con los personajes que nos han dejado al final en una serie propia? Mando, Cara Dune y Bo Katan en su propia serie, luchando contra el imperio, su enemigo común.

Bueno, ya veremos. De momento parece que vamos a tener Star Wars para rato, y mientras mantengan un nivel similar a The Mandalorian, pues adelante.

El Mandaloriano, este es el camino

El Mandaloriano es la primera serie en imagen real sobre el universo Star Wars. Ha sido creada por Jon Favreau y protagonizada por un Pedro Pascal que aparece en todo momento con el casco puesto. Tras ver la primera temporada creo que esta seríe indica cuál es el camino a seguir por series de este tipo.

La serie nos cuenta las aventuras de «Mando», un cazarrecompensas. Mando acepta un extraño encargo respecto a una mercancía sobre la que parece haber mucha gente interesada, imperiales incluidos. Entre medio, vemos otros encargos del Mandaloriano. En este sentido la estructura recuerda un poco a la seguida por la veterana serie Expediente X. Los capítulos iniciales y finales de la temporada narran una historia común y los intermedios son «la misión del día»

Otra decisión acertada respecto a la estructura de El Mandaloriano es que los capítulos no tienen una duración fija, sino que duran lo que tengan que durar. Hay que capítulos que apenas sobrepasan la media hora mientras que otros superan los 45 minutos. Entiendo que en la época de las emisiones televisivas los capítulos de una serie tenían que tener una duración fija. Pero era un poco absurdo mantener esta restricción en las series actuales.

En una galaxia muy, muy lejana

El mandaloriano

Mandalorian se ve Star Wars y respira Star Wars por todos lados. Star Wars clásico. El diseño de producción es uno de sus puntos fuertes y la reutilización de elementos de la trilogía clásica es continua. Aunque en mucha menor cantidad, también se cita alguna cosa de las precuelas (como una pequeña referencia a los gungans o droides que recuerdan a los vistos en esas películas). En general todo está bien puesto, y solo algunas cosas chirrían porque se note demasiado que están ahí por meter la referencia (como algún que otro ataque sufrido por el Mandaloriano en el desierto)

En general todo está muy bien hecho y pinta formidable en pantalla. Creo que aquí han sido inteligentes manteniendo un perfil bajo. Esto es una historia de un mercenario, no de una guerra galáctica. Hay algún que otro tiroteo con bastantes implicados, pero no tenemos grandes batallas que hubieran forzado demasiado el presupuesto para efectos especiales. Han preferido poco y bien a mucho y que quede regular.

Otra cosa que hace bien la serie es explicar la situación política. No se vosotros, pero ya aún no tengo demasiado claro como está la Galaxia en la nueva trilogía. Aquí te ponen un diálogo rápido al principio para ponerte en situación. Se ha creado una nueva república. El imperio está roto pero aún mantiene el poder en algunos lugares. Y grandes zonas de la Galaxia son «terreno de nadie». Y ya está, marchando.

El Mandaloriano, western en la galaxia

Se ha dicho mucho que esta serie recuerda a un spaghetti western. Y no seré yo quien diga lo contrario. El uso de exteriores desérticos, las historias de mercenarios al filo de la ley, los tiroteos y hasta el aspecto del protagonista evoca por todos lados a las películas de Sergio Leone y otros grandes del género. Hasta tenemos un capítulo que respira a «Los siete magníficos«

Esto es bueno, por supuesto. El toque western encaja con Star Wars. Yo creo que en una galaxia tan grande se puede tocar cualquier género. Pero lo mismo una sit com nos hubiera resultado demasiado extraño. Pero las historias fronterizas de vaqueros son algo que ya estaban presentes en las primeras películas, sobre todo en el inicio de Una Nueva Esperanza. Este tono aquí hace que esta historia nos resulte aún más familiar.

Destacar ahora la música, compuesta por Ludwig Goransson. La banda sonora también tiene esos toques de western que acompañan a toda la serie. El tema principal podríamos ponerlo en una peli clásica de vaqueros y seguramente no desentonaría lo más mínimo.

Personajes

The mandalorian cara dune

No voy a indicar uno a uno cuales son los personajes que conforman la serie, solo decir que este es el otro gran punto fuerte de la serie. El Mandaloriano no tiene un gran argumento, las cosas como son. En el fondo todo se reduce a ir de un sitio a otro recogiendo cosas, matando a los malos y a la siguiente misión. Si, hay una trama que une el inicio con el final, pero tampoco es nada del otro mundo.

La clave son los personajes. Que aunque no se nos dan demasiados detalles sobre ellos si se nos dice lo justo para que nos caigan bien, para que les comprendamos y para que veamos que bajo su apariencia inicial de clichés hay algo más.

Yo me quedaría con el duo protagonista, El Mandaloriano (Pedro Pascal) y la cazarrecompensas Cara Dune (interpretada por una enorme Gina Carano). De ambos personajes se nos cuenta poco, pero se nos dejan caer los suficientes datos como para que queramos saber más de ellos. Además la química entre ambos es genial. Sin que se nos cuente demasiado vemos que son amigos y que se conocen desde hace mucho, aunque con las rencillas y ese cierto poso de desconfianza que siempre deja la profesión de cazarrecompensas.

El resto de personajes están menos definidos, pero todos tienen un detalle, una manera de hablar, de moverse o de mirar que les hace escaparse del simple cliché. Me gusta sobre todo el personaje interpretado por Giancarlo Esposito (el actor que hacía de Gus Fring en Breaking Bad)

El mandaloriano y las series de imagen real de Star Wars

Había un cierto miedo con que iba a hacer Disney con estas series de imagen real. Primero se habló de usar a los personajes de las películas clásicas. Y de hecho sigue confirmada la intención de realizar una serie sobre Obi Wan. Siempre he pensado que un riesgo que se corren con estas cosas es sobrecomplicarlo todo. Al expandir las historias de los personajes tienes que añadir cada vez más y más giros, más y más revelaciones. Y al final todo acaba siendo tan rocambolesco que cae en el ridículo.

Además tenemos el problema de la nueva trilogía. Si hacemos una serie sobre Leia o Han Solo tendremos la limitación de que la historia debe acabar en la situación ya vista en el Episodio VII. Esto ata la libertad creativa a la hora de contar historias.

Para El Mandaloriano han usado a un personaje nuevo. Pueden hacer lo que quieran con él. Además la historia transcurre alejada del núcleo de las historias del universo Star Wars (salvo por un único detalle, que comentaré en spoilers). Así que no deberían tener que preocuparse por contar algo que contradiga a las películas.

Spoiler InsideSelectShow

Por otra parte, Star Wars se ambienta en toda una galaxia, y ya empezaba a resultar un poco cansado que todo lo que ocurriera en esa galaxia pareciera girar en torno a la familia Skywalker.

El Mandaloriano ¿si o no?

Pues por mi, si. Es una serie que sabe cual es su sitio y lo que quiere contar. Y eso lo cumple sin problemas. Tal vez podría haber sido una serie más ambiciosa, pero creo que lo que hace que funcione es precisamente el mantener un perfil más bajo que las películas, más de serie.

Así que no es la serie del año, pero divierte, nos da una ración de aventura galáctica de calidad y nos deja con ganas de más.

Este es el camino.

True Detective y la Llamada de Cthulhu

True Detective es una serie de HBO que tuvo bastante éxito en su momento y que ha llegado a trascender y a seguir dando que hablar varios años después de su estreno. Me refiero a su primera temporada, claro. Las que siguieron son otra historia. Es una serie que me llamó bastante la atención por como introduce los Mitos de Cthulhu en la trama de una manera bastante distinta a la que estamos acostumbrados a ver en juegos de mesa, rol u ordenador.

Para quien no lo haya visto (mal haces), un breve resumen sin desvelar ningún giro o sorpresa. Esta serie nos cuenta como dos detectives investigan una serie de asesinatos rituales en dos momentos temporales distintos (1995 y 2012). Estos rituales parecen estar relacionados con una secta cuyo líder es alguien llamado «El rey de Amarillo» y hablan de un lugar místico llamado «Carcosa»

El rey de Amarillo y Carcosa

Para el que no conozca la mitología lovecraftiana estas palabras no les dirán nada. Pero da igual. Pueden ver la serie como otra historia más de policías enfrentándose a sectas malvadas. Que los malos hablen de El Rey de Amarillo en vez de hablar de Baal, Khali o Baphomet no tiene más importancia.

True detective rey de amarillo
True Detective, HBO

Pero claro, para él que conozca algo de la mitología de Cthulhu todos estos nombres tienen un significado distinto. Carcosa es la ciudad más allá de nuestra realidad donde habita uno de los primigenios más conocidos, Hastur el innombrable. El Rey de Amarillo es uno de sus avatares. También es el nombre de una impía obra de teatro, cuya representación completa provocaría la apertura de un portal por el que Hastur llegaría a nuestra realidad, pudiendo hacer todas esas cosas que los primigenios hacen cuando están en nuestra realidad.

Por cierto, estas historias no fueron desarrolladas por Lovecraft, sino por un escritor previo, Robert W. Chambers. Lovecraft las menciona en su relato El Que Surrura en la Oscuridad. Después serían retomadas e integradas de forma definitiva en los Mitos por August Derleth, el principal sucesor del escritor de Province.

Con todo esto en mente, la interpretación de True Detective cambia bastante. Yo no estamos a un grupo de asesinos locos. Estamos ante unos tipos que realizan asesinatos rituales siguiendo la representación que marca la obra del Rey de Amarillo. Y que el objetivo de estos asesinatos no es otro que el de finalizar con esta obra para así poder abrir el portal a Carcosa y que Hastur llegue a la tierra.

O no. O son simples locos que creen todas esas cosas. De la misma forma que si en una película se nos presentan a unos adoradores del diablo, esto no quiere decir que esa ficción asuma que el diablo existe.

la Llamada de Cthulhu y el nivel de horror

La Llamada de Cthulhu es uno de los juegos de rol más conocidos. Seguramente sea junto a Dungeons and Dragons de los pocos juegos de rol que empezó su andadura en el inicio de esta afición y que aún sigue en plena forma hoy en día.

En las partidas de La Llamada de Cthulhu nuestros personajes se enfrentarán a horrores primigenios y monstruos capaces de hacer enloquecer a cualquiera con su mera presencia blasfema.

Carcosa la llamada de cthulhu
Módulo para La Llamada de Cthulhu basado en El Rey de Amarillo

Es bastante habitual que en una partida de La Llamada de Cthulhu nos acabemos enfrentando a algo sobrenatural más tarde o más temprano. No ya un primigenio (que también), pero como mínimo nos aparecerá un «simple» zombi o algún hechicero capaz de realizar magia de algún tipo.

Pongo lo de «simple» entre comillas porque aunque el zombi es el ser más mundano en este tipo de historias, la mera visión en el mundo real de alguien levantándose de su tumba sería más que suficiente para provocarnos pesadillas el resto de nuestros días.

¿A donde quiero ir? Pues a que en La Llamada de Cthulhu el nivel de horror sobrenatural es bastante alto. No solo en este juego, en cualquier otro juego basado en los Mitos ocurre lo mismo. Por ejemplo en Eldritch Horror o en Arkham Horror LCG.

Pero, ¿y si planteáramos una partida de Cthulhu al estilo de True Detective?

True Detective y la Llamada de Cthulhu

Imaginemos la partida. Han ocurrido una serie de asesinatos rituales que los jugadores tienen que investigar. Hasta aquí lo normal. ¿Cuántas partidas de La Llamada de Cthulhu empiezan así? Incontables.

La diferencia es que en una partida normal sabemos que al final algo pasará. Que si el rastro de asesinatos nos lleva a Innsmouth nos acabaremos encontrando con profundos. Que si la investigación nos lleva a la espesura de un bosque, a buen seguro nos toparemos con algún tipo de secta capaz de levantar a los muertos o de invocar terribles criaturas.

Hasta las partidas de iniciación incluidas en el manual del juego incluyen este tipo de horrores. Y es normal, porque las historias de Lovecraft son así. Los horrores cósmicos están aquí y si nos atrevemos a rasgar el velo de la realidad se nos mostrarán en toda su terrible presencia.

Pero, ¿no sería interesante una partida de La Llamada de Cthulhu en la que lo sobrenatural no esté? Solo se mencione. Que es lo que hace True Detective. Nuestros intrépidos aventureros perseguirían a un grupo de sectarios que están realizando horribles rituales en nombre de Hastur, Cthulhu, Dagon o quien sea. Pero sin que se llegara a mostrar nada horrible, solo insinuarse.

Una partida así sería muy interesante como inicio a una campaña larga. Imaginemos, la historia empieza cuando nuestros jugadores tienen que investigar unos asesinatos en los que las víctimas están marcadas con un extraño símbolo. Todo esto les lleva a descubrir unos locos que adoran a Shub-Niggurath (por ejemplo)

Y jugamos una serie de partida de investigación con un tiroteo o redada final. Pero sin hechiceros, sin zombis, sin retoños oscuros ni nada por el estilo. Nuestros personajes podrían pensar que ese tal «Shub-Niggurath» no es más que una locura o un antiguo mito anterior a la llegada de los europeos a América.

Cultistas del juego de cartas Arkham Horror.
Cultistas del juego de cartas Arkham Horror.
Ya dan bastante miedo de por si, sin necesidad de horrores cósmicos pululando

Después pasamos a la segunda parte campaña, dando un salto temporal de 5 o 6 años. Por ejemplo, podemos hacer que en una información sobre un caso de corrupción se revele que un político estaba desviando algo de dinero a un hermético grupo religioso llamado «Hijos de Sunigura.». Esto pondría en alerta a nuestros personajes. ¿Sunigura es una forma de ocultar el nombre de Shub-Niggurath? ¿Tendrá este caso relación con la antigua secta? ¿Nos arriesgamos a tirar del hilo sabiendo que gente de poder y dinero está detrás de todo esto?

La idea es mantener siempre el perfil bajo. Que los jugadores hagan que sus personajes se planteen, ¿esto es real? ¿Existe el ser al que estos tipos adoran? A veces la locura no es ver algo, es simplemente pensar que esto pueda existir. También podemos explorar la infiltración de estos cultos en capas alta de la sociedad.

Creo que una campaña así podría ser interesante, tanto para jugadores novatos con poco conocimiento de Lovecraft como para jugadores veteranos que busquen un enfoque diferente. El mayor problema es que una partida de este tipo generase frustración. En una partida de La Llamada esperas encontrarte horrores sobrenaturales más tarde o más temprano. De la misma forma que en Dungeons & Dragons esperas que haya combates y mazmorreo. Y a los jugadores hay que darle lo que buscan, al menos en cuanto al tono de la historia.

¿Cómo lo veis? ¿Pensáis que True Detective sería una buena base para una partida de Cthulhu? ¿Os resultaría interesante una campaña de Cthulhu en la que no tuviéramos contacto con lo sobrenatural al menos hasta muy al final del todo?

Star Trek Discovery, impresiones tras media temporada.

Star Trek Discovery es un nueva serie de Star Trek, estrenada tras el éxito de las nuevas películas. La última serie de Star Trek fue Enterprise, que se canceló debido a sus malos datos de audiencia.

Con Discovery los productores tratan de acercarse al público que nunca se habría planteado ponerse a ver una serie de Star Trek. Una opción lógica, sabiendo que los fans de toda la vida iban a ver la serie si o si. Así que tenemos un formato más adaptado a los gustos actuales.

Es decir, Discovery presenta una trama general para toda la temporada, unas historias más oscuras y menos optimistas y un diseño de producción excelente. Para el que nunca le gustó Star Trek porque «es una serie de un señor calvo hablando a una pantalla» aquí tenemos acción, efectos especiales, explosiones, batallas espaciales y klingons con malas pulgas.

¿De que va Star Trek Discovery?

La serie transcurre a modo de precuela de la serie original y de las películas. El antiguo imperio Klingon está roto en varias facciones. Pero uno de sus líderes tratará de unificarlos para lanzar un ataque contra la Federación de Planetas.

En el inicio de esta guerra, una oficial, la comandante Michael Burnham, cometerá un crimen que la apartará de la flota estelar, pero recibirá una segunda oportunidad a bordo de la U.S.S. Discovery, nave capitaneada por el capitán Gabriel Lorca.

Así que en este caso el protagonista no es el capitán de la nave de turno, sino una tripulante de segunda categoría, la susodicha Michael Burnham.

Star Trek Discovery - Michael Burham

Producción y guión

Dicen que la primera impresión es la que cuenta y esta es una serie que entra por los ojos. Los efectos especiales están al más alto nivel. El aspecto de la nave, las batallas en el espacio, la credibilidad de los alienígenas así como los decorados y escenarios son de una calidad excelente.

Los productores han puesto mucho dinero en esta serie y se nota. Aún no he visto ninguna escena en la que algo quede cutre. Vale, el aspecto de los Klingons no me gusta demasiado, pero es porque me resultan feos y demasiado distintos a los klingons clásicos, pero no porque estén mal hechos.

En cuanto a las historias, la serie sabe mantener un equilibrio entre la acción, aventura y batallas con los conflictos morales y de ciencia ficción clásica habituales en Star Trek.

Tenemos combates a muerte y reflexiones sobre si realmente todo vale en una guerra. Batallas entre naves y un episodio de bucles temporales. La serie trata de gustar al espectador no iniciado, dándole acción, pero sin dejar de renunciar al «espíritu trek»

Personajes de Star Trek Discovery

Aún tenemos pocos capítulos para valorar a los personajes, pero de momento la tripulación me resulta más carismática que la de la anterior serie, Enterprise.

La protagonista Michel, es una humana criada en Vulcano. Esto le provoca un conflicto entre lógica y emociones que viene muy bien a una historia que transcurre durante una guerra. Además es una criminal que ha recibido una segunda oportunidad, pero que no está segura de merecer. Esto aporta más matices emocionales al personaje, alejándolo del clásico personaje perfecto que suele protagonizar las series trekies.

Respecto a los secundarios, destacan el capitán Lorca, una persona ambigua del que no sabremos nunca a ciencia cierta si es un despiadado cabrón o alguien muy jodido emocionalmente. El científico Saru es el alíen de la serie. Pertenece a una especie obsesionada por la supervivencia y hace buen contrapunto frente a los más impulsivos y arriesgados Lorca y Michael.

El resto de secundarios están bien pero son eso, secundarios. Destaca el ingeniero Stamets, que tiene un arco argumental muy interesante, y la cadete Tilly, que debería ser el personaje cómico pero que resulta insoportable, aunque la van «suavizando» según avanzan los capítulos.

Como punto en contra, en el puente de mando aparecen varios personajes de aspecto interesante cuyo diálogo hasta ahora se ha reducido a un mero «Si, señor». Espero que nos cuenten algo más sobre ellos en capítulos posteriores.

Star Trek Discovery - Puente

Problemas de guión

Pero no todo van a ser virtudes. Star Trek Discovery no acaba de tener un guión demasiado pulido. Cae mucho en los golpes de efecto y en «esto tiene que pasar, así que pasa y punto». Hay decisiones de los personajes que son contradictorias con comportamientos previos. O hechos que nos obligan a suspender la incredulidad con demasiada frecuencia.

Por poner un ejemplo. Los personajes suelen comunicarse vía conferencia holográfica. Pero de vez en cuando algunos prefieren viajar de forma física. Y casi siempre que esto ocurre, ¡pum!, personaje que es capturado o atacado. Te da la sensación de que el guión exige que a dicho personaje le ocurra algo malo, así que de repente nos olvidamos de que existe la «espacio conferencia»

Esto no sería demasiado problema si no fuera porque casi todos los capítulos tienen un par de situaciones así. Y vale, es ficción y la ficción exige hacer concesiones en favor de que la historia pueda avanzar. Pero cuando tienes que hacer muchas concesiones ya te empiezas a mosquear.

Otra cosa que también puede resultar molesta es el hecho de que los Klingons hablen en klingon subtitulado. Que por una parte es lógico, pero puede llegar a resultar cansino. Además hablan marcando mucho las sílabas, como si escupieran las palabras, lo que acaba por resultar muy monótono y dificulta la capacidad de interpretación de los actores.

Star Trek Discovery - Nave

Estos son los viajes …

Resumiendo, Star Trek Discovery es una serie con bastante acción, visualmente impactante y que seguramente guste a todo aficionado a la ciencia ficción «de naves espaciales». Nos olvidamos un poco de la habitual exploración de series trek anteriores y nos centramos en una guerra. Menos filosofía y más Space Opera.

Yo de momento seguiré viéndola cuando se estrene el resto de la temporada. Algo que no llegué a hacer con The Expanse, la apuesta del canal SyFy para sustituir a la maravillosísima Battlestar Galactica, y que yo dejé a medias.

En fin, larga vida y prosperidad a las series espaciales.

[star_rating val=3]

Person of Interest, primera temporada

Person of Interest es una serie de crímenes en la que un informático y un ex militar se unen para evitar asesinatos. Está creada por J.J.Abrams y John Nolan, hermano del director de cine Christopher Nolan y su guionista habitual.

Esta serie me la habían recomendado en varias ocasiones pero siempre la fui dejando. El que finalizara con unas críticas por todo lo alto y la temática de «agentes informáticos» que tienen me convenció para verla. De momento solo he visto la primera temporada y aprueba con nota. Y eso que todas las reseñas afirman que cuando la serie se pone bien es a partir de la tercera temporada.

Estás siendo observado

Person of Interest toma como punto de partida la existencia de una máquina creada por el gobierno USA que espía todas nuestras comunicaciones. Usando estos datos junto con otro tipo de información, como las cámaras de videovigilancia, la máquina es capaz de predecir atentados terroristas, objetivo para el cual fue construida.

Pero su diseñador, el informático Harold Finch (interpretado por Michael Emerson, conocido por hacer de Ben Linus en Perdidos), descubre que la máquina también es capaz de predecir crímenes comunes. Los que mandaron construir la máquina se niegan a usarla para detener estos crímenes, pues tienen miedo a que salga a la luz.

Así que Finch modifica el algoritmo de predicción para que le envíe a él los crimines «irrelevantes». Y contrata a un ex-asesino del ejército USA para resolver los crímenes. Este personaje, John Resse, es interpretado por el actor Jim Caviezel (conocido por hacer de Jesucristo en La Pasión)

Person of Interest, primera temporada

Tenemos otro número, mr Reese

Todo esto es el punto de partida de la serie, lo que he contado se explica en el primer capítulo, por si alguien está leyendo esto y cree haber leído demasiado. La mecánica de esta primera temporada es la habitual de un procedimental policíaco. Es decir, cada capítulo, un caso. La máquina le comunica a Finch una persona que está a punto de ser asesinada o de convertirse en un asesino y este envía al señor Resse a evitar el crimen.

Cada capítulo es una sucesión de giros de guión y de acción frenética. Un detalle que hace distinta a Person of Interest de otras series policíacas es que aquí tratan de resolver los crímenes antes de que ocurran. Y que lo único que saben es que la persona señalada por la máquina estará involucrada, pero de ninguna forma pueden saber si será el asesino o el asesinado. El juego que da esto a la hora de crear intriga está muy bien aprovechado, con grandes momentos de ¡Oh, vaya, jamás habría esperado esto!

Por otra parte la acción es trepidante, pero exige una gran suspensión de la incredulidad. El ex-agente Resse es una máquina de combate, capaz de salir sin despeinarse de un edificio rodeado por una docena de paramilitares armados con fusiles de asalto. Y Finch es un hacker casi milagroso, que entra en cualquier sistema informático, de comunicaciones o de vigilancia en segundos y sin esfuerzo.

Person of Interest

Puedo sentirlo. Mirándonos. Escuchándonos. No hay sitio donde esconderse

En este sentido la serie hay que tomársela como quien ve una serie de superhéroes. Asumes que los protagonistas son capaces de casi todo y ya está. Person of Interest no es una serie realista. Tampoco trata de serlo. Eso sí, como informático puedo decir que todo lo relacionado con los hackeos tiene un mínimo de base. Las cosas que hace Finch no se pueden hacer tan rápido, ni de forma tan sencilla, pero no se dicen tonterías al estilo de CSI y su infame «Voy a crear una interfaz gráfica en Visual Basic para obtener su IP»

Y Resse es casi invencible, pero como lo son los agentes especiales de la ficción, como Jason Bourne o James Bond. A este tipo de personajes ya estamos muy acostumbrados.

La serie no es solo una sucesión de casos independientes, sino que también hay un grupo de personajes recurrentes que poco a poco van tomando peso. Además se nos ofrecen pequeños flashbacks del pasado, para contarnos de donde han salido los protagonistas. Aquí se nota la mano de J.J.Abrams. Ojo, estos recuerdos del pasado son mucho más escuetos y menos presentes que en Perdidos, donde eran «marca de la casa». Hay capítulos que ni siquiera los incluyen.

De momento solo he visto la primera temporada, pero según se por otras reseñas, al llegar a la tercera temporada Person of Interest se «serializa». De capítulos sueltos la serie pasa a tener una trama única que continúa de un episodio a otro, para finalizar en la quinta temporada. Por lo que he leído en cuanto la serie toma un argumento continuado mejora bastante. Pero la primera temporada ya es bastante buena por si misma.

Aún así, si no te ves con ganas de empezar con una serie de 22 capítulos por temporada, en este artículo te indican los mejores capítulos de cada temporada: Person of Interest: Los capítulos que debes ver

Bastante recomendable.

Jessica Jones, la serie

Krysten Ritter como Jessica Jones

Jessica Jones es una serie de 13 capítulos basada en el comic «Alias», creado por Brian Michael Bendis para la línea MAX de comics adultos de Marvel.

En la serie tenemos a Krysten Ritter en el papel de Jessica Jones y a David Tennant en el papel de Killgrave, el malo. La historia nos cuenta el enfrentamiento entre Jessica, una detective privada con superfuerza, y Killgrave, un villano con un poder de control mental que es capaz de conseguir que cualquier persona haga lo que él le diga, suicidio incluido.

La serie tiene un tono oscuro y adulto, en la línea de la serie Daredevil. Buena parte de la trama está llena de referencias al acoso sexual y a la violación. En el fondo es la historia entre una víctima de violación (Jones) y su violador y acosador (Killgrave)

 

Jessica Jones, sus carencias

Krysten Ritter como Jessica Jones

La serie empieza bien, pero tiene graves problemas que la dejan un producto que tenía potencial, pero que se queda en algo mediocre.

El principal problema es la duración. La serie se hace laaaarga y repetitiva. Son 13 capítulos, pero la historia no daba para más de 8. Hay varias tramas que no aportan casi nada a la historia (la de la abogada, la de la vecina, la del marido infiel, o la del club de autoayuda). Algunas de estas tramas se podrían haber quitado por completo y la serie habría ganado en ritmo.

Otro problema grave es el final. No voy a contar que ocurre (obvio), pero es bastante insatisfactorio. Me dejó la sensación de que los guionistas no sabían muy bien como cerrar la historia así que lo hicieron de cualquier manera y a otra cosa. Nada épico, nada inesperado, nada creíble. Un buen final debería ser el cierre lógico de todas las tramas, la unión de lo que hemos ido viendo. La guinda del pastel. Y el final de Jessica Jones es tan insulso que se podría haber incluido en cualquier capítulo y no habríamos  echado mucho en falta.

También falla en credibilidad, que se resiente en bastantes momentos. Todo lo que se lía durante la serie y parece que el mundo ni se entera de lo que ocurre. El villano habla por la radio, tenemos asesinatos varios sin explicar, hasta hay una escena en la que la policía analiza pruebas de que algo ha ocurrido. Al día siguiente a nadie le importa, salvo a los protagonistas. Los hechos no dejan huella en la ciudad.

Y por acabar con los defectos, los efectos especiales dejan mucho que desear. Por suerte no se usan mucho, pero cuando Jessica usa sus poderes el resultado resulta bastante pobre.

Jessica Jones, las virtudes

David Tennant como Killgrave

Pero la serie también tiene sus cosas buenas. Los actores principales están magníficos. Krysten Ritter borda su papel de detective cínica y de vuelta de todo. ¿Alguna actriz que sea mejor que ella poniendo cara de asco? David Tennant crea a un gran villano, a medio camino entre el puro sadismo y el creerse alguien encantador.

El tono detectivesco también está bastante bien. Y es que Jessica Jonnes no es una historia de superheroes. Es una historia de género negro algo peculiar en la que sus protagonistas tienen poderes. La serie podría haber sido muy parecida si Jessica Jones *no* tuviera superfuerza, pues apenas hay momentos en los que estos poderes sean necesarios para que avance la historia.

En cierto modo, Jessica Jones es una historia de gente normal contra un supervillano. Hay varios protagonistas con poderes sobrehumanos, pero al ser el poder de Killgrave un poder de control mental, la superfuerza apenas sirve de nada.

Conclusiones

La serie se queda en un buen punto de partida, pero que no acaba de funcionar debido al exceso de capítulos, lo que a partir de un determinado momento la convierte en una historia repetitiva, que avanza a base de golpes de efectos muy forzado y que incluye grandes cantidades de relleno.

Solo la recomendaría si eres muy fan de los actores protagonistas o para completistas de series de Marvel. Si no es tu caso, puedes ignorarla sin perderte nada de importancia.

[star_rating val=2]

Babylon 5, la serie.

Babylon 5, la serie de televisión

Babylon 5 es una serie de televisión emitida durante los años 90 y que a día de hoy se considera una de las mejores series de ciencia ficción jamás emitida. Algunos  dicen que la mejor. Para mi no lo es, pondría a Battlestar Galactica por encima. Pero tiene la suficiente calidad como para que merezca la perla verla hoy en día, casi 25 años después de su estreno.

Babylon 5, la serie de televisión

La serie podemos considerarla como algo a medio camino entre Star Trek y Galactica. Comparte con Star Trek el estar ambientada en un futuro en el que la humanidad convive con una gran cantidad de especies de alienígenas. Y con Galactica comparte un tono más oscuro, así como la predominancia de temas religiosos y políticos, junto con una trama a largo plazo.

Podríamos decir que Babylon 5 no habría sido posible sin haber existido Star Trek, mientras que Galactica no habría sido posible sin haber existido Babylon 5.

Pero lo que tiene de especial Babylon 5 es que su creador, J. Michael Straczynski (JMS a partir de ahora) la creó desde un inicio como una historia completa. Esto es algo que muy pocas series de televisión pueden decir. Babylon 5 son 4 o 5 temporadas (después explicaré lo de «4 o 5») cuya trama principal y mayoría de subtramas estaban planteadas desde el inicio. Y lo estaban de verdad, no como otras series ambientadas en islas misteriosas cuyos creadores afirmaban tener el final pensado desde el principio, pero ya vimos que no.

Tal era la planificación previa de la historia,  que JMS llegó a crear unas subtramas a las que llamó «puertas traseras». Estas subtramas estaban pensadas como salidas coherentes para los personajes en el caso de que algún actor abandonara la serie antes del final. De hecho, uno de los protagonistas tuvo que abandonar la serie por motivos médicos en la segunda temporada. Y no solo su marcha no altera el curso de la serie, sino que la subtrama que explica su salida está tan bien encajada que resulta difícil pensar como habría sido la serie sin la marcha de este personaje.

Argumento de Babylon 5

Bueno pero, ¿de que va esta serie? El año es 2258. El lugar es Babylon 5, una estación espacial que funciona a modo de territorio neutral, embajada y puesto comercial. Comandada por la humanidad, en ella residen los embajadores de las principales razas de la galaxia. Por un lado tenemos a los Mimbari, que estuvieron en guerra con los humanos en años recientes y que por alguna razón desconocida decidieron rendirse y firmar la paz justo antes de destruirnos por completo. Después tenemos a los imperialistas Centauri y a los Narn, una antigua raza esclava de los Centauri entre los cuales aún sigue presente un amargo rencor.

Babylon 5: La serie de televisión

Para acabar, está el embajador de la raza Vorlon. Los Vorlon son una raza antiquísima y muy poderosa que hasta este momento se había mantenido apartada en su región del espacio. Pero un buen día decidien enviar un embajador a Babylon 5. Y cualquiera les dice que no. Embajador que, por cierto, mantiene oculta su verdadera apariencia dentro de una especie de armadura completa.

Además de estas cuatro raza principales, más la humana, existen una multitud de razas alienígenas de segunda fila, agrupadas en la Liga de Mundos no Alineados.

Ese es el escenario, como tramas principales podríamos mencionar dos. Una, los conflictos políticos internos de la tierra y como afectan estos a Babylon 5. Y otra segunda trama, una creciente amenaza oculta que poco a poco va dando la cara, y que parece ser la razón por la que los Vorlon enviaron a un emisario a la estación.

Aparte tenemos otra serie de subtramas. Una de las más destacable la que se centra en el Psi Corps, la organización que engloba a los psíquicos del planeta Tierra. Otra subtrama importante es descubrir la razón por la que los Mimbari decidieron dar por finalizada la guerra cuando estaban a punto de ganar de forma absoluta. Las tensiones entre Narns y Centauri también tendrán bastante peso en algunos capítulos.

Virtudes y defectos

¿Y los valores artísticos de Babylon 5? Lo primero es que estamos en una serie de señores disfrazados de marcianetes. Aunque tratan de ser realistas, algunos quedan un poco ridículos. Nada que la trama pueda arreglar. Por ejemplo, uno de los personajes que más ridículos puede parecer al principio es Londo Mollari. Sin embargo, según avance la historia dejará de parecerlos un personaje en absoluto burlesco.

Londo Mollari
No era sencillo tomarse en serio a este personaje

Los efectos especiales son algo más problemático. Son de la época en la que empezó a usarse el CGI y ahora se ven muy desfasados. Sobre todo en algunas escenas en las que usan muchísimo CGI porque en esa época era lo último y quedaba muy espectacular y visto hoy habría envejecido mejor si hubieran usado una maqueta estática o un fondo pintado. En las escenas de batallas espaciales los efectos especiales han resistido algo mejor el paso del tiempo, con lo que al menos estas no se resienten demasiado vistas hoy.

Sobre los actores, la mayoría son de un nivel medio para la televisión. No esperéis grandes interpretaciones. En general todos parecen un poco sobreactuados. Los que mejor lo hacen son Peter Jurasik, que consigue que nos tomemos en serio al extravagante embajador Londo Mollari, y Mira Furlan («la francesa de Lost») compone a base de miradas a una alienígena bastante creíble. El resto cumple, sin mas.

Sobre otros aspectos como banda sonora, decorados y demás, nada especial. No están mal, pero tampoco destacan demasiado. Restricciones de presupuesto, supongo. Como ya he dicho, aquí el punto fuerte es la trama.

Estructura y temporadas

Ahora toca explicar lo que comenté antes de las 4 o 5 temporadas. La serie tiene 5 temporadas. La trama original escrita por JMS se desarrolla a lo largo de las primeras 4 temporadas. Debido al éxito de esta cuarta temporada la serie se prorrogó por una temporada más, en la que se cuentan historias nuevas, no planificadas de antemano. Muchos fans de la serie consideran que el bajón de esta quinta temporada es bastante notable. Yo de momento solo he visto las 4 temporadas principales, por lo que no puedo opinar. Lo que si es cierto es que tras esta quinta temporada la serie se canceló. Y que al final de la cuarta temporada tenemos un capítulo de cierre de tramas, que no deja cabos sueltos.

Así que ya sabéis. Cuatro temporadas principales y una quinta «de contenido extra». También hay un capítulo piloto a modo de telefilme que sienta las bases de la historia. Yo no lo he visto, porque tiene críticas reguleras debido a que entre este capítulo y la serie se cambiaron actores, maquillajes y varios aspectos. Por tanto, ver este episodio piloto puede resultar confuso. En los primeros capítulos te vuelven a contar lo necesario para meterte en la historia, así que se puede obviar.

Valoración

¿Es recomendable ver Babylon 5? Si, pero solo para muy fans de este tipo de ciencia ficción, con múltiples razas extraterrestres y sus dosis de batallas espaciales. Si te gusta el género es casi imprescindible, pero si no eres muy aficionado, seguro que se te atragantará.

Babylon 5

 

Un detalle importante es que debido a su estructura de «una historia en 4 temporadas», la primera es puro planteamiento. Es una queja habitual sobre esta serie, que hasta la segunda temporada no empieza lo bueno. Aunque es cierto que lo bueno empieza después, la primera temporada está ahí para sentar las bases de la historia, plantear a los personajes y plantar determinadas «semillas» que serán retomadas mucho más adelante.

Aún así, si te estás planteando ver la serie y quieres llegar pronto a la «chicha», en esta web te indican una serie de capítulos de la primera temporada que eran simple relleno, realizados por otros guionistas distintos a JMS y que te podrías saltar:
http://skippable.tumblr.com/post/86951088257/babylon-5

Como resumen, decir que me ha parecido una gran serie, aunque con algunos puntos que a día de hoy quedan un poco desfasados, como los capítulos en los que la serie intenta poner un tono cómico o romántico. También indicar que durante la cuarta temporada me dejó la sensación de que sufre un gran bajón, pues una de las tramas principales se resuelve y tras esto la historia pierde en intensidad.

Valoración final: Notable.