Las apuestas de Stephen Hawking

Stephen Hawking ha vuelto a los medios de comunicación a raíz de una apuesta en la que se juega 100 dólares a que el LHC no será capaz de encontrar el bosón de Higgs. Esta no es la primera apuesta que Hawking hace. Por lo menos se conocen ya tres apuestas suyas.

Vamos a verlas

El elusivo bosón de Higgs

Stephen Hawking

Esta última apuesta salió a los medios ante los micros de la BBC. Según comentó, la teoría actual más aceptada por los físicos, el modelo estándar, nos dice que las energías que generará el acelerador de partículas suizo serán suficientes para que podamos detectar el esquivo bosón.

Pero que él cree que no se encontrará, lo cual significaría que la teoría física que ha llegado mas cerca a explicar el funcionamiento del universo estaría equivocada. Y Hawking sostiene que esa situación sería además muy interesante y divertida, pues obligaría a los físicos a replantearse bastantes cosas. Un cachondo el señor Hawking, como podéis ver.

A todo esto, Peter Higgs, el físico que desarrolló la teoría sobre el campo / partícula que lleva su nombre afirma que los cálculos de Hawking están totalmente equivocados y que su colega de profesión juega con las leyes de la gravedad obviando un montón de reglas básicas de las partículas fundamentales. Que no tiene ni idea de lo que dice, hablando en plata

Decir que Higgs se juega algo más de 100 dolares. Posiblemente si encuentran «su» partícula, se llevará el premio nobel de física.

Ya veremos

Fuentes
physorg
La vanguardia

El agujero negro en Cygnus X-1

Sistema doble estrella - agujero negro

Cygnus X-1 es una estrella de la constelación del Cisne. En 1964 se descubrió que emitía una cantidad enorme de rayos-X. El estudio del espectro de emisión llevó a la conclusión de que tenía que ser algún tipo de sistema doble. Por un lado una estrella supergigante y por otro algún tipo de objeto supermasivo. La teoría dice que el objeto supermasivo atrae la masa de la estrella supergigante y en el proceso «escupe» una gran cantidad de rayos-x al espacio.

Pero, ¿Qué tipo de astro es este objeto supermasivo?

Hawkings apostó a que el objeto supermasivo no era un agujero negro. Se apostó una suscripción al Penthouse contra una suscripción al Private Eye (revista satírica inglesa) contra el físico Kip Thorne

Hay que decir que a esas alturas no existía ninguna prueba de la existencia de los agujeros negros. Hawking dijo a posteriori que, en caso de perder, sería por la confirmación de que los agujeros negros existían, con lo cual sería feliz igualmente. Y si ganaba, sería una pena no encontrar la confirmación de los objetos que él tanto estudió, pero al menos podría reírse leyendo el Private Eye

La solución era relativamente simple. El objeto que se encontraba en Cygnus X-1, por su masa, solo podía ser una estrella de neutrones o un agujero negro. Solo había que averiguar cual era esta masa. Y esto se consiguió finalmente.

La masa era de unas 10 veces la masa de nuestro sol. Como la máxima masa de una estrella de neutrones es de 3 masas solares, solo había una posibilidad. Cygnus X-1 es un sistema doble, agujero negro y supergigante azul.

Hawking había perdido su primera apuesta.

(Nota, realmente esto no confirma al 100% que sea un agujero negro. Pero si no es un agujero negro no puede ser ninguna otra cosa conocida)

Fuentes:
Wikipedia en español
Wikipedia en inglés, detallando la apuesta

Los agujeros negros y la pérdida de información

Agujero Negro

Esta vez se alió con Thorne para apostar contra el físico John Preskill. La apuesta es sobre si los agujeros negros destruyen la información o la guardan. Me explico.

Un agujero negro es un objeto hipermasivo que absorbe todo lo que le rodea (Nota: Un agujero negro formado por el colapso de una estrella, no un mini agujero microscópico que se autodesintegra formado en LHC, que os veo venir). En teoría, lo que es absorbido, es destrozado y asimilado por el agujero, formando una masa uniforme. Por cierto, decir que aunque se les llama agujeros, realmente son objetos de masa pura.

Según esto se pierde la información de lo que ha sido absorbido. Un ejemplo. Cuando tu quemas papeles las cenizas son distintas de las cenizas que resultan al quemar un árbol. Las cenizas guardan información. (Nota: Esto es solo un ejemplo para simplificar, claro)

Sin embargo un agujero negro, al someter a la materia absorbida a fuerzas gravitatorias enormes, destroza lo absorbido, disgrega sus átomos, creando una masa uniforme en composición, independiente de la materia absorbida . Se pierde la información. Existe un teorema explicando esto, que recibe el curioso nombre de Los agujeros negros no tienen pelo

Esto rompe una de las bases de la mecánica cuántica, que dice que la información de los estados cuánticos no se puede perder. Hawking y Thorne apostaron contra Preskill que realmente la información se perdía. Se jugaron una enciclopedia a elegir por el ganador. ¿Que otra cosa apostar, sino información?

Agujero Negro en la via lactea

Hay que tener en cuenta que los agujeros negros liberan una especie de radiación al espacio. La pregunta es, esta radiación, conocida como Radiación de Hawking, ¿incluye información sobre el agujero negro? ¿O es físicamente igual para todo agujero negro? Comentar, por cierto, que esta radiación es la que provocaría el autocolapso de un hipotético nano agujero negro que se pudiere formarse en en LHC

En 2004 Hawking concedió la apuesta. Había desarrollado un nuevo teorema que explicaba como la información absorbida quedaba guardada en la frontera del agujero negro, también conocida como horizonte de sucesos. Esta frontera guarda información cuantica sobre lo que el agujero negro absorbe y mediante la radiación que se emite la devuelve al universo.

Hawking perdió su segunda apuesta.

Comentar como anécdota que cuando lo hizo pidió perdón a los aficionados a la CI-FI. Existía una teoría que decía que los agujeros negros podían ser algo así como portales a otras dimensiones, universos o lugares del espacio. Sin embargo el mismo teorema que demostraba que los agujeros no destruyen la información, eliminó esta posibilidad. Nos quedamos sin viajes por el hiper-espacio a través de agujeros negros.

Y esto es todo. De momento Hawking ha perdido dos apuestas. ¿Perderá también la tercera?

Fuentes:
Wikipedia inglesa. La apuesta contra Preskill
La Bella Teoría. Perdida de información en agujeros negros

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5 comentarios en “Las apuestas de Stephen Hawking”

  1. Genial como siempre Angelito, y como dice Victor, espero que vuelva a perder la apuesta (pero no quita a que el tio es un cachondo,jejee)

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