Daredevil Born Again

Daredevil Born AgainBorn Again es una historia de Daredevil creada por Frank Miller y David Mazzucchelli en 1986  dentro de la serie regular del personaje. Se considera una de las mejores obras de Daredevil, de Frank Miller y del comic de superhéroes en general. Junto con el Watchmen de Alan Moore y la dos obras sobre Batman realizadas por Miller, este Born Again suele considerarse la obra que cambió el modo clásico de hacer historias de superhéroes, para iniciar la corriente más seria, realista, adulta y oscura que se inició en los 80. Esta tendencia se torcería años después con la llegada del “grim and gritty” puesto de moda por los chicos de Image Comics, pero bueno, eso ya es otra historia.
Nota: trataré de contar lo menos posible de la trama. Sin embargo, es posible que el mismo inicio de esta historia pueda considerarse un pequeño spoiler. Avisado estás.

Antecedentes

¿De qué va Born Again? Antes de nada, hay que ponernos en antecedentes. Frank Miller llegó a Daredevil cuando la colección estaba a punto de desaparecer por sus escasas ventas. Debido a esto, la editorial le dio libertad casi absoluta para hacer lo que quisiera. Frank Miller, gran aficionado al género negro, se apartó de la línea habitual del género superheróico para darle un tono realista a la serie, en la que el personaje se enfrentaba principalmente a mafias, asesinos a sueldo y enemigos más mundanos, en vez de a los típicos villanos con disfraces estrafalarios y superpoderes cada vez más extraños.

Este nuevo enfoque convirtió a Daredevil en un éxito y a Frank Miller en una estrella. Él abandonó la serie cuando ya pensaba haberlo contado todo sobre el personaje y la colección pasó a otras manos. Pero desde la editorial le pidieron una última historia, Frank Miller aceptó y así nació Born Again (que se publicó entre los números 227 y 233 de la colección)

Argumento

En la primera página vemos a Karen Page, la antigua secretaria y novia de Matt Murdock, en una sórdida habitación de hotel. Si nos hemos perdidos los números anteriores, nos ponen en situación de inmediato. Karen Page ya no es la inocente secretaria de un abogado ciego, sino que es una actriz porno enganchada a la heroina desesperada por obtener dinero para un pinchazo más. Así que decide vender la identidad secreta de Daredevil a la mafia.

Y así es como Wilson Fisk, alias Kingpin, el gran señor del crimen de New York, llega a conocer la identidad secreta del que ha estado siendo su mayor molestia en los últimos tiempos. Kingpin inicia una serie de movimientos destinados a dejar a Matt Murdock sin nada. Dejarle sin trabajo, sin amigos, sin dinero, sin hogar. Llevarle a la desesperación. Y una vez destruido, solo entonces, Wilson Fisk se dará el placer de asesinar a su enemigo.

Y aquí se inician una serie de sucesos en la que veremos como Matt Murdock es golpeado una y otra vez, hundiéndose hacía un foso de desesperación. Al igual que Karen Page, que arrepentida por lo ocurrido y perseguida por la mafia tratará de volver a New York.

Como podemos suponer por el nombre de la historia, ambos acabarán encontrando un motivo y unas fuerzas para renacer.

Reseña

Born Again es una historia de gran fuerza. Empieza con un puñetazo en la cara, Karen Page destruida y traicionando a su antiguo amigo y amante. Y a partir de ahí, Frank Miller nos da varios puñetazos más. Estamos en los 80, los superhéroes se consideran aún una lectura casi exclusiva para adolescentes. Aún se mantiene el Comic Code, un sistema de autocensura para controlar que los tebeos fueran aptos para el publico al que iba destinado.

Pero Born Again es un violenta historia de cine negro. Palizas, prostitución, drogas, asesinatos, chantajes, etc. Leyéndolo te hace pensar, ¿y esto como es que se pudo publicar? Si has visto la serie sobre el personaje que emitió Netflix, el tono de dicha serie es el que tiene este arco argumental. Born Again es, en esencia, una gran historia de venganza y redención, dentro del género negro. Puede gustar a cualquier aficionado a este tipo de historias de gansters y mafiosos, aunque nunca haya sido muy aficionado a los superhéroes.

El dibujo de Mazzucchelli es perfecto para la historia contada. Seco, áspero, de trazos oscuros y con un gran sentido de la narrativa. Si esta fuera una historia amable y llena de colorido propia de otros personajes, como Spiderman o Superman, el trazo de Mazzucchelli le haría perder valor. Pero en este tipo de historia encaja a la perfección.

Defectos

Y ahora, algunos detalle mínimos sobre el desenlace, por si te quieres saltar lo que voy a contar.

Pero no todo es perfecto. Si podemos señalar un defecto en Born Again es su capítulo final. En él aparecen otros personajes de Marvel que tienen que intervenir tras un estallido de violencia. Y esta aparición rompe el tono más realista que hasta entonces había estado teniendo la historia. Además resulta un poco (bastante) deus ex-machina.

Es extraño, porque si analizamos la historia, lo realista es que en la situación que se nos cuenta, vieniera algún otro superheroe a echar una mano a Daredevil. Lo raro sería lo contrario. Con lo que esta aparición final es realista, pero a su vez rompe el tono realista de lo que nos contaban.

Por otra parte, esta historia se publicó en la serie mensual del personaje, no como un tomo independiente. Esto quiere decir que el final cierra cabos y remata la historia, pero también inicia otras tramas que seguirían desarrollándose en capítulos posteriores. Nada grave, lo que atañe a Born Again queda bien rematado, pero en el último capítulo nos encontraremos algunas páginas en la que nos contarán historias ajenas a la principal, a modo de preparación de tramas futuras.

Conclusión

Born Again es una obra maestra del cómic de superhéroes. Puede que sea gracias a que no es exactamente una historia de este género. Como sea, es una historia adelantada a su tiempo y que fue todo un punto de inflexión. Cualquier amante del género debería leerla, si no lo ha hecho ya.
Por otra parte, su narrativa propia del género negro hará que guste a aficionados a este tipo de historias. Es un gran ejemplo dentro del mismo.
Y para acabar, si eres de los que conoces al personaje por la serie de Netflix y te gustaría leer algo de la inmensa obra escrita, pocas historias se me ocurren mejor que este Born Again. La única razón que se me ocurre para que un aficionado a la serie de Netflix no leyera este cómic, es que me da en la nariz que tarde o temprano esta historia acabará siendo adaptada en alguna futura temporada.

Nota: Sobresaliente.

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La leyenda del ladrón, de Juan Gómez Jurado

La leyenda del ladrón, de Juan Gómez JuradoLa leyenda del ladrón es una novela histórica ambientada en la Sevilla del siglo XVI y escrita por Juan Gómez Jurado. Fue publicada en 2012.

La novela nos cuenta la historia de Sancho, un huérfano que por avatares del destino acabará metido en asuntos de ladrones, asesinos y comerciantes dispuestos a todo por una onza más de oro. También tenemos otra trama paralela, la Clara, una joven esclava indiana que trabaja en casa de uno de los comerciantes más ricos de la ciudad. Como es de esperar, la vida de ambos protagonistas y sus tramas respectivas acabaran por su cruzarse.

La novela se ciñe bastante a los clichés de la novela histórica de aventuras. Unos personajes protagonistas que vienen de entre lo más bajo de la sociedad y que tratarán de ir ascendiendo. Unos enemigos malvados que están en la otra punta de la escala social. Alguna que otra estrella invitada en forma de personaje histórico conocido por todos. Tramas que se cruzan y cosas horribles y muy malas que ocurrirán a nuestros protagonistas.

En este sentido, la novela sigue casi a rajatabla el viaje del héroe de Campbell. Este es el mayor defecto que tiene, lo previsible que resulta todo. La historia tiene varios giros, pero en general nada sorprendente. Todo fluye por caminos conocidos y se puede anticipar en buena parte lo que ocurrirá a continuación. Poca sorpresas vamos a encontrarnos en La leyenda del ladrón.

Este ceñirse a un esquema clásico y a los clichés del género también tiene sus ventajas. Y es que resulta una novela que se lee con agrado, pues aunque no hay nada que destaque, tampoco hay nada que este mal. La ambientación está bien lograda, los personajes están bien construidos y la escritura es ágil.

Al final ocurre con lo que ocurre con muchos libros de este género. Que te gustarán si te atrae la época y el lugar. Como soy sevillano, el leer una novela ambientada en Sevilla me resulta más atractivo, pues conozco los lugares, entiendo las referencias y cuando el autor me dice “Sancho corrió desde la plaza de San Francisco a el puerto del Arenal” pues me situó. De la misma forma, la España de Felipe II, es una época muy atractiva. Más al ambientar la historia en Sevilla, que era uno de los centros mundiales del comercio en aquellos años.

Pero también es cierto que existe mucha novela histórica en el mercado. La leyenda del Ladrón no es una mala lectura, pero si te resulta más atractiva otra época o lugar del pasado, es posible que dentro del género tengas opciones más de tu interés.

En resumen. Novela entretenida, que resultará satisfactoria si buscas una novela histórica ambientada en Sevilla.

Los diez discos de 2016 que más me gustaron

Estamos en febrero de 2017 y lo de las lista de mejores discos de 2016 está un poco pasado, pero bueno. Nunca es tarde si llega a hacerse. Esta lista es una lista de los discos que más me gustaron en 2016. Como toda lista, es subjetiva y lo mismo discos que a ti te parecen una caca a mi me encantaron y discos que a ti te encantaron a mi no me parecieron para tanto. O simplemente no llegué a escucharlos.

Lo que sea, aquí tenéis los que fueron los mejores discos de 2016 para mi. En orden del 10 al 1, como deben de hacerse estas listas.

10. Erlo, Grises

Estos chicos empiezan a repetirse algo bastante. Pero sus discos siguen siendo alegres y bailables. A mi el pop electrónico de esta gente me alegra el día y eso es algo que siempre viene bien dentro del panorama cada vez mas tristón y oscuro de la música actual.

 

9. Blues & Lonesone, The Rolling Stones

Disco peculiar en la carrera de los Stones, en el que realizan un homenaje al blues. Ninguna canción propia, todo versiones. Supongo que no quedará entre sus discos mas aclamados, quedando como una rareza en su discografía. Pero el regusto a clásico que tiene y la vitalidad que transmite me ha convencido.

 

 

8. EUSA, Yann Tiersen

Yann Tiersen vuelve a sus inicios, al estilo músical que le hizo conocido. Minimalista, ambiental, un disco lleno de melodías cortas que funcionan casi como un todo. El disco se puede hacer repetitivo escuchado de golpe, pero a mi es que la música de este tio me reconcilia con el mundo. He puesto el vídeo de Porz Goret, que fue la presentación del disco, pero lo más bonito de EUSA es Pern

 

7.  The Hope Six Demolition, Pj Harvey

Buen disco de Pj Harvey, aunque juega en su contra en tener las canciones más potentes al principio. Empieza con dos maravillas como The Community of Hope y The Ministry of Defence y después se va viniendo abajo, aunque nunca llega a tocar fondo.

 

6. A Moon Shaped Pool, Radiohead

Es de Radiohead, por tanto es un buen disco. Contiene grandes temas, como Identik o Present Tense. Y en general es bastante sólido, se escucha como un todo bien conjuntado, en el que nada sobra.

 

5. Blackstar, David Bowie

Este es el disco que tenía que estar si o si. No solo por calidad músical, sino también por impacto emocional. Por la fecha en la que se publicó, muchos estaban escuchándolo cuando leímos la noticia de la muerte de Bowie. Seguramente el genio de Bowie lo hizo queriendo, planificó la salida para la fecha en la que preveía que iba a abandonar este mundo. Y al irse nos dejó temazos como Lazarus.

 

4. Anomalie, Louise Attaque

Louise Attaque es un grupo de folk francés que tuvo su momento de gloria al principio de los dosmiles. Después se separaron y no se supo más de ellos. 10 años han sacado este nuevo disco, lo que fue un pequeña alegría para mi, pues había seguido escuchándolos todos estos años. Si, soy muy fan de esta gente. Y bueno, pues que es un discazo. Creo que a esta gente fuera de Francia les conocen cuatro gatos, pero a los que os guste el folk rock tranquilito, que les de una oportunidad.

 

 

3. Me mata si me necesitas, Quique Gonzalez

Quique Gonzalez es un tipo que nunca me había gustado. Tampoco es que me disgustara, pero me resultaba insípido. Al final he conseguido conectar con él en este disco. No se si es que ahora toca con una nueva banda, si es por una evolución de su músico o si es por la genial “Charo”. Pero me has convencido, Quique.

 

2. This is Acting, Sia

Este disco salió en enero y debido a eso ha sido uno de los discos que mas he escuchado a lo largo de todo este año. Me gustó mucho en su momento y sigo escuchándolo en bucle. Al parecer está formado por las composiciones que desecharon Adele, Rihanna o Beyoncé. Esto podría presegiar un mal disco, por que si estas canciones fueron desechadas, por algo sería. Pero como ya digo, en la voz de Sia quedan geniales y en bucle me ha tenido escuchándola este año.

 

1. Salve Discordia, Triangulo Amor Bizarro

Disco brutal de estos gallegos. Y van unos cuantos. Salve Discordia es una vuelta de tuerca más en el sonido de TAB. En la misma línea, pero mejor. ¿Para que cambiar cuando lo que haces es puñeteramente bueno si eres capaz de mejorar un poco más? Disco lleno de tamazos y de letras enormes (Europa es una zorra y está matando a su juventud … Habría votado a la derecha por ti … cuando te follen las fuerzas). Y con la canción que más he disfrutado este año, “Seguidores”.

La La Land, la película

La La Land, reseña.

La La Land es la nueva película de Damien Chazelle, del que ya reseñé su anterior película, Whiplash. En su momento dije que Whiplash tenía una gran calidad formal, pero que me causó un enorme rechazo debido a que ambos protagonistas me resultaron odiosos. Y aquí tenemos La La Land. En vez de una relación destructiva entre un profesor enloquecido y un alumno asocial, tenemos una historia de amor entre una aspirante a actriz y un músico de jazz.

La La Land, la película

Y este es el mayor punto fuerte de La La Land frente a Whiplash. Es casi imposible no sentir empatía por los protagonistas. Ryan Gosling y Emma Stone son dos seres humanos con unas aspiraciones más mundanas y cercanas a los espectadores. Simplemente quieren vivir de lo que les apasiona y que alguien les quiera. Como dicen en una de las canciones, “hay algo que todo el mundo quiere”.

Y hablando de canciones. Si, es un musical. Y empieza fuerte, con dos grandes escenas de baile nada más arrancar. Pero si sois de los que no os gustan los musicales, en esta película no desentona ninguna escena. Al estar la película ambientada en el mundillo del jazz, la mayoría de los momentos musicales están integradas en la trama de forma natural. No resultan un pegote puesto en cualquier momento. Todas las escenas de baile y actuaciones musicales están al servicio de la historia, no es solo porque queden bonitas y vaya tocando. Ah, y son maravillosas.

Y aquí vuelvo a lo que dije en Whiplash. Damien Chazelle filma la música como nadie. Planos secuencia siguiendo a decenas de bailarines o una cámara rotando con suavidad alrededor de un pianista. Como leí a un crítico “es como Iñarritu, pero sin la sensación de que te estén golpeando en la cara para que veas que virtuoso es”. Cámaras que giran cuando deben y que se quedan en su sitio cuando lo requieren.

Ryan gosling y Emma Stone en La la land

Y salto de nuevo a los actores. O a la actriz. Porque Ryan Gosling lo hace muy bien y le queda muy bien el traje y además aprendió a tocar el piano de forma excelente. Pero el papelón que hace Emma Stone es para quitarse el sombre (la vi en VOS, por cierto). Primeros planos enormes en los que pasa de la risa al llanto, en los que hace meta actuación, en los que canta y baila. Ah. Y está más guapa que nunca (aunque Carlos Boyero diga que “no es guapa, pero es buena actriz”. Boyero, que te pires XD ). Y mira que en Birdman estaba guapa, pero aquí lo está más. Parece una actriz del Hollywood clásico.

Lo cual me lleva a la otra parte de la ambientación. El Hollywood clásico. La La Land es una referencia a la ciudad de Los Ángeles, donde nuestros protagonistas buscan prosperar. Al estar ambientada en la meca del cine, las referencias al cine son continuas. Algunas muy claras, como Rebelde sin Causa, otras más sutiles. Pero en general toda la película tiene un regusto a cine clásico.

Y todo esto, sin ser cine clásico. Porque ahí está otra cualidad de esta película. Aunque la historia aparenta seguir los cauces habituales de la comedia romántica, no llega a caer en el cliché. No me gusta desvelar demasiado de las tramas, pero solo decir que La La Land se aparta del habitual formato para este tipo de historias. Además el guión está construido de forma formidable. No solo cuenta de unos magníficos diálogos, un sentido del humor que funciona de maravilla y muchos detalles que se van plantando para reutilizarse después. Sino que además en la película se usan un par de recursos narrativos de narración circular que son de quitarse el sombrero.

En resumen. Que la veáis, que no solo es una gran película, sino que además os alegrará el día.

Nota: Sobresaliente.

Person of Interest, primera temporada

Person of Interest es una serie de crímenes en la que un informático y un ex militar se unen para evitar asesinatos. Está creada por J.J.Abrams y John Nolan, hermano del director de cine Christopher Nolan y su guionista habitual.

Esta serie me la habían recomendado en varias ocasiones pero siempre la fui dejando. El que finalizara con unas críticas por todo lo alto y la temática de “agentes informáticos” que tienen me convenció para verla. De momento solo he visto la primera temporada y aprueba con nota. Y eso que todas las reseñas afirman que cuando la serie se pone bien es a partir de la tercera temporada.

Estás siendo observado

Person of Interest toma como punto de partida la existencia de una máquina creada por el gobierno USA que espía todas nuestras comunicaciones. Usando estos datos junto con otro tipo de información, como las cámaras de videovigilancia, la máquina es capaz de predecir atentados terroristas, objetivo para el cual fue construida.

Pero su diseñador, el informático Harold Finch (interpretado por Michael Emerson, conocido por hacer de Ben Linus en Perdidos), descubre que la máquina también es capaz de predecir crímenes comunes. Los que mandaron construir la máquina se niegan a usarla para detener estos crímenes, pues tienen miedo a que salga a la luz.

Así que Finch modifica el algoritmo de predicción para que le envíe a él los crimines “irrelevantes”. Y contrata a un ex-asesino del ejército USA para resolver los crímenes. Este personaje, John Resse, es interpretado por el actor Jim Caviezel (conocido por hacer de Jesucristo en La Pasión)

Person of Interest, primera temporada

Tenemos otro número, mr Reese

Todo esto es el punto de partida de la serie, lo que he contado se explica en el primer capítulo, por si alguien está leyendo esto y cree haber leído demasiado. La mecánica de esta primera temporada es la habitual de un procedimental policíaco. Es decir, cada capítulo, un caso. La máquina le comunica a Finch una persona que está a punto de ser asesinada o de convertirse en un asesino y este envía al señor Resse a evitar el crimen.

Cada capítulo es una sucesión de giros de guión y de acción frenética. Un detalle que hace distinta a Person of Interest de otras series policíacas es que aquí tratan de resolver los crímenes antes de que ocurran. Y que lo único que saben es que la persona señalada por la máquina estará involucrada, pero de ninguna forma pueden saber si será el asesino o el asesinado. El juego que da esto a la hora de crear intriga está muy bien aprovechado, con grandes momentos de ¡Oh, vaya, jamás habría esperado esto!

Por otra parte la acción es trepidante, pero exige una gran suspensión de la incredulidad. El ex-agente Resse es una máquina de combate, capaz de salir sin despeinarse de un edificio rodeado por una docena de paramilitares armados con fusiles de asalto. Y Finch es un hacker casi milagroso, que entra en cualquier sistema informático, de comunicaciones o de vigilancia en segundos y sin esfuerzo.

Person of Interest

Puedo sentirlo. Mirándonos. Escuchándonos. No hay sitio donde esconderse

En este sentido la serie hay que tomársela como quien ve una serie de superhéroes. Asumes que los protagonistas son capaces de casi todo y ya está. Person of Interest no es una serie realista. Tampoco trata de serlo. Eso sí, como informático puedo decir que todo lo relacionado con los hackeos tiene un mínimo de base. Las cosas que hace Finch no se pueden hacer tan rápido, ni de forma tan sencilla, pero no se dicen tonterías al estilo de CSI y su infame “Voy a crear una interfaz gráfica en Visual Basic para obtener su IP”

Y Resse es casi invencible, pero como lo son los agentes especiales de la ficción, como Jason Bourne o James Bond. A este tipo de personajes ya estamos muy acostumbrados.

La serie no es solo una sucesión de casos independientes, sino que también hay un grupo de personajes recurrentes que poco a poco van tomando peso. Además se nos ofrecen pequeños flashbacks del pasado, para contarnos de donde han salido los protagonistas. Aquí se nota la mano de J.J.Abrams. Ojo, estos recuerdos del pasado son mucho más escuetos y menos presentes que en Perdidos, donde eran “marca de la casa”. Hay capítulos que ni siquiera los incluyen.

De momento solo he visto la primera temporada, pero según se por otras reseñas, al llegar a la tercera temporada Person of Interest se “serializa”. De capítulos sueltos la serie pasa a tener una trama única que continúa de un episodio a otro, para finalizar en la quinta temporada. Por lo que he leído en cuanto la serie toma un argumento continuado mejora bastante. Pero la primera temporada ya es bastante buena por si misma.

Aún así, si no te ves con ganas de empezar con una serie de 22 capítulos por temporada, en este artículo te indican los mejores capítulos de cada temporada: Person of Interest: Los capítulos que debes ver

Bastante recomendable.

Calle Cloverfield 10

Calle Cloverfield 10

Calle Cloverfield 10 es una película dirigida por Dan Trachtenberg. Estrenada en 2016 como una película ambientada en el mismo mundo que la película Cloverfield (Monstruoso en España)

Calle Cloverfield 10 es una película que resulta complicada de calificar. Y es que durante la mayor parte de su metraje es una película bastante aceptable, para tirarlo todo a la basura en un lamentable final. Echando un vistazo a otras reseñas, la opinión es casi unánime: “Hay finales que matan”, “Final espantoso”, “Grosero final”, “Una pena la media hora final…”, “Muy buena…hasta el minuto 90″…

La película empieza bien. Vemos como una chica (Mary Winstead) tiene un accidente y despierta en un bunker subterráneo, propiedad de un ex-militar paranoico (John Goodman). Este le dice que ha ocurrido un ataque global de origen desconocido. Y que tanto ella como otro chico (John Gallagher), que también está recluido en ese lugar, deberán quedarse en el bunker. Sea lo que sea que ha pasado, es peligroso salir al exterior.

Calle Cloverfield 10

Y aquí da arranque una historia de tensión e intriga. ¿Ha ocurrido de verdad lo que comenta el propietario del bunker? ¿O miente? ¿Y si estuviera loco? ¿O es un salvador? ¿Qué ha pasado fuera?

Toda esta tensión funciona muy bien (si no fuera por un pequeño detalle, que comentaré al final, porque no se si calificarlo o no de spoiler). La interpretación del trío protagonista esta muy bien, siendo soberbia la de John Goodman. La casi novata Mary Winstead también realiza un gran trabajo y consigue que nos identifiquemos con su personaje. El tercero en discordia me parece que hace un trabajo algo peor, aunque es posible que su personaje sea el peor escrito de los tres.

Es decir, buen guión, buenos actores y una dirección competente. La casi totalidad de la película es bastante buena y nos mantiene pegados a la silla queriendo saber ¿y ahora que va a pasar? Lo cual es meritorio, teniendo en cuenta los pocos recursos que da un escenario tan reducido.

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Y como he dicho, el final es una basura, que se carga todo. Ridículo, absurdo y estúpido. ¿Es que nadie se dió cuenta de que estaban rodando una cagada? El desenlace convierte a Cloverfield Calle 10 en una película pasable, cuando podría haber sido una historia bastante destacable.

Y ahora voy al pequeño detalle que hace que la película pierda aún más fuerza. Que es algo externo a la propia película. Y es el hecho de que nos digan que esta película comparte ambientación con “Cloverfield”. Hasta el punto de llevar la palabra Cloverfield en el título, para que quede bien clarito.

El problema es que al saber que esta historia ocurre al mismo tiempo que la historia de Cloverfield, pues se va a la porra toda la intriga de ¿será verdad que ha ocurrido un devastador ataque o están capturados por un loco mentiroso? Porque si hemos visto Cloverfield (yo no lo he hecho, pero conozco el argumento) pues ya tenemos la respuesta.

Uniendo todos estos factores, el pésimo final y la intriga destruida por la propia campaña de promoción, pasamos de una película que podría haber sido una imprescindible del género fantástico a una película aceptable, sin más.

Y ahora, paso a comentar como creo que tendría que haber acabado este historia.

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Pareja japonesa caminando bajo la lluvia

Tokio Blues, (Norwegian Wood), de Haruki Murakami

Así pasé de los dieciocho a los diecinueve años. El sol salía y se ponía; izaban la bandera y la arriaban. Y al llegar el domingo salía con la novia de mi amigo muerto.

Pareja japonesa caminando bajo la lluvia

Tokio blues es una novela de Murakami sobre el descubrimiento del amor, la muerte y el sexo por parte de un joven japonés. Ambientada el Tokio de los años 70,  la historia se nos cuenta en pasado, como los recuerdos del protagonista, 20 años después de lo ocurrido.

El protagonista es un joven estudiante llamado Watanabe que se traslada a la capital japonesa para estudiar en la universidad. Watanabe iniciará una relación con Naoko, la que fuera novia de su único amigo, hasta el suicidio de este. Relación nada sencilla, pues Naoko aun sigue bastante afectada por la muerte de su primer novio, lo que provoca que su comportamiento sea retraído, poco empático, como si fuera un fantasma.

A la vez, Watanabe conocerá a Midori. Una chica que es opuesta en casi todo Naoko. Habladora, alegre, temperamental y muy interesada en el sexo. Watanabe también empezará a salir con ella.

Me daba la impresión de que lo normal sería que, tanto ella como yo, viviéramos eternamente entre los dieciocho y diecinueve años. Después de los dieciocho, cumplir diecinueve; después de los diecinueve, cumplir otra vez diecisiete. Eso si tendría sentido.

Tokio Blues es un libro que nos retrotrae a estos años de descubrimiento. Esa época en la que las personas descubrimos el amor. Pero también descubrimos la muerte, la certeza de que no seremos jóvenes para siempre, de que algún día nuestros corazones dejarán de latir y nuestros cuerpos serán reducidos a polvo.

Toda la novela está rodeada de un espíritu de melancolía. No es una novela triste, pero tampoco es demasiado alegre. Watanabe y el resto de personajes tratan de ser felices, pero la vida nunca es así de sencilla. Pero aquí es donde toma importancia el hecho de que la novela está narrada como los recuerdos del protagonista, veinte años después. La narración no tiene el tremendismo del ahora. Lo que ocurre, ya sea alegre o feliz está matizado por el paso del tiempo.

Tokio barrio Shinjuku
Barrio de Shinjuku, donde transcurre parte de Tokio Blues, en la actualidad

El principal punto fuerte de esta novela es que es sencillo conectar con los personajes. Seguimos leyendo con interés, con el mismo interés que prestaríamos a un viejo amigo que nos cuenta su vida tras años sin verle. Es fácil tomarle cariño a los personajes, pues sus problemas nos hacen ponernos de su lado. Tanto Watanabe, como Midori o Naoko son personajes que aparentan estar fuera de lugar. No acaban de encajar en el mundo que nos describen. Pero los tres luchan por encontrar su lugar, por ser felices.

Lo que nos hace personas normales es saber que no somos normales.

Sobre la escritura, Murakami no nos describe el Tokio de los años 70. Murakami nos describe el Tokio que vivieron sus personajes. Todos se nos cuenta a través de los recuerdos de Watanabe, para el cual pudo ser más importante la música que estaba sonando por el hilo ambiental de una cafetería cercana a su universidad, que una revuelta estudiantil en curso. Todo el relato tiene un ambiente de fábula, de irrealidad, de cuento, de memorias seleccionadas.

En este sentido, dejar claro que es una novela sobre personajes. No es una novela histórica que trate de reflejar la época y el ambiente en la que transcurre la trama. La historia es atemporal. Si no fuera porque los personajes usan cabinas de teléfono y cartas escritas en papel para hablar los unos con los otros; el libro se podría ambientar en el Tokio actual sin apenas cambios.

En resumen, una historia sobre la nostalgia de los primeros años de juventud. Sobre la vida y la muerte y la relación de la una con la otra. Bien narrada y con personajes inolvidables.

Notable.

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Fotos:
Barrio de Shinjiku: Tom Maisey via Foter.com / CC BY

Pareja japonesa con paraguas: keroyama via Foter.com / CC BY

La muerte de Superman

Portada de La muerte de SupermanLa muerte de Superman es un arco argumental publicado en los años noventa en las distintas colecciones que tenía Superman por la época. El argumento se resume en su propio título: La muerte de Superman.

Esta historia es una de las más emblemáticas del personaje. Más por su importancia que por su calidad. Representó la muerte del único superhéroe que llevaba 50 años de publicaciones ininterrumpida. Del primer superhéroe, de hecho.
Como he dicho, la historia es muy simple. Un buen día aparece un ser que es puro odio y poder bruto. No habla, solo gruñe y ríe cuando mata a alguien. Es bautizado como Doomsday y no sabemos ni de donde ha salido, ni porque es tan poderoso. Él único que podrá detenerle es Superman, aunque tendrá que dar su vida para pararle.

Y eso es todo. La historia no tienen ningún giro argumental, ni subtrama ni sorpresa inesperada. Se entiende que el simple hecho de presentar a una bestia tan imparable que es capaz de matar a Superman es tan impactante por si mismo que no hace falta más.

 

Trasfondo de La muerte de Superman

Esta historia surge en medio de una reunión de guionistas en DC-Comics buscando ideas para el personaje. Una tormenta de ideas en la que cada uno dice lo primero que se le ocurre, por loco que sea. Ya sabéis como funciona esto. Estamos en los 90, una época en la que los superhéroes se habían vuelto oscuros, violentos y de mal caracter. Un personaje como el bueno de Clark Kent no acababa de encajar en esas circunstancias. Así que alguien dijo medio en broma ¿Y por qué no le matamos y ya está?

Lois Lane llora la muerte de Superman

Y esta frase dicha a modo de broma fue tomada en serio. Las ventas de Superman no andaban muy bien y ni siquiera series de televisión como “Lois and Clark” habían ayudado. En esa época la gente quería héroes de moral difusa, armados hasta los dientes y con caras de pocos amigos. Lo que vendía era lo opuesto a lo que representaba el kriptoniano. Así que la opción de hacer algo radical se tomo muy en serio. Y mataron a Superman.

A fin de cuentas, esto es un comic de superhéroes. Podemos matar a un personaje, causando un gran impacto mediático (recuerdo que la publicación de este comic apareció hasta en los telediaros españoles) y traerlo de vuelto unos años después. Es lo que ocurrió, y tras La muerte de Superman se publicó un nuevo arco argumental conocido como “El reinado de los superhombres” que acabaría por devolver al bueno de Clark Kent a las viñetas.

Dibujo y guión

¿Y aparte de su impacto, que tiene esta historia? Como he dicho la tramas no está demasiado trabajada. Se reduce a “Aparece un bicho muy bruto y se pega con Superman”. Su mayor valor es recalcar la sensación de amenaza que provoca Doomsday. Había que lograr que el lector se creyera que Superman podía morir y en general toda la historia está enfocada hacía este objetivo, con nuestro heroe recalcando cada poco tiempo que “tengo que detener a Doomsday aunque me cueste la vida”

Superman contra Doomsday

El dibujo tampoco es nada del otro mundo. Es una pena, puesto que el diseño de páginas es muy peculiar. El número final está narrado en viñetas a página completa, el anterior a dos viñetas por página y el previo a cuatro. Es decir, mientras nos acercamos al desenlace la narrativa se acelera y se hace más épica. Esto es un acierto. Pero no se si por falta de calidad o por no tener tiempo suficiente, pero las viñetas no están todo lo bien dibujadas que podrían estar. Aún así, tiene imágenes muy potentes, como la que se suele usar para ilustrar las recopilaciones en tomo de este arco.

Conclusión

Una lectura que por su importancia podríamos calificar de imprescindible a aquellas personas interesadas en el personaje de Superman o en la historia de los comics de superheroes en general. Pero que no tiene las suficientes virtudes para un lector más casual.

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Doctor Strange, la película

Doctor Strange, la película

Doctor Strange es la última de película de Marvel Studios. En ella se nos cuenta el origen del Doctor Extraño, hechicero y mago supremo del universo Marvel.

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El protagonista de esta película no es un superhéroe, sino un mago. La principal diferencia es que en Doctor Strange los límites de lo que puede hacer el personaje son más amplios. Como dice uno de los secundarios de la historia, “Olvida todo lo que sabes”

Proyecciones astrales, dimensiones paralelas, control del tiempo o distorsión de la realidad y del espacio. Es magia, aquí no hace falta respetar las leyes de la física, como ocurre con los superhéroes normales. Uno de los puntos fuertes de la película es la recreación visual de estos poderes mágicos. Es muy imaginativa y sorprendente. Se ha comparado la cinta con “Origen”, pero aquí vamos mucho más allá. Tanto que a veces pienso que el espectáculo visual llega a saturar.

Un detalle, he dicho que esta película no versa sobre un superhéroe, sino sobre un mago. Pero esto es un detalle nominal. Sigue siendo una película clásica de superhéroes, con el mismo esquema que usa Marvel para todas sus películas de origen. Esquema que tampoco inventó Marvel, pues es el mismo que usó Richard Donner en Superman.

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Lo cual no es malo, puesto que es un esquema que funciona. Pero si no eres muy aficionado a los superhéroes y estás pensando en darle una oportunidad a Doctor Strange porque “no es una película de superhéroes”, no te lleves a engaño. Es una película de superhéroes. El título de “película de Marvel que puede gustar a un no aficionado” lo sigue teniendo Soldado de Invierno, por su tono de historia de espías.

De hecho, el mayor nivel de fantasía que tiene esta película puede provocar que guste aún menos al que rechace las historias de superhéroes por ser poco realistas.

Otro punto a favor de esta película es su excelente reparto, en el que están todos magníficos. Se les ve muy metidos en su papel y tomándose en serio a sus personajes. A esto ayuda que la evolución y motivaciones de los personajes está un poco por encima de lo habitual en este tipo de historias. En especial la de los secundarios, que en otras películas parecidas son demasiado planos. Incluso se hace una rápida reflexión sobre un hecho que se suele pasar por alto en estas historias. ¿Debe un superhéroe llegar hasta el punto de matar a un enemigo para pararle los pies?

En resumen, una película que gustará a los aficionados a Marvel, pero que causará las mismas sensaciones en el no aficionado al género. En comparación con otras películas de Marvel, estaría en un punto medio. No es de las mejores, pero tampoco está por la parte de abajo.

Nota: La imagen que ilustra esta reseña es una página dibujada por Steve Ditko, creador del personaje.

Denis Villeneuve, Sicario y Prisioneros.

Denis Villeneuve es un director de cine nacido en Canadá. Es el realizador de una de las películas de ciencia ficción que mejor pinta tienen en 2016 (La Llegada). También ha aceptado el difícil reto de dirigir la secuela de Blade Runner.

Hasta hace unas semanas no había visto ninguna película suya, pero el anuncio de los dos anteriores estrenos me llamó la atención. A esto hay que sumarle las buenas críticas que había escuchado de Sicario, su película de 2015. Así que he hecho un “mini-maratón” de Villeneuve y he visto Sicario y Prisioneros.

 

Prisioneros

Prisioners, Denis Villeneuve
Prisioneros nos cuenta la historia de la desaparición de dos niñas mientras sus respectivas familias celebraban una pequeña fiesta. Uno de los padres no está muy contento con la actuación policial, con lo que decide buscar a su hija por su cuenta, haciendo lo que sea necesario para recuperarla.

En principio es un thriller sin un argumento demasiado fuera de lo común y algo alargada. Destaca por la atmósfera de fatalismo creada por Villeneuve. Ya desde el inicio nos pone en situación, con una escena de caza en un bosque mientras escuchamos recitar el Padrenuestro. Esa atmósfera de la América profunda que tan bien le sientan a este tipo de historias.

Su otro punto fuerte es la actuación de sus protagonistas. Hugh Jackman en concreto hace un trabajo enorme, y si os gusta este actor ya deberíais verla solo por su presencia. Sus escenas de furia contenida son soberbias.

Buena película de suspense, con un tono realista y duro. Falla que muchas de las situaciones y golpes de efecto resultan demasiado forzados. La trama abusa demasiado de las casualidades para avanzar en determinados puntos.

Por cierto, no veáis el trailer. Te cuenta TODA la película.

Sicario

Sicario, Denis VilleneuvePelícula ambientada en los carteles de la droga de Ciudad Juarez. La historia empieza cuando la CIA recluta a una oficial del FBI (Emily Blunt) para que colabore en una misión contra el narcotráfico, dirigida por alguien que parece ser un mercenario externo (Benicio Del Toro)

Rodada de forma fría y seca como el desierto, Villeneuve nos pone en el papel de Emily Blunt y nos mete de lleno en una guerra que es tan sucia como cualquier otra. No es una película de “narcos malos” y “americanos buenos”. Es más bien sobre en que tienes que convertir para sobrevivir a un conflicto de este tipo.

Tiene detalles bastante interesantes, como la llegada a Ciudad Juarez, o el retrato personal de uno de los matones a sueldo del narco. Si te interesa esta temática (que ahora está de moda con las series de Breaking Bad y Narcos) es una película imprescindible.

De esta si puedes ver el trailer, menos revienta tramas.

El cine de Villeneuve

Estas dos películas bastan para hacerte una idea de que clase de director es Villeneuve. Ante todo, un creador de atmósferas tensas. En ambas películas lo que mejor se le da es la sensación de transmitir la idea de que algo muy malo se avecina. Es de los que prefiere angustiarnos con lo que estar por venir antes que sorprendernos con algún impacto inesperado.

Además es un gran director de actores. Tanto los protagonistas de Sicario ( Emily Blunt, Benicio Del Toro, Josh Brolin ) como los de Prisioneros ( Hugh Jackman, Jake Gyllenhaal ) están inmensos. También los secundarios. Hay momentos en los que ambas películas decaen un poco a nivel de trama, pero el trabajo actoral nos mantiene pegados a la pantalla.

Por citar algún defecto, ninguna de las dos películas me ha parecido soberbia y creo que les falla un poco el guión. No son malos guiones, pero no me parece que lleguen al nivel de obra maestra. Y Villeneuve me ha parecido capaz de firmar una película 100% redonda, con el material adecuado.